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NEW YORK (AP) – Les données hospitalières liées à la pandémie de coronavirus aux États-Unis seront désormais collectées par une société de technologie privée, plutôt que par les Centers for Disease Control and Prevention – une décision qui, selon l’administration Trump, accélérera la notification, mais qui préoccupe certains leaders de la santé publique.

Le directeur du CDC a déclaré mercredi qu’il était d’accord avec le changement – même si certains experts craignent que cela ne marginalise davantage l’agence.

Le CDC a accepté de sortir du processus traditionnel de collecte de données du gouvernement “afin de rationaliser les rapports”, a déclaré le Dr Robert Redfield lors d’un appel avec des journalistes mis en place par le parent de l’agence, le département américain de la Santé et des Services sociaux.

Les responsables du HHS ont récemment publié un document sur le site Web de l’agence qui redirigeait les rapports quotidiens des hôpitaux sur une série de données destinées à évaluer l’impact du coronavirus sur eux. TeleTracking Technologies, basée à Pittsburgh, collectera désormais ces informations.

Cependant, si les hôpitaux relèvent déjà directement des services de santé de l’État, ils peuvent obtenir une autorisation écrite de l’État pour continuer à le faire.

Les informations comprennent l’occupation des lits, les effectifs, le niveau de gravité des patients atteints de coronavirus, les ventilateurs à portée de main et les fournitures de masques, de blouses et d’autres équipements de protection individuelle. Le CDC continuera de collecter d’autres données, comme des informations sur les cas et les décès, auprès des services de santé de l’État.

Michael Caputo, un porte-parole du HHS, a déclaré que le CDC avait constaté un décalage d’une semaine ou plus dans les données provenant des hôpitaux et que seulement 85% des hôpitaux y participaient. Le changement est censé se traduire par des rapports plus rapides et plus complets, a-t-il déclaré.

On ne sait pas comment cela se produira. Mercredi, les responsables du HHS n’ont pas répondu à la question de savoir s’il y aurait des incitations ou des mandats supplémentaires du gouvernement pour obtenir davantage de rapports des hôpitaux occupés.

Un responsable du CDC, qui connaît le système de l’agence, a contesté les chiffres de Caputo, affirmant que seulement environ 60% des hôpitaux du pays ont signalé au système du CDC, mais la plupart des données sont collectées et communiquées dans les deux jours. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à en parler.

Le système du National Healthcare Safety Network du CDC a été lancé il y a 15 ans et est peut-être mieux connu pour son travail de collecte et de communication publique de données sur les infections hospitalières. Il a contribué à mener une campagne fructueuse pour réduire certains types d’infections hospitalières.

Le système a commencé la collecte de données COVID-19 en mars. Deux autres systèmes ont été mis en place depuis, l’un impliquant des hôpitaux relevant directement des États et l’autre le système TeleTracking.

Les responsables de l’administration ont mis en place des incitations pour encourager les hôpitaux à faire des déclarations via les autres systèmes, a déclaré le responsable. Par exemple, le remdesivir, un traitement contre les coronavirus, était parfois attribué aux hôpitaux selon qu’ils utilisaient TeleTracking.

Certains experts externes ont exprimé des soupçons et des inquiétudes quant à la décision de supprimer le CDC du mélange de collecte de données.

Les données «sont le fondement qui guide notre réponse à la pandémie», a déclaré le Dr Thomas File, Jr., président de l’Infectious Diseases Society of America.

La collecte et la communication de données de santé publique ont toujours été une fonction essentielle du CDC, a-t-il ajouté. “L’administration devrait fournir un financement pour soutenir la collecte de données et devrait renforcer le rôle du CDC dans la collecte et la communication des données COVID-19”, a-t-il déclaré.

Gregory Koblentz, un expert en biodéfense à l’Université George Mason, a déclaré que le changement semble être cohérent avec les mouvements de l’administration au cours des derniers mois qui ont écarté le CDC du rôle qu’il a joué dans d’autres épidémies, en tant que principale source d’information du public.

“Nous savons que l’administration a essayé de faire taire le CDC”, a-t-il dit. “Maintenant, il semble que l’administration pourrait également essayer de rendre le CDC aveugle.”

La Maison Blanche a adressé une demande de commentaires au HHS.

Redfield, le directeur du CDC, a déclaré que l’agence conservera l’accès à toutes les données. Il a également déclaré que le changement lui permettrait de se concentrer sur la collecte d’autres données, comme les informations provenant des maisons de soins infirmiers.

Pourtant, son prédécesseur, le Dr Tom Frieden, a exprimé sa consternation face à cette décision.

“Plutôt que de renforcer le système de données de santé publique du CDC pour améliorer les rapports hospitaliers, l’administration a remis les données à une entité commerciale non prouvée”, a déclaré Frieden, qui était le directeur de l’agence pendant l’administration Obama.

En avril, le gouvernement a attribué un contrat de 10,2 millions de dollars à TeleTracking Technologies, basé à Pittsburgh. À l’époque, l’entreprise avait été embauchée pour recueillir des données sur des choses qui étaient déjà signalées au CDC, comme les lits d’hôpitaux disponibles.

TeleTracking a remporté 29 contrats pour des travaux du gouvernement fédéral qui remontent à 2004. Aucun de ses contrats précédents n’a payé plus de 300 000 $. Les contrats antérieurs portaient sur des systèmes informatiques et des programmes dans les hôpitaux des Anciens Combattants.

La société a également obtenu l’approbation pour exploiter un programme de prêts du gouvernement conçu pour aider les petites entreprises à garder leurs employés sur leur liste de paie pendant la pandémie. Le prêt remboursable provenait du programme de protection de la masse salariale pour un montant compris entre 5 et 10 millions de dollars. TeleTracking a indiqué qu’elle prévoyait d’utiliser le prêt pour aider à sauver les emplois de certains de ses 376 travailleurs.

TeleTracking n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le PDG de Teletracking, Michael Zamagias, dirige également une société d’investissement immobilier avec plusieurs propriétés à Pittsburgh. L’une de ses sociétés, Michael G. Zamagias Interest LTD, a été approuvée pour un prêt au titre du programme de protection de la masse salariale entre 150 000 $ et 350 000 $.

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