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MEXICO CITY (Reuters) – "Nous allons vous aider à comprendre vos opportunités manquées", a déclaré le patron de l'application de livraison Rappi aux restaurants et aux marques alimentaires. "Pourquoi mercredi n'est peut-être pas le meilleur jour pour vous, ou pourquoi le déjeuner est meilleur que le dîner."

Les données sont l'arme secrète de Rappi, le gros pari de SoftBank en Amérique latine

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la société colombienne de livraison à la demande Rappi est visible sur le mur des bureaux de Rappi à Mexico, au Mexique, le 30 août 2019. REUTERS / Henry Romero / File Photo

Le discours de Sebastian Mejia peut sembler audacieux pour une entreprise de livraison, mais cela explique pourquoi Rappi dépense beaucoup pour une expansion fulgurante en Amérique latine. Il construit tranquillement la puissance de feu de son arme secrète: les données.

L'entreprise, dont les sacs à dos orange des courriers sont devenus des caractéristiques familières de villes comme São Paulo, Bogota et Mexico, n'a pas encore réalisé un centime de bénéfices après cinq ans.

Cependant, trois dirigeants ont déclaré à Reuters que, dans les coulisses, Rappi collectait des données sur les acheteurs et les ventes convoitées par des marques de consommation allant du groupe alimentaire Nestlé (NESN.S) à la brasserie Anheuser-Busch InBev (ABI.BR), ainsi que des restaurants, supermarchés et magasins.

L’expansion rapide de la société pourrait cependant être une stratégie à haut risque et dépend de la poursuite des flux de trésorerie des investisseurs jusqu’à ce que les bénéfices se matérialisent.

"Une partie de la vision de Rappi est de construire un écosystème", a déclaré à Reuters le co-fondateur de 35 ans, Mejia. "C'est bien plus qu'une entreprise de livraison."

La startup, qui est estimée à 3,5 milliards de dollars et soutenue par la SoftBank japonaise (9984.T), a balayé neuf pays depuis 2015. Il fournit tout, de l'épicerie et de la nourriture de restaurant aux médicaments et au mobilier, et s'est étendu à la location de scooters, aux voyages et aux services bancaires de base.

Chaque transaction génère des données sur les acheteurs tels que leur lieu de résidence, ce qu'ils veulent et quand ils en ont besoin. Rappi cherche à attirer de plus en plus de personnes vers l'application, un geste qui enrichirait davantage ses données.

Rappi ne remet pas les données individuelles de ses clients à ses marchands mais regarde plutôt les tendances d'achat, a déclaré Mejia.

La firme prévoit ensuite de pénétrer dans plus de villes d'Amérique latine qui comptent au moins 500 000 habitants, tout en travaillant sur l'ajout de services bancaires numériques, a ajouté Mejia, originaire de Colombie. La start-up doit encore se développer profondément en Amérique centrale.

"TRÈS TÔT DANS LE JEU"

Gabriel Simões, analyste de recherche technologique chez Itaú BBA à São Paulo, a déclaré que le jury était sur le plan de Rappi de lancer une série de services à la fois dans son objectif de gagner rapidement des utilisateurs, plutôt que de se concentrer sur une seule offre de base, comme vous apporter le déjeuner .

"Ils essaient de verrouiller plus d'utilisateurs sur leur plate-forme", a-t-il ajouté. «Ça pourrait bien se passer. Mais il est très tôt dans le jeu pour s'assurer que c'est la meilleure stratégie ou non. "

Ce ne sera pas facile; Rappi fait face à une forte concurrence dans les livraisons latino-américaines des acteurs mondiaux Uber et Didi Chuxing, ainsi que de nombreuses applications locales comme iFood et Cornershop, toutes essayant de déjeuner ensemble.

Rappi compte en moyenne plus de 10 millions d'utilisateurs actifs par mois, selon la firme de recherche Apptopia, et indique qu'il fournit des livraisons à près de 100 000 entreprises.

Certains experts du secteur se sont inquiétés de la forte consommation de liquidités de la startup et du besoin de nouveaux financements pour maintenir sa croissance. Ils ont déclaré que Rappi pourrait avoir du mal à sevrer les utilisateurs des grosses remises et promotions qu'il offre pour les gagner, ce qui peut nuire à la rentabilité.

Une livraison le midi de soupe, de tacos et d'un burrito à Mexico peut coûter 319 pesos (16,80 $), par exemple, mais peut se terminer à seulement 40 pesos après prise en compte des offres. Rappi envoie également des coupons par SMS, offrant des offres comme 30% de réduction sur l'alcool entre 17 h et 23 h.

Certains commerçants, quant à eux, ont déclaré qu'ils hésitaient à trop compter sur Rappi au cas où la startup échouerait et qu'ils envisageaient de développer leurs propres applications de livraison.

«PAS DE CHOIX MAIS POUR CONTINUER À CROÎTRE»

SoftBank a investi près d'un milliard de dollars dans Rappi en avril dernier, faisant de l'application son plus gros pari en Amérique latine. Il y a une pression sur l'investisseur japonais pour faire de Rappi un succès après de fortes pertes sur deux de ses autres gros investissements, WeWork et Uber.

SoftBank a refusé de commenter la stratégie de Rappi.

Les données de Rappi peuvent aider les marques de consommation ainsi que les restaurants et épiceries qui vendent directement sur la plateforme, selon Luis Techera, responsable des partenariats stratégiques pour l'application au Mexique.

Si Gillette, par exemple, souhaite lancer un nouveau rasoir, Rappi peut envoyer 100 000 échantillons à des personnes âgées de 27 à 35 ans vivant dans certains quartiers.

"Rappi peut les livrer en une semaine à tous les utilisateurs qui ont déjà acheté un rasoir Gillette, et c'est une attaque que personne n'a", a déclaré Techera.

Nestlé a crédité les données de Rappi pour lui avoir permis d'analyser les habitudes d'achat, de l'épicerie et des pharmacies aux restaurants.

«Rappi n'a pas d'autre choix que de continuer à grandir. Nous considérons Rappi comme un véhicule qui continuera d’aider au développement du commerce électronique pour l’épicerie », a déclaré Luis Macin, vice-président du commerce électronique de Nestlé au Mexique.

Lorsqu'on lui a demandé dans quel délai Rappi réaliserait un bénéfice, Mejia a répondu que sa priorité était de croître rapidement et que les investisseurs étaient d'accord avec le plan.

«Je veux toucher autant de consommateurs que possible», a-t-il déclaré. "Je préfère investir dans ce domaine que de me concentrer sur des objectifs à court terme ou sur la rentabilité à court terme."

PHOTO DE DOSSIER: Un livreur Rappi prend son sac de livraison, de son vélo, à Bogota, Colombie, le 12 septembre 2019. REUTERS / Luisa Gonzalez / File photo

Hendrick Lee, associé directeur de Palm Drive Capital qui a investi dans Rappi, a déclaré que les dépenses de la startup avaient du sens dans sa quête pour attirer les masses.

"Je comprends pourquoi Rappi brûle de grosses sommes d'argent pour y arriver", a-t-il ajouté.

(1 $ = 18,9700 pesos mexicains)

Reportage de Daina Beth Solomon à Mexico; Reportage supplémentaire de Sam Nussey à Tokyo; Montage par Pravin Char

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