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OAKLAND, Californie (Reuters) – Google d'Alphabet Inc a publié des graphiques montrant comment le coronavirus a stoppé l'Italie durement touchée, conduit à des courses dans les épiceries du monde entier et a provoqué une baisse marquée des sorties entre Mardi Gras et St Le jour de Patrick.

Les données de Google mettent en lumière le fonctionnement des verrouillages de coronavirus dans le monde

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Google est visible à Davos, en Suisse, le 20 janvier 2020. Photo prise le 20 janvier 2020. REUTERS / Arnd Wiegmann

L’analyse des données de localisation de milliards de téléphones des utilisateurs de Google est le plus grand ensemble de données publiques disponible pour aider les autorités sanitaires à évaluer si les gens respectent les abris sur place et les ordonnances similaires émises dans le monde pour freiner le virus.

La société a publié des rapports pour 131 pays avec des graphiques comparant le trafic du 16 février au 29 mars aux sites de vente au détail et récréatifs, aux gares routière et ferroviaire, aux épiceries et aux lieux de travail avec une période de cinq semaines plus tôt cette année.

Google a déclaré avoir publié les rapports pour éviter toute confusion quant à ce qu'il fournissait aux autorités, étant donné le débat mondial qui a émergé sur l'équilibre entre le suivi de l'emplacement invasif et la nécessité de prévenir de nouvelles épidémies.

Les données étaient souvent en corrélation avec la gravité des épidémies et la dureté et l'ampleur des ordonnances imposées par les gouvernements.

L'Italie et l'Espagne, deux des pays les plus durement touchés, ont vu leurs visites dans des lieux de vente au détail et de loisirs tels que des restaurants et des cinémas plonger de 94%. Le Royaume-Uni, la France et les Philippines ont enregistré des baisses de plus de 80% tandis que l'Inde, qui a connu une fermeture brutale de 21 jours le 25 mars, était également notable à 77%.

Aux États-Unis, où les réponses des États ont varié considérablement, et en Australie, où le beau temps a initialement incité de nombreuses personnes à aller à la plage avant que les mesures de distanciation sociale ne soient renforcées, les baisses ont été moins marquées à moins de 50%.

En revanche, au Japon et en Suède, où les autorités n'ont pas imposé de restrictions sévères, les visites dans les sites de vente au détail et de loisirs n'ont diminué que d'un quart environ. En Corée du Sud, qui a réussi à contenir une importante épidémie grâce à des tests agressifs et à la recherche des contacts, la baisse n'était que de 19%.

Les données soulignent également certains défis auxquels les autorités ont été confrontées pour maintenir les gens à l'écart. Les visites dans les épiceries ont bondi à Singapour, au Royaume-Uni et ailleurs, alors que les restrictions de voyage devaient entrer en vigueur. Les visites dans les parcs ont atteint un pic en mars dans certains comtés de la baie de San Francisco sous verrouillage en Californie, les forçant à mettre plus tard les sites hors limites.

Les données soulignent également comment l'humeur des gens du monde entier a changé. À la Nouvelle-Orléans, lors de ses célébrations annuelles du Mardi Gras du 16 au 25 février, qui a été critiqué avec le recul pour avoir aidé à propager le virus, il y a eu des augmentations hors du trafic dans les stations de transport en commun, les parcs et les entreprises.

Mais trois semaines plus tard, à Dublin, au cœur des célébrations des fêtes de la Saint-Patrick, le trafic était en baisse dans les lieux de vente au détail et de loisirs, le pays ayant ordonné l'annulation de grands événements.

Au sein des pays, il y avait de larges écarts de comportement par région. La Californie, qui était la première aux États-Unis avec un verrouillage à l'échelle de l'État, a réduit de moitié les visites dans les lieux de vente au détail et de loisirs. Dans l'État de New York, la baisse de ces visites a été progressive, les autorités ayant attendu pour imposer des restrictions strictes, mais elles ont finalement chuté de 62%. En revanche, l'Arkansas, l'un des rares États sans verrouillage radical, a enregistré la plus faible baisse avec 29%.

Le coronavirus a infecté plus d'un million de personnes dans le monde et COVID-19, la maladie respiratoire qu'il provoque, en a tué 52 000, selon un bilan de Reuters.

Il n'y a eu aucun rapport pour la Chine et l'Iran, où les services Google sont bloqués.

ÉQUILIBRER LA VIE PRIVÉE

Les données des rapports de Google proviennent d'utilisateurs qui ont activé la fonctionnalité "Historique des positions" de Google sur leurs appareils. La société a déclaré avoir adopté des mesures techniques pour garantir qu'aucune personne ne puisse être identifiée grâce aux nouveaux rapports.

"Ces rapports ont été élaborés pour être utiles tout en respectant nos protocoles et politiques de confidentialité strictes", a écrit la Dre Karen DeSalvo, responsable de la santé de Google Health et Jen Fitzpatrick, vice-présidente principale de Google Geo.

La Chine, Singapour, la Corée du Sud et d'autres pays ont demandé aux résidents d'utiliser des applications et d'autres technologies pour suivre leur conformité aux quarantaines, mais les militants de la protection de la vie privée affirment que de telles mesures peuvent compromettre les libertés individuelles.

Les spécialistes des maladies infectieuses ont déclaré que l'analyse des voyages entre les groupes selon l'âge, le revenu et d'autres données démographiques pourrait aider à façonner les annonces de service public.

Google, qui déduit les données démographiques de l'utilisation d'Internet par les utilisateurs ainsi que certaines données fournies lors de l'inscription aux services Google, a déclaré qu'il ne rapportait pas d'informations démographiques. La société a toutefois déclaré qu'elle était prête à inclure des informations et des pays supplémentaires dans les rapports de suivi.

Google a déclaré que des consultations avec des représentants des États-Unis et de l'Organisation mondiale de la santé avaient aidé à informer les données partagées.

La société a refusé de dire si elle avait reçu des demandes légales pour partager des données plus détaillées afin de contribuer aux efforts de lutte contre la pandémie.

Facebook Inc, qui, comme Google, compte des milliards d'utilisateurs, a partagé des données de localisation avec des chercheurs non gouvernementaux qui produisent des rapports similaires pour les autorités de plusieurs pays. Mais le géant des médias sociaux n'a publié aucun résultat.

Reportage de Paresh Dave; Reportage supplémentaire par Douglas Busvine à Berlin et Jonathan Weber, Miyoung Kim et Sayantani Ghosh à Singapour; Montage par Edwina Gibbs

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