Les discussions sur l’expansion se profilent au-dessus des 12 grands cerceaux à l’approche de la saison

KANSAS CITY, Missouri : Chris Beard est allé droit au but. Ses Texas Longhorns auront une cible sur le dos.

Nous avons déjà commencé à parler à nos joueurs de la difficulté que cela va être, a-t-il déclaré. Mais ce n’est vraiment pas différent de partout ailleurs que j’ai jamais entraîné. Si vous essayez d’être dans le combat, alors vous devez comprendre que vous allez devoir surmonter beaucoup d’adversité.

Les Longhorns et les Oklahoma Sooners entrent dans la saison des Big 12 avec leur futur transfert à la Conférence du Sud-Est, ce qui a provoqué un malaise parmi les entraîneurs lors de la Big 12 Media Day jeudi. Heureusement, l’événement a eu lieu dans une très grande salle du T-Mobile Center.

Lorsque vous jouez au Texas, vous allez être un gros match sur le calendrier de tout le monde, a déclaré Beard. Avec le passage à la SEC à un moment donné, va-t-il y avoir des trucs supplémentaires ? Oui. Je pense qu’il y aura de l’adversité sur la route.

Beard en est à sa première saison avec les Longhorns après avoir mené Texas Tech à des sommets jamais atteints auparavant. Il connaît bien le Big 12 pour ses 15 années en tant qu’entraîneur-chef et assistant.

Porter Moser, qui en est à sa première année à Oklahoma après un parcours très réussi à Loyola Chicago, va découvrir le Big 12 pour la première fois. Il s’attend à ce que la réception soit dure de la part des fans désireux de se moquer des Sooners avant qu’ils ne se précipitent dans quelques années au plus tard.

Vous devez probablement l’anticiper, a-t-il déclaré. Même à regarder à la télé, tous ces endroits sont de toute façon hostiles. Si c’est en plus (hostile), c’est ce que c’est. Vous contrôlez ce que vous pouvez contrôler. Vous trouvez cela comme un moyen d’utiliser cela comme un facteur de motivation à un moment donné.

Bon nombre des entraîneurs restants du Big 12 ont choisi de regarder le côté positif de l’expansion, en se concentrant sur les nouvelles équipes qui arrivent, par opposition aux deux écoles qui partent.

Personne ne se soucie de ce que je pense de cela, a déclaré l’entraîneur de l’Oklahoma State, Mike Boynton, à savoir si la rivalité avec l’Oklahoma se poursuivrait après le départ des Sooners de la conférence. Ces décisions vont être prises bien au-dessus de moi. Je vais faire ce que les responsables du département des sports me disent de faire.

Avec l’ajout de BYU, Houston, Cincinnati et Central Florida dans les années à venir, le consensus est que la conférence restera l’une des plus difficiles du pays.

Nous avons certainement quatre excellents programmes (à venir), a déclaré l’entraîneur du TCU, Jamie Dixon. Je pense que nous n’aurions pas pu faire mieux.

Scott Drew, l’entraîneur du champion national en titre Baylor Bears, pense que les quatre programmes à venir s’amélioreront lorsqu’ils rejoindront le Big 12.

Certainement ses quatre écoles de tradition, a-t-il déclaré. En ce qui concerne le basket-ball, BYU bénéficie d’un grand soutien des fans et a eu beaucoup de succès sur le terrain. L’entraîneur (Kelvin) Sampson a fait un excellent travail avec Houston. Ils étaient une équipe de Final Four l’année dernière. Cincinnati (a) une grande tradition et histoire. Le programme de la Floride centrale va s’améliorer de plus en plus.

Cette transition ne se produira pas au cours de la saison 2021-22, et c’est probablement une bonne chose pour les écoles qui reviennent. Le Big 12 est régulièrement l’une des conférences les mieux notées du pays et cette saison ne semble pas différente. Trois écoles Big 12 (Kansas, n° 3 ; Texas, n° 5 ; Baylor, n° 8) sont classées dans le top 10 du Top 25 de l’AP.

Les Bears ont été choisis pour terminer troisièmes dans le Big 12, en partie à cause de la perte de quatre seniors de l’équipe de championnat.

À cette période de l’année, la plupart des entraîneurs vous diront la même chose : ils aiment leur équipe, ils aiment leurs joueurs, a déclaré Drew. Ensuite, ils ont leur première mêlée et environ la moitié des entraîneurs disent : Nous aimons nos gars, nous aimons notre équipe. L’autre moitié dit, nous devons aller mieux. Ça va être une année de transition pour nous. Mais la ligue est meilleure que jamais.

L’entraîneur de Virginie-Occidentale Bob Huggins, l’un des entraîneurs les plus anciens de la conférence, a déclaré que le Big 12 continuera de prospérer en raison de la qualité des entraîneurs.

C’est une grande ligue de joueurs et une ligue d’entraîneurs encore meilleure, a déclaré Huggins. J’ai été dans des ligues où vous regardez là-bas et vous pensez que vous pouvez déjouer le gars assis là-bas. Je n’ai jamais ressenti ça dans cette ligue.

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