HONG KONG (AP) – Les dirigeants mondiaux ont exprimé leur tristesse et leurs condoléances après qu’au moins 151 personnes ont été tuées lors d’une vague de foule samedi soir à Séoul, en Corée du Sud.

La tragédie s’est produite dans le quartier d’Itaewon à Séoul pendant les festivités d’Halloween lorsqu’une foule immense a envahi une ruelle étroite en descente. Au moins 82 autres personnes ont été blessées dans l’accident le plus meurtrier en Corée du Sud depuis des années.

Le président américain Joe Biden et la première dame Jill Biden ont adressé leurs « plus sincères condoléances » aux familles des défunts.

“Nous pleurons avec le peuple de la République de Corée et souhaitons un prompt rétablissement à tous ceux qui ont été blessés”, a déclaré le président Biden dans un tweet. “Les États-Unis sont aux côtés de la République de Corée en cette période tragique.”

De même, le Premier ministre britannique Rishi Sunak a qualifié les nouvelles de Séoul d'”horribles” sur Twitter.

“Toutes nos pensées vont à ceux qui répondent actuellement et à tous les Sud-Coréens en cette période très pénible”, a écrit Sunak.

Le caractère international d’Itaewon a été façonné par sa proximité avec une garnison militaire américaine à proximité. Le quartier abrite toujours des restaurants, des bars et d’autres commerces destinés à la communauté américaine de Séoul.

Les forces américaines en Corée, qui commandent l’importante présence militaire américaine dans le pays, ont exprimé leurs condoléances dans un message sur Facebook.

“La communauté Itaewon nous a ouvert ses bras pendant de nombreuses années et fait partie de la raison pour laquelle notre Alliance est si forte”, a déclaré le commandement, écrivant en anglais et en coréen. “Pendant cette période de deuil, nous serons là pour vous comme vous avez été là pour nous.”

Les dirigeants de pays comme le Japon, la France, la Chine et Singapour ont réagi avec choc et tristesse face à la tragédie de Séoul.

“Je suis extrêmement choqué et profondément attristé par l’accident extrêmement tragique d’Itaewon, à Séoul, qui a coûté de nombreuses vies précieuses, y compris celles de jeunes avec leur avenir devant eux”, a déclaré le Premier ministre japonais Fumio Kishida dans un tweet.

En France, le président Emmanuel Macron – qui a tweeté en français et en coréen – a offert son soutien aux habitants de Séoul et à la Corée du Sud.

« La France est avec vous », a-t-il dit.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a fait écho à des sentiments similaires sur Twitter, adressant ses “sincères condoléances” au peuple sud-coréen “et souhaitant un rétablissement rapide et complet à ceux qui ont été blessés”.

Le président chinois Xi Jinping a également adressé ses condoléances au président sud-coréen Yoon Suk Yeol, exprimant ses condoléances et son choc face à l’accident de bousculade à Séoul, selon un communiqué du ministère chinois des Affaires étrangères. Il a également exprimé ses condoléances aux victimes de l’accident et à leurs familles.

Le dirigeant de Hong Kong, John Lee, a déclaré dans un communiqué sur Facebook qu’il était attristé par l’accident de Séoul.

“J’exprime ma profonde tristesse pour le décès des victimes, je présente mes plus sincères condoléances à leurs familles et je souhaite un prompt rétablissement à tous ceux qui ont été blessés”, a déclaré Lee.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que “les événements tragiques de Séoul sont un choc pour nous tous”.

“Nos pensées vont aux nombreuses victimes et à leurs familles”, a déclaré Scholz dans un tweet. “C’est un triste jour pour la Corée du Sud. L’Allemagne est à leurs côtés.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, s’est dite « navrée » par la nouvelle tragique de Séoul.

“Ils recherchaient une nuit de festivités d’Halloween légères, mais ont plutôt trouvé une véritable horreur et la mort”, a déclaré Baerbock. “Mes pensées vont aux victimes, à leurs amis et familles, et à ceux qui craignent encore pour leurs proches.”

La présidente de Singapour, Halimah Yacob, a qualifié la perte de vies de “tragique” et a déclaré qu’il était “difficile d’imaginer” le traumatisme et le chagrin vécus par les familles, les proches et les amis des personnes touchées.

“Mes pensées et mes prières accompagnent le peuple sud-coréen en cette période difficile, et je souhaite un rétablissement rapide et complet à tous ceux qui sont blessés”, a-t-elle déclaré.

Zen Soo, l’Associated Press