Les dirigeants européens acceptent officiellement la candidature de l’Ukraine à l’UE

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen (l), prend la parole lors d’une conférence de presse conjointe avec Volodymyr Zelenskyy, président de l’Ukraine.

Michel Fischer | Alliance de l’image | Getty Images

BRUXELLES – Les dirigeants de l’Union européenne ont officiellement approuvé jeudi le statut de candidat de l’Ukraine pour rejoindre le bloc – la première étape officielle vers une adhésion à part entière.

Charles Michel, président du Conseil européen, a confirmé jeudi soir que les 27 dirigeants avaient approuvé le statut de candidat à l’UE pour l’Ukraine et la Moldavie, le qualifiant de “moment historique”.

“Aujourd’hui marque une étape cruciale sur votre chemin vers l’UE”, a-t-il ajouté via Twitter.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s’est également adressée à Twitter pour déclarer qu'”aujourd’hui est un bon jour pour l’Europe”.

Elle a ajouté que la décision renforce l’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie, « face à l’impérialisme russe ». Les dirigeants ont également officiellement reconnu la “perspective européenne” de la Géorgie, affirmant qu’elle se dirigeait vers le statut de candidat.

Débat dur et délicat

Ces actions ont rouvert un débat difficile et délicat au sein de l’UE sur l’élargissement, car Bruxelles n’a accueilli aucun nouveau pays depuis 2013, date de l’adhésion de la Croatie.

C’est en partie le résultat de l’environnement politique et économique difficile du bloc : les chocs de la crise financière mondiale de 2008, sa propre crise de la dette souveraine en 2011, puis une vague de réfugiés de la guerre civile syrienne en 2015. Ces événements ont renforcé le soutien aux populistes. parties à travers la région, conduisant de nombreux États membres à donner la priorité aux problèmes nationaux plutôt qu’à l’élargissement de l’adhésion à l’UE.

Mais cela a commencé à changer, bien que lentement, après l’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie au début de cette année. Une enquête récente du Parlement européen a révélé que Le soutien européen à l’adhésion à l’UE est au plus haut depuis 15 ans.

Les dirigeants de l’Allemagne, de la France et de l’Italie se sont rendus à Kyiv la semaine dernière pour exprimer leur soutien à la candidature de l’Ukraine à rejoindre le bloc. La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a ensuite déclaré que l’Ukraine et la Moldavie étaient prêtes à se rapprocher de l’adhésion, à condition de mettre en place plusieurs réformes.

Mais certains pays de l’UE ont des réserves quant à la réouverture des portes du bloc.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa a déclaré que l’UE risquait de créer de “fausses attentes” avec la candidature de l’Ukraine à l’adhésion. Dans un entretien avec le Financial Timesil a ajouté que l’UE devrait chercher à apporter un soutien immédiat à Kyiv au lieu d’ouvrir des “débats juridiques”.

L’adhésion à l’UE est traditionnellement un processus long, étant donné que les membres potentiels doivent aligner leurs systèmes politiques et judiciaires sur ceux du bloc. De plus, ouvrir la porte à une nation pourrait signifier ouvrir la porte à plusieurs autres.

Contrer la Russie

Un certain nombre de pays des Balkans occidentaux, situés dans le sud et l’est de l’Europe, sont depuis longtemps promis à l’adhésion à l’UE, mais les négociations n’ont pas encore commencé. Le Kosovo, par exemple, attend depuis quatre ans que l’obligation de visa soit levée pour se rendre dans l’Union européenne.

Le risque pour l’UE est qu’elle puisse être perçue comme accordant un traitement préférentiel à Kyiv, bouleversant d’autres parties du continent et les rapprochant potentiellement de la Russie.

“Nous devons rester vigilants et donner la même priorité aux Balkans occidentaux qu’à l’Ukraine”, ont déclaré les ministres autrichiens Alexander Schallenberg et Karoline Edtstadler dans une lettre à la fin du mois dernier. “Nous voulons et avons besoin de ces pays solidement ancrés dans notre camp.”

Pour le Kosovo, c’est une question de géopolitique.

“Il s’agit également d’une question de crédibilité de l’UE, ainsi que de la compréhension par l’UE que le fait de rassembler les Balkans occidentaux en tant que région, de l’embrasser et de l’amener à la table est également un intérêt stratégique de l’Union européenne elle-même, car, comme je l’ai dit plus tôt, la Plus l’UE détourne son attention, plus d’autres acteurs malveillants utiliseront cet espace, principalement la Russie”, a déclaré mercredi à CNBC la présidente du Kosovo, Vjosa Osmani-Sadriu.

Ses commentaires doivent cependant être pris avec une certaine prudence, car le Kosovo a une longue histoire de conflit avec la Serbie, un allié fidèle de la Russie. Le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008 et est reconnu par 110 pays, dont les États-Unis, mais pas par la Serbie et la Russie. Il n’est pas encore devenu un État membre de l’ONU.

La Grèce, Chypre et l’Espagne, membres de l’UE, font également partie de ceux qui ne reconnaissent pas le Kosovo en tant que nation souveraine, ce qui rend son éventuelle adhésion à l’UE très controversée.

“Maintenant, à la lumière de l’invasion russe de l’Ukraine, il n’y a rien de plus complexe et de plus important que de combattre des régimes autocratiques et génocidaires, comme le régime russe, car plus la Russie dispose d’espace pour étendre son influence sur le continent européen, plus pire, ce sera pour nous tous, que nous soyons au sein de l’UE ou en dehors de l’Union”, a déclaré le président du Kosovo.

Le sujet sera débattu jeudi entre les dirigeants européens. Quoi qu’ils décident et disent à l’Ukraine, ils seront étroitement surveillés dans les Balkans.

Olaf Scholz, le chancelier allemand, a déclaré à CNBC jeudi : “[The] question la plus importante est que nous travaillions tous ensemble et que les États des Balkans occidentaux auront de bonnes chances de devenir de véritables membres de l’UE. Ils ont travaillé si dur.”

L’Albanie et la Macédoine du Nord, qui ont changé de nom pour renforcer leurs chances d’adhésion à l’UE, avaient précédemment reçu le statut de pays candidats, mais attendent toujours le début des négociations d’adhésion.

“Il est important de savoir comment les dirigeants expliquent l’élargissement à leur peuple”, a déclaré Osmani-Sadriu, ajoutant que les dirigeants de l’UE doivent souligner que l’expansion du bloc “est dans l’intérêt de la paix et de la stabilité de l’ensemble du continent européen”.

Velina Tchakarova, directrice de l’Institut autrichien de politique européenne et de sécurité, a expliqué qu’il existait différents niveaux d’acceptation en ce qui concerne les Balkans occidentaux et l’UE, ce qui était étroitement lié aux niveaux d’influence de Moscou.

“Il existe différents points de départ au sein des six pays des Balkans occidentaux en termes d’acceptation de l’UE (plutôt élevé en Albanie, au Kosovo et en Macédoine du Nord, et plutôt faible en Serbie, en Bosnie-Herzégovine et en Serbie, en Bosnie-Herzégovine et controversé au Monténégro )”, a-t-elle déclaré via Twitter.

“L’Albanie, la Macédoine du Nord et le Kosovo ont tendance à avoir une attitude positive envers l’UE et sont relativement peu touchés par l’influence hybride externe de la Russie”, a-t-elle ajouté.