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Le président Donald Trump quitte la salle de réunion de la Maison Blanche à Washington le vendredi 20 novembre 2020, après s’être entretenu avec des journalistes. (Erin Schaff / Le New York Times)

WASHINGTON – À l’intérieur des clôtures en fer forgé qui entourent le complexe de 18 acres de la Maison Blanche, les élections de 2020 font rage, le président Donald Trump refusant avec colère de céder. Mais le reste du monde – et le président élu Joe Biden – va de l’avant.

Les dirigeants de l’Europe occidentale ont appelé Biden, tout comme le président de la superpuissance montante du monde, Xi Jinping de Chine. Le directeur général de PayPal a adressé ses «plus chaleureuses félicitations au président élu Joe Biden, qui deviendra le 46e président des États-Unis.» La Boeing Corp., qui a bénéficié des demandes de Trump pour des articles de défense de grande valeur, a publié vendredi un communiqué disant: «Nous hâte de travailler avec l’administration Biden. »

Tout se passe comme si la vaste machinerie diplomatique, commerciale et de lobbying avait été soudainement recalibrée pour l’ère Biden. Trump, de loin la figure mondiale dominante au cours des quatre dernières années, est de plus en plus traité comme non pertinent.

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Les groupes de commerce bancaire ont commencé à rencontrer les assistants de Biden en prévision de nouveaux combats pour la réglementation. Les diplomates étrangers qui supposent un virage brutal de la politique étrangère américaine réorganisent leurs programmes. Les dirigeants d’entreprise, qui sont généralement allergiques aux déclarations politiques, disent à haute voix ce que la plupart des partisans de Trump ont jusqu’à présent refusé de reconnaître.

«Le vice-président Biden a été élu à juste titre comme notre prochain président, et il est temps que la transition se poursuive», a déclaré Larry Merlo, directeur général de CVS Health.

Biden saisit le moment, non pas pour affronter agressivement le président qu’il a vaincu, mais pour agir présidentiel à sa place. Alors même qu’il exige qu’un transfert ordonné du pouvoir puisse commencer, le président élu procède comme si le drame politique créé par Trump ne représentait guère plus que du bruit – ou ce que son nouveau chef de cabinet a appelé les «hystériques» d’un président boiteux.

Un haut responsable de Biden a qualifié l’intransigeance de Trump d’irritant, mais les collaborateurs ont déclaré qu’ils n’étaient pas alarmés. Ils se sont résignés au déni du président, ne s’attendent pas à ce qu’il admette jamais avoir perdu et sont prêts à utiliser toutes les options juridiques pour assurer la transition.

Mais ils se préparent également à la possibilité qu’il ne permette pas aux engrenages d’une transition formelle de s’engager, car cela équivaudrait à une reconnaissance qu’il a perdu.

Dirigeant sa transition tentaculaire à distance de son domicile dans le Delaware, Biden et ses collaborateurs s’emploient rapidement à mettre en place la prochaine administration en annonçant les hauts fonctionnaires de son personnel à la Maison Blanche et en nommant les secrétaires du Cabinet la semaine prochaine. Les experts en politique élaborent des plans pour ce que Biden peut faire dès son inauguration.

L’acceptation croissante qu’il y aura un nouveau président se déroule dans le contexte d’une pandémie qui a frappé les États-Unis particulièrement durement, tuant plus de 253000 personnes sous la surveillance de Trump. Mais c’est Biden, et non le président en exercice, qui est déterminé à rester concentré sur la menace du coronavirus.

Vendredi, Trump a fait une brève annonce publique sur les efforts visant à réduire les prix des médicaments, a dénoncé les élections sur Twitter et a rencontré les législateurs de l’État républicain du Michigan alors qu’il cherchait désespérément à armer les responsables locaux qui, selon lui, sont son dernier espoir de fermer son Déficit du collège électoral.

Biden a continué à plaider en faveur d’une action plus agressive pour faire face à la crise sanitaire, rencontrant les dirigeants démocrates de la Chambre et du Sénat pour commencer à discuter des négociations sur un autre plan de relance pour aider les entreprises à se redresser et à fournir un financement supplémentaire aux États et aux gouvernements locaux en difficulté. le coût de la réponse de près d’un an.

Jeudi, le président élu a organisé une réunion virtuelle avec cinq gouverneurs démocrates et cinq gouverneurs républicains dans le but de démontrer la nécessité d’une coopération bipartite, en particulier sur la pandémie. Après la réunion, Biden a déclaré qu’il était encouragé par le fait que les dirigeants de l’État républicain semblaient désireux de travailler ensemble.

Alors même que Biden a exprimé à plusieurs reprises sa frustration face à ce qu’il appelle «l’embarras» du refus de Trump d’accepter la défaite, les assistants du président élu ont assidûment cherché à éviter d’être distraits par les éruptions quotidiennes du président sortant.

Mais ils sont plus qu’heureux de faire le contraste entre un président sortant qui a été consommé par des projets de survie politique et un nouveau président déterminé à faire face à la crise croissante des infections record à coronavirus.

«Vous avez vu, au cours des derniers jours, Donald Trump s’est caché à la Maison Blanche en consultation avec des gens comme Rudy Giuliani et, vous savez, en fait, en train d’éclore des théories du complot sur le Venezuela et la Chine», a déclaré Bob Bauer, l’avocat chargé de superviser les élections. défis pour la campagne de Biden. «Et vous avez vu le président élu Biden se réunir sur une base bipartite avec les gouverneurs, abordant l’urgence de santé publique et agissant comme le président élu qu’il est.

Le passage de Trump à Biden est particulièrement évident sur la scène mondiale, où les alliés et les adversaires font volte-face.

En Grande-Bretagne, le Premier ministre Boris Johnson, qui a pris ses fonctions dans l’espoir d’exploiter son rapport avec Trump, a immédiatement pivoté. Acclamé par un premier appel téléphonique avec le président élu, Johnson a lancé cette semaine des initiatives ambitieuses en matière de dépenses militaires et de politique climatique qui semblaient calculées pour plaire à Biden et concorder avec ses priorités.

Les Iraniens ont commencé à faire des déclarations clairement destinées à attirer la nouvelle administration Biden dans une conversation sur le retour aux fondamentaux, sinon à la lettre, de l’accord nucléaire de 2015.

Et le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré cette semaine que son gouvernement préparait des propositions pour Biden et s’est félicité de l’enthousiasme du nouveau président pour l’alliance de l’OTAN, que Trump a fréquemment menacé d’abandonner. Tous les ministères des Affaires étrangères d’Europe font de même, a déclaré François Heisbourg, un analyste de la défense français.

«Les gens supposent que les États-Unis sont une démocratie constitutionnelle», a-t-il déclaré. Les Européens regardent les contestations judiciaires et les efforts pour lancer l’élection au Congrès, mais la plupart n’ont aucune idée de ce qui s’est passé en 1800 ou 1876, lorsque la présidence y a été décidée. “Mais si vous le faites”, a déclaré Heisbourg, un étudiant en histoire américaine, “vous vous demandez un peu – juste un peu.”

Il y a des exceptions. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a exulté lors de la récente visite du secrétaire d’État Mike Pompeo dans une colonie juive en Cisjordanie – une puissante approbation américaine d’une occupation israélienne qui va à l’encontre du droit international et de la politique américaine avant Trump. Netanyahu sait que l’adhésion des États-Unis à ces colonies changera bientôt, mais il fait ce qu’il peut pour utiliser la visite pour cimenter les faits sur le terrain et rendre plus difficile pour Biden de renverser ouvertement le cours.

Plus près de chez nous, les entreprises américaines sont également parvenues rapidement à la conclusion qu’elles devraient ajuster leur orientation.

Le 7 novembre, jour où la plupart des grandes agences de presse ont appelé la course, plusieurs grandes entreprises et groupes commerciaux ont reconnu la victoire de Biden.

Scott Kirby, le directeur général de United Airlines, a contacté la campagne Biden ce soir-là et a proposé de travailler avec la nouvelle administration pour lutter contre la pandémie et relancer l’économie. «Bien qu’il y ait toujours des différences dans un pays aussi vaste et diversifié que les États-Unis, je continue de croire qu’il y a bien plus qui nous unit que nous divise», a déclaré Kirby dans une lettre à Biden et à la vice-présidente élue Kamala Harris .

Dans les jours qui ont suivi l’élection, Goldman Sachs a commencé à préparer ses clients à une administration Biden attendue. Un appel client le 5 novembre, organisé pour discuter de la victoire probable de Biden, a attiré des milliers de personnes.

David Solomon, directeur général de la société, n’a pas encore parlé avec le président élu, a déclaré un porte-parole de Goldman, mais les hauts responsables de la société, y compris la responsable des affaires réglementaires, Kathryn Ruemmler, et le responsable des communications, Jake Siewert, qui tous deux travaillé dans l’administration Obama, ont été en contact avec des membres de l’équipe de transition de Biden.

Depuis lors, Michael Gonda, un porte-parole de McDonald’s, a réaffirmé dans un communiqué la conviction de la société que Biden avait remporté l’élection, en disant: «Nous avons été en contact avec l’équipe de transition pour leur faire savoir que nous aimerions être utiles sur un certain nombre des fronts, y compris sur la réponse COVID en partageant nos protocoles de sécurité et d’hygiène.

Le directeur général de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, l’a dit sans détour: «Nous avons eu des élections. Nous avons un nouveau président. Nous devrions être unis à cela.

Et Doug McMillon, directeur général de Walmart, a déclaré mardi lors de l’appel aux résultats de la société: «Nous sommes impatients de travailler avec l’administration des deux chambres du Congrès pour faire avancer le pays et résoudre les problèmes au nom de nos associés, clients et autres parties prenantes.»

Des réunions ont déjà eu lieu entre les équipes de Biden et l’American Bankers Association ainsi que la Securities Industry and Financial Markets Association. Personne ne rêvait de retarder ces réunions jusqu’à ce que Trump l’accepte, a déclaré un lobbyiste bancaire, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour détailler les discussions à huis clos. Ils sont uniformément convaincus que Biden prendra la relève en tant que président le 20 janvier, a déclaré le lobbyiste.

Les dirigeants d’entreprise se sont également unis autour d’un appel à Trump pour qu’il accepte son sort et permette à son administration d’entamer la transition formelle, libérant ainsi les responsables de carrière – en particulier dans les agences de santé publique – de se coordonner avec l’équipe entrante.

“Le président élu Biden et l’équipe qui l’entoure ont une riche expérience de la branche exécutive qui devrait leur permettre de se lancer”, a déclaré Thomas Donohue, directeur général de la Chambre de commerce américaine, dans un communiqué à Axios. «Alors que l’administration Trump peut continuer à plaider pour confirmer les résultats des élections, dans l’intérêt de la sécurité et du bien-être des Américains, elle ne devrait pas retarder la transition un instant de plus.

Cette demande a été reprise par l’Association nationale des fabricants, qui a appelé mercredi l’administration Trump à travailler avec Biden.

“Il est tout à fait approprié que l’administration Trump autorise des personnes clés de l’équipe Biden à accéder maintenant au personnel et aux informations critiques du gouvernement”, a déclaré le groupe commercial, qui représente bon nombre des plus grandes entreprises du pays, dans un communiqué.

Cette semaine, Brad Karp, le président du cabinet d’avocats Paul, Weiss, a organisé un webinaire pour 1 000 clients du cabinet, intitulé «Transition vers une administration, des stratégies et des perspectives Biden».

«Ni nous, ni mes partenaires, ni aucune personne présente», a déclaré Karp lors de l’appel vidéo, «n’avons aucun doute quant au résultat de cette élection.»

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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