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RIYADH (Reuters) – Les dirigeants du Groupe des 20 principales économies parleront jeudi par liaison vidéo de la lutte contre la pandémie de coronavirus et ses impacts économiques, alors que les infections mondiales dépassent les 471 000 avec plus de 21 000 morts.

Les dirigeants du G20 se réuniront à distance alors que les cas de coronavirus atteignent près d'un demi-million

Des journalistes siègent au centre des médias lors de la réunion des ministres des Finances et des gouverneurs des banques centrales du G20 à Riyad, en Arabie saoudite, le 22 février 2020. REUTERS / Ahmed Yosri

Les ministres des Finances et les banquiers centraux du G20 ont convenu cette semaine d'élaborer un «plan d'action» pour faire face à l'épidémie, qui, selon le Fonds monétaire international, déclenchera une récession mondiale, mais ils n'ont fourni que peu de détails.

Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, s'adressera aux dirigeants pour rechercher un soutien afin d'augmenter le financement et la production d'équipements de protection individuelle pour les agents de santé dans un contexte de pénurie mondiale.

"Nous avons une responsabilité mondiale en tant qu'humanité et en particulier des pays comme le G20 …", a déclaré mercredi Tedros lors d'une conférence de presse à Genève. «Ils devraient pouvoir soutenir des pays du monde entier …»

Le roi Salman d'Arabie saoudite, qui, comme le président du G20 de cette année a appelé au sommet virtuel extraordinaire, a tweeté du jour au lendemain que son objectif était «d'unir les efforts vers une réponse mondiale».

Les préoccupations protectionnistes sont de plus en plus discutées ou adoptées alors que les pays se bousculent pour répondre au virus. La Chambre de commerce des États-Unis a exhorté les dirigeants du G20 à respecter l'engagement des pays comme l'Australie et le Canada de maintenir les chaînes d'approvisionnement ouvertes et d'éviter les contrôles à l'exportation.

La vidéoconférence prévue à 1200 GMT risque également de compliquer une guerre des prix du pétrole entre deux membres, l'Arabie saoudite et la Russie, et des tensions croissantes entre deux autres, les États-Unis et la Chine, sur l'origine du virus.

Lors de pourparlers préparatoires, la Chine et les États-Unis ont convenu de suspendre leur jeu de reproches contre les coronavirus, a rapporté le South China Morning Post citant des sources diplomatiques.

Mais les pourparlers entre les nations du Conseil de sécurité des Nations Unies ont bloqué l'insistance des États-Unis pour que toute déclaration conjointe attire l'attention sur les origines du coronavirus en Chine, a rapporté NBC News. Des épidémies, qui ont commencé dans le centre de la Chine à la fin de l'année dernière, ont été signalées dans 196 pays.

"La dynamique américano-chinoise est cruciale pour une coordination réussie du G20, jamais plus que maintenant, alors que les pays luttent 24h / 24 et 7j / 7 pour affronter et contenir une pandémie que nous ne comprenons pas encore complètement", a déclaré l'ancienne représentante américaine au commerce par intérim, Miriam Sapiro.

Pendant ce temps, Washington pourrait utiliser le sommet pour lancer un débat sur la fin d'une guerre des prix du pétrole entre Riyad et Moscou qui a poussé les prix du brut à près de 20 ans, la pandémie ayant détruit la demande mondiale, a rapporté le Wall Street Journal.

Reportage de Nayera Abdallah au Caire, Stephen Kalin à Riyad, Stephanie Nebehay à Genève et Andrea Shalal à Washington; Écriture de Stephen Kalin; Montage par Toby Chopra

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