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Les dirigeants de Stadia auraient félicité les employés du Studio avant de fermer les studios

Le premier jour de février, Google a annoncé la fermeture de ses studios internes de SG&E (Stadia Games & Entertainment). Google avait l’intention de créer des jeux vidéo exclusifs à son service de jeux en nuage Stadia qui présenteraient les capacités de la plate-forme. Tel que rapporté par Kotaku, aucun des employés ne l’a vu venir. En fait, ils ont été informés le même jour que Google a annoncé publiquement la fermeture du studio.

En plus de recevoir la nouvelle à la dernière minute, les employés du studio ont été félicités pour leur travail la semaine précédente. Selon «quatre sources connaissant ce qui s’est passé», le vice-président et directeur général de Google Stadia, Phil Harrison, a envoyé un e-mail au personnel, les félicitant pour les «grands progrès» réalisés jusqu’à présent.

[Stadia Games and Entertainment] a fait de grands progrès en créant une équipe diversifiée et talentueuse et en établissant une solide gamme de jeux exclusifs à Stadia […] Nous confirmerons prochainement l’enveloppe d’investissement SG&E, qui, à son tour, éclairera la stratégie SG&E et 2021 [objectives and key results]. » – extrait de l’e-mail de Harrison le 27 janvier

Ce n’est que quelques jours après le courrier électronique que Harrison a annoncé dans cet article de blog que Jade Raymond avait quitté l’entreprise et l’événement a abouti à la décision de Google de cesser ses investissements dans les SG&E. Google avait constitué des équipes solides dans les studios de Los Angeles et de Montréal, indiquant qu’il était prêt à aller jusqu’au bout avec des jeux en interne.

Les développeurs n’ont pu parler à Harrison qu’à une conférence téléphonique trois jours après l’annonce de la fermeture de SG&E. Harrison a déclaré qu’il était au courant du sort du Studio lorsque l’e-mail a été envoyé et a exprimé ses regrets pour ses déclarations trompeuses à son équipe. Une source pour Kotaku a révélé que les questions et réponses après cette conférence téléphonique «n’étaient pas belles».

Selon des sources, Harrison a révélé lors des questions-réponses que la décision de Google avait été influencée par la «frénésie d’achat» de Microsoft et par l’acquisition prévue de Bethesda Software. Dans le billet de blog du 1er février, Harrison a également noté «un investissement important» et que «le coût augmente de façon exponentielle». Il a également été révélé au cours des questions-réponses que Covid-19 était en partie responsable de la décision.

D’autres suggèrent que la direction de Stadia n’était pas solide. «Cela comprenait un grave manque de ressources, des difficultés à sécuriser le matériel et les logiciels nécessaires et un effectif gelé tout au long de 2020.» Google ne semblait pas croire que ses studios PG&E seraient un jour rentables, il n’a donc même pas donné à son équipe l’occasion d’essayer.

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