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BANGKOK (Reuters) – Les dirigeants de l'Asie du Sud-Est ont convenu dimanche de travailler ensemble sur l'économie et la sécurité régionales afin de renforcer leur position face à la montée des tensions américano-chinoises, alors qu'ils clôturaient leur sommet de Bangkok.

L’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE), composée de 10 membres, aura besoin de sa force économique collective pour exercer un pouvoir de négociation au niveau mondial, en particulier face aux tensions commerciales entre les deux plus grandes économies du monde, a déclaré le Premier ministre thaïlandais, Prayuth Chan-ocha, en tant que président du le 34ème sommet de l'ANASE.

M. Prayuth a exhorté les pays de l'ANASE à mener à bien les négociations pour le pacte de partenariat économique régional initié par la Chine, qui comprend 16 pays, mais qui a été bloqué par des différends entre la Chine et l'Inde sur l'accès aux marchés et des listes de marchandises protégées.

Des négociations ont été entamées en 2012 sur le RCEP, qui envisage la création d’une zone de libre-échange couvrant 45% de la population mondiale et plus du tiers de son PIB, mais n’impliquant pas les États-Unis.

"Cela aidera l'ANASE à faire face aux changements et aux incertitudes qui se produiront dans la région, en particulier aux conséquences des tensions commerciales entre ses principaux partenaires commerciaux", a déclaré M. Prayuth.

D'abord proposés par la Chine, les 16 signataires du RCEP comprennent les 10 États membres de l'ANASE et six pays de la région Asie-Pacifique, dont les grandes économies que sont la Chine, l'Inde, le Japon et la Corée du Sud. L’ANASE a conclu des accords de libre-échange avec les six pays.

«Si nous pouvons faire cela, nous aurons le pouvoir de négociation et la base pour la négociation. Car ensemble, nous formons 650 millions de personnes, le plus grand bloc régional du monde », a déclaré le Premier ministre thaïlandais.

Le Premier ministre singapourien, Lee Hsien Loong, a déclaré à la presse que l'ASEAN "devait s'attendre à des retombées" dans la guerre commerciale américano-chinoise, soulignant que l'économie de Singapour ralentissait déjà cette année.

Quatre pays de l'ASEAN – la Thaïlande, l'Indonésie, Singapour et le Vietnam – discuteront de la guerre commerciale lors du sommet du G20 de la semaine prochaine, qui réunira 20 grandes économies, à Tokyo, a déclaré Prayuth. La Thaïlande accueillera le prochain sommet de l'ASEAN en novembre.

Les membres de l'ANASE ont également convenu dimanche d'une approche commune concernant une initiative indo-pacifique dirigée par les États-Unis, à un moment où les tensions entre la Chine et les États-Unis s'intensifient et forcent les pays de l'ANASE à prendre parti.

Prayuth a salué l’accord du bloc sur les perspectives de l’ANASE concernant l’indo-Pacifique, qu’il considérait comme une «étape importante», dans la mesure où il contribuera à orienter la coopération dans la région dans un paysage géopolitique de plus en plus polarisé.

La perspective, vue par Reuters, vise à «aider à promouvoir un environnement propice à la paix, à la stabilité et à la prospérité dans la région en abordant des défis communs».

Les dirigeants de l'Asie du Sud-Est soulignent la force économique face aux tensions entre les États-Unis et la Chine
Les dirigeants de l'ASEAN serrent la main sur la scène lors de la cérémonie d'ouverture du 34e sommet de l'ASEAN à l'hôtel Athenee de Bangkok, Thaïlande, le 23 juin 2019. On y voit le Premier ministre thaïlandais Prayuth Chan-ocha, président du 34e sommet de l'ASEAN, le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, président des Philippines, Rodrigo Duterte, le sultan du Brunei, Hassanal Bolkiah, le Premier ministre du Cambodge, Hun Sen, le président indonésien, Joko Widodo, le Premier ministre du Laos, Thongloun Sisoulith, le Premier ministre de Malaisie, Mahathir Mohamad, le conseiller d'Etat du Myanmar, Aung San Suu Kyi, et le Premier ministre du Vietnam, Nguyen Xuan . REUTERS / Athit Perawongmetha

MER DE CHINE MÉRIDIONALE

La déclaration du président, rendue publique dimanche, appelait à une réduction de la tension dans la mer de Chine méridionale.

La mer de Chine méridionale est l’une des voies navigables les plus fréquentées au monde et un point d’éclair potentiel dans la région car plusieurs membres de l’ANASE – Philippines, Vietnam, Malaisie, Brunei et Indonésie – ainsi que la Chine et Taiwan ont des revendications territoriales contradictoires.

"Nous avons insisté sur l'importance de la non-militarisation et de la maîtrise de soi dans la conduite de toutes les activités des demandeurs et de tous les autres États (…), qui pourraient compliquer davantage la situation et aggraver les tensions dans la mer de Chine méridionale", indique le communiqué, sans nommer Chine mais en se référant à sa militarisation des îles et des îlots.

La déclaration a également indiqué qu'une première lecture d'un projet de code de conduite pour les négociations sur la mer de Chine méridionale litigieuse serait probablement terminée d'ici cette année. La Thaïlande a déclaré que la lecture finale pourrait être attendue d'ici la fin de 2021.

"Il y a des problèmes au COC qui vont être très difficiles à résoudre – de par leur nature, ils vont être litigieux", a déclaré Lee, de Singapour. "Je pense que les intérêts vitaux ne seront pas faciles à concilier."

La déclaration du président a également indiqué que l'ASEAN soutenait le processus de rapatriement des Rohingyas en fuite du Myanmar, sans toutefois condamner le Myanmar.

Des groupes de défense des droits de l'homme ont appelé l'ASEAN à repenser son soutien aux projets de rapatriement des musulmans Rohingya qui ont fui le Myanmar, leur État membre, où les activistes affirment que les rapatriés pourraient être victimes de discrimination et de persécution.

Selon les agences du Royaume-Uni, plus de 700 000 Rohingyas ont traversé la frontière bangladaise en 2017, après la répression par l'armée du Myanmar déclenchée par les attaques des insurgés Rohingya contre les forces de sécurité.

Fondée il y a plus de 50 ans, l'ASEAN a toujours eu du mal à faire face aux défis auxquels la région est confrontée, car elle ne fonctionne que par consensus et hésite à s'impliquer dans toute affaire considérée comme interne à un État membre.

«Nous avons exprimé notre soutien constant à l’engagement du Myanmar à faciliter le retour volontaire des personnes déplacées dans des conditions de sécurité, de sécurité et de dignité, a indiqué le communiqué, sans appeler les Rohingyas par leur nom.

L’ANASE s'attend également à ce qu'une commission créée par le gouvernement du Myanmar cherche à rendre des comptes à travers une «enquête indépendante et impartiale sur de prétendues violations des droits de l'homme et des questions connexes».

Les dirigeants de l'Asie du Sud-Est soulignent la force économique face aux tensions entre les États-Unis et la Chine
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La déclaration s’est toutefois révélée plutôt faible face à l’appel lancé samedi par le ministre malais des Affaires étrangères, Saifuddin Abdullah, pour que les auteurs des massacres et des atrocités perpétrés contre les Rohingya soient traduits en justice et pour «inclure la citoyenneté des Rohingyas» dans le processus de rapatriement.

"Les développements au Myanmar … fournissent (enfin) un test décisif pour la capacité de l'ASEAN à gérer les développements dans l'un de ses États membres qui ont des ramifications plus larges pour la région et même au-delà", a déclaré Marty Natalegawa, ancien ministre indonésien des Affaires étrangères, Reuters.

Reportage de Patpicha Tanakasempipat et Panu Wongcha-um; Reportage supplémentaire par John Geddie; Édité par Kay Johnson et Alison Williams

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Source

Heliabrine Monaco

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