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Les Chinois étaient vagues sur l’effet pratique des sanctions. Mais les dirigeants qui dirigent les groupes ont répondu par un haussement d’épaules collectif et ont juré de ne pas être réduits au silence.

«Nous sommes très heureux d’être en bonne compagnie avec de nombreuses autres organisations très courageuses qui s’expriment», a déclaré Michael Abramowitz, président de Freedom House. «Cela n’affecte pas ce que nous disons ou faisons. Nous pensons que ce qui arrive au Parti communiste chinois est l’une des plus grandes menaces au monde. “

Les dirigeants des cinq groupes ont caractérisé les sanctions contre eux comme faisant partie d’une guerre croissante entre Washington et Pékin sur une série de questions, y compris la technologie téléphonique et le nombre de diplomates et de journalistes dans les pays respectifs.

La dernière source de tensions entre les deux pays est une nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong, entraînant des mesures strictes contre les dissidents.

Hong Kong a été ravagée pendant des mois par des manifestations antigouvernementales contre la répression de Pékin contre l’ancienne colonie britannique qui était tombée sous la domination chinoise en 1997 selon une formule «un pays, deux systèmes» qui durerait 50 ans.

Comme pour souligner l’opposition de Pékin aux critiques, le magnat des médias indépendants Jimmy Lai a été arrêté lundi et son siège a été perquisitionné. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a tweeté que l’arrestation de Lai est “une preuve supplémentaire” que le Parti communiste chinois a “érodé les libertés de Hong Kong et les droits de la population”.

Kenneth Roth, le directeur exécutif de Human Rights Watch, a déclaré que les sanctions contre lui et les autres dirigeants à but non lucratif n’étaient «qu’une diversion».

“Ce n’est pas un hasard si cela s’est produit dans les heures qui ont suivi l’arrestation de Jimmy Lai”, a-t-il dit, promettant que le bastion des droits de l’homme continuerait à surveiller la Chine au-delà de ses frontières.

«Dans le monde câblé et interconnecté d’aujourd’hui, il est très difficile d’éviter la surveillance», a-t-il ajouté. “Nous avons depuis longtemps développé des outils pour obtenir des informations de première main sans avoir à être sur place.”

La Chine a accusé à plusieurs reprises les «forces extérieures» d’alimenter les troubles, un thème repris lundi.

“Les actions américaines pertinentes sont intervenues de manière flagrante dans les affaires de Hong Kong, ont gravement interféré dans les affaires intérieures de la Chine et ont gravement violé le droit international et les normes fondamentales des relations internationales”, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian. Affaires.

Les sanctions ne sont pas nouvelles pour la plupart des Américains ciblés. Roth a été interdit de se rendre à Hong Kong en janvier pour révéler le rapport annuel du groupe, qui critiquait vivement les actions de la Chine à Hong Kong et contre les musulmans ouïghours. Les cinq groupes ont été sanctionnés en décembre dernier après que le Congrès américain a adopté le Hong Kong Human Rights and Democracy Act.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré lundi qu’il imposait des sanctions aux Républicains Sens. Patrick J. Toomey (Pennsylvanie), Tom Cotton (Ark.) Et Josh Hawley (Mo.). Il a de nouveau annoncé des sanctions contre le sénateur Marco Rubio (R-Fla.), Le sénateur Ted Cruz (R-Tex.) Et le Rep. Christopher H. Smith (RN.J.), qui a été inscrit pour la première fois sur la liste noire de Pékin le mois dernier.

Une autre cible des sanctions, Daniel Twining, le président de l’Institut républicain international, a déclaré que Pékin pensait à tort que Hong Kong pourrait être utilisé comme un coin partisan lors d’une année électorale en élisant des législateurs républicains pour des sanctions.

“Ils agissent comme si c’était en quelque sorte une chose républicaine”, a-t-il déclaré. Mais j’ai entendu de nombreux amis démocrates. Ce n’est pas une question partisane. C’est un problème américain, et c’est un problème pour le monde de savoir comment ils traitent les gens à Hong Kong. “

Derek Mitchell, président du National Democratic Institute, a qualifié les organisations pro-démocratie et de défense des droits de l’homme de “fruits à portée de main” qui pourraient être considérés comme des boucs émissaires comme des agitateurs extérieurs. Le NDI a un bureau à Hong Kong depuis plus de deux décennies et travaille à entretenir la démocratie en aidant les militants politiques de tous les partis – y compris ceux qui soutiennent Pékin.

«Nous avons été ouverts, honnêtes et transparents», a-t-il déclaré. Tout le monde savait ce que nous faisions. Nous n’avons pas changé. Ils ont changé. “

Carl Gershman, président du National Endowment for Democracy, a déclaré que les sanctions contre lui et d’autres dirigeants institutionnels reflétaient la «mentalité hostile» de Pékin pour éviter le blâme. Il a dit que cela lui rappelait le lauréat du prix Nobel de la paix Liu Xiaobo, qui avait été jugé en 2009 pour «incitation à saper le pouvoir de l’État». Sa déclaration finale, destinée à être lue pendant son procès, a été lue à Oslo l’année suivante.

“Dans cette déclaration, Liu Xiaobo a déclaré qu’il pensait que la Chine deviendrait un jour une nation régie par des lois, où les droits de l’homme prédominent”, a déclaré Gershman. «Je continue à croire cela. Le problème du gouvernement chinois n’est pas le nôtre. C’est avec le peuple chinois. “