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WASHINGTON (Reuters) – Les dirigeants de la Chambre des représentants des États-Unis sont déterminés à adopter une facture de secours de 2,2 trillions de dollars contre les coronavirus vendredi ou au plus tard samedi, dans l'espoir de fournir l'aide la plus rapide possible à mesure que les décès montent et que l'économie ralentit.

Lors d'un appel avec des collègues démocrates jeudi après-midi, la présidente Nancy Pelosi a exhorté les membres de la Chambre à ne rien faire pour retarder le paquet d'aide économique sans précédent que le Sénat américain a soutenu à l'unanimité mercredi soir, ont déclaré des députés et des conseillers.

La représentante Madeleine Dean a déclaré que le message de l’appel de deux heures était: «Faisons-le demain si nous le pouvons. Sinon, au plus tard samedi. »

Dean a déclaré qu'elle se rendrait à Washington depuis son district de Pennsylvanie pour le débat, qui devait commencer à 9 heures (13h00 GMT). «C'était tellement évident d'après la conversation de tout le monde sur l'appel, nous savons ce que nous devons faire. Nous devons maintenant soulager le peuple américain », a déclaré Dean.

Le projet de loi du Sénat – qui serait la plus grande mesure d'allégement budgétaire jamais adoptée par le Congrès américain – précipitera les paiements directs aux Américains dans les trois semaines si la maison contrôlée par les démocrates l'approuve et que le président républicain Donald Trump le signe.

«La Chambre des représentants doit maintenant adopter ce projet de loi, espérons-le sans tarder. Je pense qu'il a un énorme soutien », a déclaré Trump lors d'un briefing quotidien sur les coronavirus.

La mesure de 2,2 billions de dollars comprend 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et un montant comparable pour des paiements allant jusqu'à 3 000 dollars à des millions de familles.

La législation prévoit également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

Mercredi, le Sénat dirigé par les républicains l'a approuvé 96-0. Le vote à l'unanimité, un départ rare de la partisanerie amère à Washington, a souligné à quel point les membres du Congrès prennent au sérieux la pandémie mondiale alors que les Américains souffrent et que le système médical est en marche.

SUPPORT DE DÉCÈS, MOULINETS DU SYSTÈME DE SANTÉ

Pelosi a déclaré lors d'une conférence de presse hebdomadaire qu'elle s'attendait à ce que le projet de loi bénéficie d'un fort soutien des démocrates et des républicains.

Les États-Unis ont dépassé jeudi la Chine et l'Italie comme pays avec le plus de cas de coronavirus, selon un bilan de Reuters. Le nombre de cas aux États-Unis a dépassé 82000 et le nombre de morts a atteint près de 1200.

PHOTO DE FICHIER: La Présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), s'adresse aux journalistes avant un vote sur le projet de loi de secours sur les coronavirus sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

La crise a porté un coup dur à l'économie, avec des milliers d'entreprises fermant ou réduisant. Le département du Travail a indiqué que le nombre d'Américains déposant des demandes d'allocations de chômage avait bondi à 3,28 millions, le niveau le plus élevé jamais enregistré.

Pelosi a déclaré qu'il ne faisait aucun doute que davantage d'argent serait nécessaire pour lutter contre le coronavirus. Elle a déclaré que les comités de la Chambre travailleraient sur la prochaine phase à court terme, même si la chambre plénière n'est pas en session.

Le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, soutient également le plan de secours. Mais il veut qu'il soit autorisé à travailler avant de décider d'une nouvelle législation.

"Ce sera probablement le plus grand projet de loi pour lequel aucun membre du Congrès n'ait jamais voté", a-t-il déclaré aux journalistes. McCarthy a prédit que la mesure serait adoptée vendredi matin.

Le projet de loi massif de secours contre les coronavirus fait suite à deux autres qui sont devenus loi ce mois-ci. L'argent en jeu représente près de la moitié du total de 4,7 billions de dollars que le gouvernement fédéral dépense annuellement.

Pelosi a déclaré que les dirigeants de la Chambre prévoyaient d'accélérer le plan de sauvetage en le faisant passer par un vote vocal vendredi. Elle a dit que s'il y avait des appels pour un vote par appel nominal, les législateurs pourraient voter par procuration, car tous ne pourraient pas être à Washington.

Le Capitole a établi des procédures spéciales en raison du coronavirus – y compris l'interdiction aux membres de s'asseoir les uns à côté des autres – pour minimiser la menace d'infection, tant pour les membres que pour le personnel.

Les dirigeants de la Chambre des États-Unis déterminés à adopter une facture de 2,2 billions de dollars sur les coronavirus
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Il pourrait y avoir opposition. Le représentant républicain Thomas Massie a déclaré qu'il s'opposait au projet de loi et qu'il n'était pas à l'aise avec l'idée de lui permettre de passer un vote vocal, plutôt que d'enregistrer la façon dont chaque membre de la Chambre a voté.

"J'ai vraiment du mal avec ça", a déclaré Massie, un conservateur fiscal franc, sur la radio 55KRC Talk à Cincinnati.

La Chambre compte 430 membres, dont la plupart sont absents de Washington depuis le 14 mars.

Il serait difficile pour tous de revenir, étant donné que deux ont été testés positifs pour la maladie respiratoire, une poignée sont en auto-quarantaine et plusieurs États ont émis des ordonnances de séjour à domicile. Il y a cinq sièges vacants à la Chambre.

Rapport de David Morgan, Richard Cowan et Susan Cornwell; Rapports supplémentaires de Patricia Zengerle et Lisa Lambert; Écriture de Patricia Zengerle; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Peter Cooney

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