Les directions des smartphones peuvent mettre les randonneurs débutants en danger, selon les experts

Pour les randonneurs inexpérimentés, les smartphones sont un outil polyvalent : une lampe de poche, une balise de détresse et un GPS, le tout dans un seul appareil. Mais il peut être malavisé, voire mortel, pour les randonneurs de se fier uniquement à leur téléphone lorsqu’ils se dirigent vers la nature sauvage, selon les experts.

Les applications et les cartes en ligne ont désorienté les randonneurs des deux côtés de l’Atlantique.

En Écosse, les alpinistes avertissent les visiteurs que Google Maps peut les diriger vers des sentiers « potentiellement mortels » qui les obligeraient à franchir des falaises et des terrains rocheux et escarpés.

Un certain nombre de visiteurs se sont récemment appuyés sur Google Maps pour atteindre le sommet du Ben Nevis, une montagne de 4 500 pieds, selon un déclaration jeudi de Mountaineering Scotland, une organisation d’escalade, et du John Muir Trust, un organisme de bienfaisance qui entretient des zones naturelles en Grande-Bretagne.

Ben Nevis, un site d’escalade populaire mais dangereux dans les Highlands écossais à environ 70 miles au nord-ouest de Glasgow, est le plus haut sommet de Grande-Bretagne.

Si les randonneurs suivent les instructions de Google jusqu’au parking le plus proche du sommet, la carte les oriente vers un itinéraire qui monte directement dans la montagne. Même les grimpeurs expérimentés auraient du mal à emprunter ce chemin, a déclaré Heather Morning, conseillère en sécurité en montagne pour Mountaineering Scotland, dans le communiqué.

« Dans une bonne visibilité, ce serait difficile », a déclaré Mme Morning. « Ajoutez des nuages ​​bas et de la pluie et la ligne suggérée par Google est potentiellement fatale. »

Le problème est que, alors que les smartphones ont rendu beaucoup d’activités plus faciles, de l’appel d’une voiture à la commande de plats à emporter, les appareils ont compliqué les choses pour certains randonneurs qui ne réalisent pas qu’ils auront besoin de beaucoup plus que leur téléphone.

Mountaineering Scotland a rapporté qu’un certain nombre de personnes dans le pays ont été blessées récemment après avoir suivi des itinéraires de randonnée trouvés en ligne. Ben Nevis a été le théâtre d’un certain nombre de décès ces dernières années, dont un Une femme de 24 ans le mois dernier et trois hommes en 2019.

L’avertissement des alpinistes survient alors que les randonneurs ont afflué vers l’extérieur et les sentiers pendant la pandémie de coronavirus. Alors que la randonnée en elle-même est une entreprise sûre et socialement éloignée, les blessures sont devenues un problème à mesure que de plus en plus de personnes empruntent les sentiers.

Le Ben Nevis n’est pas la seule montagne où les randonneurs ont eu des problèmes. Dans le New Hampshire, des sauveteurs en montagne ont déclaré avoir sauvé de nombreuses personnes mal équipées pour leurs sorties.

Les randonneurs qui se sont égarés dans les Montagnes Blanches appellent le New Hampshire Fish and Game Department au moins une fois par semaine en été, a déclaré le Sgt. Alex Lopashanski, un agent de conservation pour le département.

« Ils essaient de suivre une piste sur leur téléphone, qui les emmène dans les bois, et ils se perdent tellement », a-t-il déclaré.

Ces randonneurs ne peuvent pas dire où ils se trouvent parce que leurs écrans sont beaucoup plus petits que des cartes papier, a déclaré le sergent Lopashanski. Si les agents ne peuvent pas les rediriger vers une piste par téléphone, les sauveteurs peuvent mettre plusieurs heures à les retrouver.

D’autres facteurs de complication incluent l’errance dans des zones reculées sans service cellulaire ou les appareils à court d’électricité, les rendant inutiles pour demander de l’aide.

Les secours se joignent à l’opération si les randonneurs sont en danger. Rick Wilcox, membre du Mountain Rescue Service dans le New Hampshire, a déclaré que bon nombre des personnes qu’il sauve n’avaient pas de carte ni de boussole.

« Les gens pensent qu’un téléphone portable magique est tout ce dont ils ont besoin et ils disent : « Laissez-moi vérifier Google », a déclaré M. Wilcox.

Wesley Trimble, porte-parole de l’American Hiking Society, a déclaré qu’il était préoccupé par les personnes utilisant des applications pour suivre des itinéraires qui ne sont pas approuvés par les experts.

« Beaucoup d’informations sur Internet proviennent de sources participatives, il n’y a donc pas nécessairement de contribution des gestionnaires des terres, des parcs ou des organisations de sentiers », a-t-il déclaré.

En Ecosse, les autorités recommande aux visiteurs d’apporter une carte papier et une boussole à Ben Nevis, même sur les sentiers des novices.

Pour ceux qui souhaitent braver le terrain glacé de la montagne, les montées raides et la mauvaise visibilité, il s’agit d’un aller-retour de huit heures jusqu’au sommet depuis le centre d’accueil. Mais si les randonneurs suivent Google Maps jusqu’au point de départ recommandé, leur voyage sera beaucoup plus dangereux.

Le John Muir Trust a affiché des panneaux dans la région pour diriger les grimpeurs inexpérimentés vers le centre d’accueil, mais les gens ignorent souvent ces messages, a déclaré une porte-parole de l’association.

Dans un communiqué, une porte-parole de Google a déclaré que la ligne pointillée de la carte du parking au sommet est destinée à indiquer la distance jusqu’au sommet, et non un sentier praticable.

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