Les diplomates craignent que la Russie n’utilise l’aide syrienne comme monnaie d’échange en Ukraine

WASHINGTON – Une seule route reste ouverte pour les convois internationaux apportant de la nourriture, de l’eau et d’autres aides à plus d’un million de Syriens assiégés par la guerre civile. Maintenant, avertissent les responsables, la Russie pourrait essayer de la fermer ou de l’utiliser comme monnaie d’échange avec les puissances mondiales dans une autre guerre, à environ 1 000 miles de là en Ukraine.

Des diplomates et des experts ont déclaré que la fermeture du couloir, au poste frontière de Bab al-Hawa avec la Turquie, obligerait presque certainement des milliers de personnes à fuir la Syrie. Cela ne ferait qu’aggraver une crise de réfugiés en Europe et au Moyen-Orient qui est déjà considérée comme la plus importante au monde depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le Conseil de sécurité de l’ONU, où la Russie exerce un droit de veto puissant, votera en juillet sur l’opportunité de maintenir la voie de l’aide ouverte. Mais le couloir semble déjà rattrapé par les retombées de la guerre en Ukraine et les intérêts concurrents de la Russie et des États-Unis.

« La guerre en Ukraine a de vastes implications pour la Syrie – et pour toute la région et pour le monde », a déclaré le ministre jordanien des Affaires étrangères Ayman Safadi dans une interview ce mois-ci à Washington.

M. Safadi a déclaré que la Jordanie regardait attentivement pour voir comment la Russie aborderait le vote. Plus d’un million de réfugiés syriens vivent déjà en Jordanie, a-t-il dit, et la négociation d’un accord de paix dans la guerre civile de 11 ans en Syrie « nécessiterait certainement un accord américano-russe ».

“Compte tenu de la dynamique actuelle”, a-t-il déclaré, “les conséquences pourraient être graves en termes de conditions de vie des réfugiés syriens et des personnes déplacées”.

Image

Le crédit…Khalil Ashawi/Reuters

Usant de son droit de veto au Conseil de sécurité, la Russie aidé à fermer trois autres couloirs humanitaires en Syrie en 2020 et l’année dernière n’a accepté de conserver celui de Bab al-Hawa qu’après d’intenses négociations avec les États-Unis. Il a défendu les fermetures de routes comme étant nécessaires pour maintenir la souveraineté de la Syrie et a fait pression pour que l’aide soit distribuée avec l’approbation du gouvernement du président Bachar al-Assad plutôt que par l’intermédiaire des Nations Unies.

La Russie est l’un des bienfaiteurs de M. al-Assad dans la guerre civile en Syrie, qui a commencé en 2011, et l’aide allait en grande partie aux zones occupées par les rebelles. La route de Bab al-Hawa mène à la province d’Idlib, au nord-ouest de la Syrie, l’une des dernières poches de territoire tenu par les rebelles dans le pays et une zone qui est devenue un refuge pour un organisation extrémiste liée à Al-Qaïda.