Les dinosaures remuaient la queue quand ils couraient, selon une nouvelle étude

Exposition de dinosaures montrant des fossiles.  (Crédits image : Shutterstock/Représentation)

Exposition de dinosaures montrant des fossiles. (Crédits image : Shutterstock/Représentation)

L’étude a également découvert que forcer la queue à remuer hors du rythme des pattes obligeait le dinosaure à gaspiller « massivement » plus d’énergie.

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  • Dernière mise à jour:25 septembre 2021, 12:25 IST
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La culture populaire nous a tout appris sur la locomotion des dinosaures. Les queues de la majorité des dinosaures thérapodes à deux pattes représentés en train de courir sont pour la plupart statiques, à l’exception du mouvement peu fréquent. Cependant, une étude récente publiée dans Science Advances a contredit cette notion. L’étude indique que les queues des dinosaures bipèdes étaient plus qu’un simple contrepoids pour leurs têtes. Selon un nouveau modèle de démarche 3D, la queue avait un rôle plus crucial et dynamique – elle se balançait de manière rythmique pendant qu’ils marchaient et couraient, de la même manière que les gens balancent leurs bras en se déplaçant.

Peter Bishop du Harvard Museum of Comparative Zoology aux États-Unis et ses collègues ont créé une simulation 3D incorporant des tomodensitogrammes de fossiles de dinosaures et des modèles numériques pour comprendre comment le squelette aurait pu s’emboîter. Ils étaient également curieux de savoir comment Coelophysis bauri, un minuscule reptile carnivore qui comptait sur sa vitesse et son agilité pour attraper sa nourriture, aurait pu se déplacer en fonction de sa physiologie.

Pour s’assurer de la précision de leur technique, les chercheurs ont utilisé Eudromia elegans, un oiseau tinamou sud-américain pesant environ 500 g. Ses mouvements de marche et de course ont été imités. Il a été démontré que les simulations reproduisaient avec précision plusieurs éléments essentiels de la course et de la marche par rapport aux résultats des données expérimentales précédentes pour l’espèce.

L’étude a également découvert que forcer la queue à remuer hors du rythme des pattes obligeait le dinosaure à gaspiller « massivement » plus d’énergie. Cela implique que la queue était également impliquée dans le mouvement économe en énergie.

Le Dr Bishop a été surpris par les résultats. Cependant, après avoir expérimenté de nombreux prototypes avec des queues plus lourdes, des queues plus légères et aucune queue du tout, il a déclaré que le balancement de la queue devait les aider à marcher. Lorsque les scientifiques ont retiré la queue du dinosaure virtuel, ils ont découvert que les muscles de la créature devaient travailler 18% de plus pour maintenir un rythme de course régulier.

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