Les deux tiers des électeurs britanniques soutiennent les hausses d’impôts pour lutter contre le changement climatique

Deux électeurs sur trois au Royaume-Uni soutiennent les hausses d’impôts pour financer des mesures visant à atténuer la crise climatique, excluant un nouveau sondage pour L’indépendant a trouvé.

Le chancelier Rishi Sunak est sous pression pour éviter les hausses d’impôts des députés conservateurs sceptiques quant aux plans nets zéro du gouvernement alors qu’il se prépare à présenter son budget mercredi.

Mais l’idée d’augmenter les impôts pour faire face à l’urgence climatique a un large soutien du public britannique, a révélé une enquête de Savanta ComRes.

Quelque 67 pour cent des électeurs ont déclaré que les augmentations d’impôts lors du budget seraient « acceptables » si les recettes étaient consacrées à des actions visant à réduire l’impact du changement climatique. Seulement 22% ont déclaré qu’ils trouvaient l’idée « inacceptable ».

Cela intervient alors que le chef des libéraux démocrates, Sir Ed Davey, a appelé à une taxe exceptionnelle sur les producteurs de gaz pour aider à payer la transition vers une économie verte et fournir plus de soutien aux familles aux prises avec des factures de carburant.

« Les entreprises de combustibles fossiles s’en donnent à cœur joie pendant cette crise du gaz. Le moins qu’ils puissent faire est de payer un peu plus d’impôts pour aider les familles en difficulté à passer l’hiver », a déclaré Sir Ed. L’indépendant – l’estimation d’une taxe exceptionnelle pourrait lever jusqu’à 10 milliards de livres sterling.

Il a ajouté : « Cette taxe exceptionnelle augmenterait des fonds essentiels pour isoler les maisons des gens, réduire les factures d’énergie et protéger les emplois qualifiés. Si Rishi Sunak souhaite sérieusement s’attaquer à la fois à l’urgence climatique et à la crise du coût de la vie, il introduirait cette taxe unique.

Boris Johnson a affirmé que la Grande-Bretagne pourrait atteindre son objectif de zéro émission nette d’ici 2050 « sans même un cilice en vue » alors qu’il révélait la stratégie de zéro net du gouvernement plus tôt cette semaine.

Mais un rapport distinct du Trésor a averti que le pays était confronté à de nouvelles taxes ou à des réductions des dépenses publiques pour financer la transition vers le zéro net.

Les revenus des taxes sur les carburants et les droits d’accise sur les véhicules disparaîtront presque à mesure que le Royaume-Uni passera au vert, a concédé le département de M. Sunak – faisant sauter un trou noir de 37 milliards de livres sterling dans son budget à moins que de « nouvelles sources » de revenus ne soient trouvées.

Kate Blagojevic, responsable du climat chez Greenpeace UK, a déclaré que le sondage Savanta ComRes pour L’indépendant a montré que le gouvernement « a désormais un mandat public clair pour corriger notre régime fiscal afin de contribuer à réduire les émissions ».

Elle a ajouté : « Notre système fiscal actuel n’est pas adapté pour agir face à l’urgence climatique. Cela donne des signaux très mitigés sur la croissance verte, l’innovation et, dans le cas des taxes sur l’énergie, nous maintient accrochés au gaz destructeur du climat… Les électeurs le comprennent clairement et veulent du changement.

Greenpeace a calculé qu’un investissement public supplémentaire de 73 milliards de livres sterling est nécessaire au cours des trois prochaines années pour promouvoir des logements économes en énergie et des transports propres. Mais le groupe de campagne a déclaré que l’investissement supplémentaire aiderait à créer jusqu’à 1,8 million d’emplois.

Avant le budget de la semaine prochaine, le groupe de campagne a appelé M. Sunak à imposer des prélèvements verts sur le gaz et la TVA sur les produits verts tels que les pompes à chaleur et les panneaux solaires.

Actuellement, des écotaxes sont imposées sur les factures d’électricité mais pas sur le gaz, qui est une forme d’énergie plus polluante. On pense que le gouvernement envisage de déplacer les surtaxes de l’électricité au gaz.

Chris Hopkins, directeur associé de Savanta ComRes, a déclaré que les électeurs pourraient soutenir les dépenses d’action pour lutter contre le changement climatique en principe, mais qu’ils doivent toujours savoir exactement comment l’argent supplémentaire sera collecté.

« Le public nous dira souvent qu’il est favorable à des augmentations d’impôts pour financer de nobles causes, mais lorsqu’il s’agit de payer eux-mêmes plus d’impôts, le soutien diminue généralement », a-t-il déclaré. « La grande question pour le gouvernement, et l’opposition qui le réclame, est de savoir ce qui devrait être taxé plus pour payer cela? »

Les travaillistes ont déclaré qu’ils dépenseraient 28 milliards de livres sterling supplémentaires chaque année pour aider la Grande-Bretagne à lutter contre la crise climatique, affirmant que l’argent proviendrait d’emprunts du gouvernement.

Le député conservateur David Davis a déclaré que ses collègues conservateurs d’arrière-ban en avaient « marre des hausses d’impôts et des dépenses vertes ». Il a affirmé : « L’enfer du gouvernement pour la poursuite du cuir de zéro émission nette de carbone d’ici 2050 menace une énorme baisse du niveau de vie de nos enfants et petits-enfants.

Pendant ce temps, l’enquête Savanta ComRes a également révélé des niveaux élevés de soutien aux hausses d’impôts pour augmenter les dépenses pour le NHS et les soins sociaux, en augmentant le salaire minimum et les investissements pour « niveler » les régions défavorisées du pays.

Quelque 76 pour cent des électeurs sont prêts à voir les impôts augmenter si cela signifie plus d’argent pour le secteur de la santé et des services sociaux. Quelque 75 pour cent accepteront des hausses d’impôts pour des actions sur les bas salaires, tandis que 65 pour cent soutiendront des impôts plus élevés si l’argent va aux zones défavorisées.

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