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Les députés conservateurs disent que Sunak risque de paraître “indécis” face à la ligne fiscale de Zahawi

Rishi Sunak fait face à une réaction violente de la part de ses propres députés concernant la décision de maintenir Nadhim Zahawi au cabinet malgré l’ordre d’enquête sur ses affaires fiscales.

Alors que la pression sur le Premier ministre montait, Downing Street a également refusé de dire qu’il était convaincu que l’ancien chancelier avait toujours été honnête à propos de ses finances.

Un ancien ministre a averti qu’il était “insensé” d’avoir une enquête potentiellement longue sur M. Zahawi qui pèse sur le gouvernement.

Un autre a déclaré que la plupart des députés conservateurs pensaient qu’il ne devrait pas rester à la présidence du Parti conservateur et que le Premier ministre risquait de paraître “indécis” en le gardant en poste.

L’ancien chef conservateur Lord Hague a également appelé à ce que les conclusions de l’enquête soient produites “très rapidement” après que le n° 10 a déclaré que Sir Laurie Magnus, le nouveau conseiller en éthique de M. Sunak, n’avait reçu aucun délai.

L’enquête a été une « distraction » pour le gouvernement, a averti Lord Hague.

“Si j’étais Premier ministre, je dirais que je veux résoudre ce problème très rapidement car cela devient une distraction, bien sûr”, a-t-il déclaré à Times Radio.

Pendant ce temps, un sondage exclusif pour L’indépendant montre que près des deux tiers du public, 64%, dont 61% des électeurs conservateurs, disent que M. Zahawi devrait révéler combien il a payé pour régler un différend fiscal avec le HMRC. Seulement 18% ont dit qu’il ne devrait pas, selon l’enquête de Savanta. Des chiffres de près de 5 millions de livres sterling ont été signalés, mais M. Zahawi n’a pas encore précisé le montant.

Les hauts députés conservateurs ont dit L’indépendant que la position du ministre sous le feu en tant que président conservateur est « intenable » et qu’il est « peu probable » qu’il survive – affirmant qu’il lui était impossible de représenter le parti dans les médias.

L’ancienne ministre Caroline Nokes a accru la pression sur le Premier ministre lorsqu’elle a publiquement averti que la querelle en cours lui était préjudiciable.

Appelant M. Zahawi à se retirer, le député a déclaré: “Je pense sincèrement que c’est trop un problème, pour lui, pour le Premier ministre.”

“Afin d’éclaircir cela, Nadhim devrait se tenir à l’écart et laisser l’enquête suivre son cours.”

“Une fois que vous êtes l’histoire, vous devez y aller”, a-t-elle déclaré à Talk TV.

Le pair conservateur Lord Hayward a également appelé M. Zahawi à “se tenir à l’écart” jusqu’à la fin de l’enquête, affirmant qu’il espérait que l’enquête pourrait être achevée “très rapidement”.

Un ancien ministre a déclaré L’indépendant c’était une “folie” que la dispute pèse maintenant sur M. Sunak jusqu’à ce que l’enquête soit terminée.

Un autre conservateur de haut rang a déclaré: “Il y a maintenant un danger que le Premier ministre semble indécis, car des questions seront soulevées à mesure que l’enquête se prolonge.”

L’ex-ministre a déclaré que c’était “l’opinion générale” de la plupart des députés conservateurs du salon de thé des Communes que M. Zahawi devrait se tenir à l’écart pour éviter d’embarrasser davantage le gouvernement.

“Ce serait bien mieux s’il s’écartait maintenant parce qu’il est devenu une telle distraction. Il pourrait encore revenir au gouvernement si l’enquête le disculpe.

Un autre ancien ministre conservateur a déclaré qu’il s’agissait de “quand pas si” M. Zahawi devait démissionner de son poste de président du parti.

Lord Evans, ancien patron du MI5 et président de la commission des normes dans la vie publique, a également déclaré qu’il y avait des questions sur l’utilisation des menaces par M. Zahawi – y compris contre L’indépendant – lorsque l’histoire a été rapportée pour la première fois.

Il a dit à BBC Radio 4 PM: “Si vous essayez de clore un débat public légitime, je ne pense pas que cela soit à la hauteur des normes établies par Lord Nolan et auxquelles le gouvernement s’est engagé – la responsabilité, l’ouverture sont des choses que le gouvernement dit qu’il veut caractériser son propre comportement, de sorte que je pense que cela parle de lui-même.

Il a ajouté: “Le genre de tentatives, de tentatives légales apparentes pour supprimer cette histoire … Je ne pense pas que cela soit à la hauteur des normes auxquelles le public s’attendrait à juste titre.”

M. Zahawi a initialement rejeté les rapports d’un examen du HMRC sur ses impôts – révélés pour la première fois par L’indépendant l’année dernière – comme une « diffamation », mais samedi, il a admis avoir réglé un différend avec le fisc.

Le numéro 10 a indiqué que M. Sunak ne savait pas que l’ancien chancelier avait payé une amende pour régler l’affaire jusqu’à ce que des “faits supplémentaires” soient rendus publics par M. Zahawi ce week-end.

Le ministre de l’Intérieur, Chris Philp, a déclaré que le Premier ministre avait été informé qu’il n’y avait “aucun problème en suspens” concernant les affaires fiscales de M. Zahawi lorsqu’il l’a nommé président conservateur et l’a nommé ministre à l’automne et a déclaré qu’il était “raisonnable” pour M. Zahawi de rester à la présidence des conservateurs parce qu’il est “innocent jusqu’à preuve du contraire”.

Mais le ministre fantôme des Affaires étrangères, David Lammy, a déclaré qu’un ancien chancelier de “n’importe quel gouvernement précédent” dans la même situation aurait “démissionné ou démissionné ou aurait été limogé”.

Le chef du SNP à Westminster, Stephen Flynn, a accusé M. Sunak d’avoir “peur de prendre une décision” sur l’opportunité de limoger son ministre.

Une source n ° 10 a déclaré: «L’intégrité et la responsabilité sont de la plus haute importance pour le Premier ministre. De toute évidence, il y a des questions auxquelles il faut répondre – c’est pourquoi il a demandé au conseiller indépendant d’enquêter de manière approfondie sur la question avant de décider des prochaines étapes.

M. Zahawi a été approché pour commentaires.

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