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Les démocrates voient des vents contraires en Géorgie et partout ailleurs

ATLANTA – Debout à la chaire de l’église baptiste Ebenezer, la maison spirituelle de Martin Luther King Jr., le révérend Raphael Warnock a dirigé un sermon le dernier dimanche avant les primaires du mardi de Géorgie qui consistait à «se rendre là où vous devez aller» – et relever les défis à venir.

“Levez-vous et transformez chaque opposition, chaque obstacle, en une opportunité”, a exhorté M. Warnock. Il ne parlait pas explicitement de son autre travail de sénateur américain, ni du fait qu’il est l’un des démocrates les plus menacés du pays en 2022, ni des vents contraires auxquels son parti est confronté. Mais il aurait tout aussi bien pu l’être.

« Ne vous avisez pas de dormir mardi, dit-il.

Pendant des mois, presque tout l’oxygène politique en Géorgie et au-delà a été aspiré par de féroces primaires républicaines, des querelles intrapartisales qui sont devenues des guerres par procuration pour le pouvoir de Donald J. Trump et alimentées par son programme de représailles. Mais la laideur des luttes intestines du GOP a parfois obscurci un paysage politique de plus en plus incliné dans la direction républicaine en Géorgie – et au niveau national.

Les démocrates étaient ravis que Stacey Abrams, l’ancienne législatrice de l’État et militante du droit de vote, se lance dans la course au gouverneur de 2022, promettant une revanche potentielle du concours de 2018 qu’elle n’a perdu que de peu. M. Warnock est devenu non seulement un orateur convaincant, mais également l’un des meilleurs collecteurs de fonds de son parti. Pourtant, les démocrates craignent de plus en plus que même les candidats et les recrues les plus forts ne dépassent de peu les taux d’approbation sifflants du président Biden et risquent d’être emportés par une vague rouge en développement.

“Je pense que 2020 était un référendum sur Trump”, a déclaré Ashley Fogle, une démocrate de 44 ans qui vit à Atlanta et a fréquenté l’église Ebenezer dimanche. “Je ne sais tout simplement pas s’il y a la même énergie en 2022.”

Déjà, un remappage dirigé par les républicains en Géorgie a effectivement effacé un siège de la Chambre démocrate et en a rendu un autre vulnérable, car l’avantage républicain dans la délégation de l’État pourrait gonfler à 10-4, par rapport à l’actuel avantage de 8-6.

Les défis auxquels sont confrontés les démocrates sont cycliques et structurels.

Les majorités démocrates de Capitol Hill pourraient difficilement être plus étroites. Le parti au pouvoir perd presque toujours lors de la première élection de mi-mandat d’un président – ​​même en l’absence des crises nationales qui se chevauchent actuellement, dont certaines échappent au contrôle de M. Biden.

Les prix de l’essence viennent d’atteindre leur plus haut niveau jamais atteint à l’échelle nationale au cours du week-end. La cote de popularité du président a plongé dans un sondage de l’Associated Press à un nouveau plus bas de 39 %. La Bourse a chuté pour la septième semaine consécutive. Les taux de crimes violents ont grimpé en flèche. Une pénurie de préparations pour nourrissons a alarmé les parents. Et l’inflation reste élevée.

“Le problème n’est pas la messagerie – le problème est la réalité”, a déclaré le représentant Ritchie Torres, démocrate de New York, citant l’inflation comme “le plus grand obstacle au maintien de la majorité”.

Le plus grand espoir pour les démocrates semble être les actes républicains potentiels d’auto-sabotage : le parti nomme des candidats en dehors du courant dominant ou ne parvient pas à fusionner après des primaires qui divisent.

À Washington, une grande partie de l’agenda de Biden est gelé dans un bourbier du Congrès. L’aile gauche et les centristes du parti se blâment mutuellement pour l’état des choses et s’affrontent sur ce qu’il faut faire ensuite, l’annulation des prêts étudiants apparaissant comme un point d’éclair qui divise.

À l’intérieur de la Maison Blanche, dont le fonctionnement politique fait l’objet de discussions silencieuses dans certains coins depuis des mois, un effort furieux est en cours pour recadrer les élections de 2022 comme un choix entre les deux partis, plutôt qu’un référendum sur le régime démocrate. Anita Dunn, une opératrice agressive et conseillère Biden de longue date, a rejoint l’administration pour affiner son message.

“La base démocrate est assez démoralisée en ce moment”, a déclaré sans ambages le sénateur Bernie Sanders du Vermont, l’une des principales voix progressistes du parti.

Si la Géorgie a été le théâtre des sommets les plus élevés pour les démocrates au cours du cycle 2020 – devenant bleu au niveau présidentiel pour la première fois depuis 1992, renversant deux sièges au Sénat pour cimenter le contrôle de la chambre et offrant aux démocrates leur seul ramassage à la Chambre très contesté dans le nation – il n’est pas clair si la coalition Biden idéologiquement tentaculaire et multiraciale qui s’est unifiée pour évincer M. Trump est reproductible.

Les électeurs noirs énergiques, les banlieusards blancs modérés, les Américains d’origine asiatique et certains Américains hispaniques ont tous joué un rôle dans la propulsion des victoires démocrates dans l’État en 2020 et 2021, tandis qu’une partie de la base républicaine rurale est restée chez elle lors du second tour du Sénat de janvier.

Cet automne, M. Warnock devrait affronter Herschel Walker, l’ancienne star du football républicain avec peu d’expérience politique. M. Warnock a déjà commencé à tirer parti d’un trésor de guerre de 23 millions de dollars pour dire aux électeurs qu’il ressent leur douleur – et pour faire comprendre les limites de son pouvoir en tant que sénateur de première année.

« Les gens souffrent. Les gens sont fatigués », a déclaré M. Warnock dans sa première publicité télévisée cette année. Plus récemment, il a adopté une approche différente, suppliant presque les électeurs mécontents : « Je ne suis pas un magicien.

La représentante Carolyn Bourdeaux, dont le district de Géorgie a été redessiné après avoir capturé ce qui était un siège détenu par les républicains en 2020, fait maintenant face à une primaire mardi contre la représentante Lucy McBath à l’extérieur d’Atlanta. Mme Bourdeaux, une modérée, avait un avertissement pour son parti.

“Ils doivent faire plus pour communiquer clairement aux électeurs qu’ils sont une main ferme au volant pour remettre l’économie sur les rails pour les gens”, a déclaré Mme Bourdeaux. Mais elle aussi a vu une chance de créer un contraste frappant avec ce qu’elle a présenté comme des républicains d’extrême droite ascendants. “L’autre côté, franchement, a perdu la raison”, a-t-elle déclaré, soulignant les efforts visant à restreindre les droits de vote et le droit à l’avortement.

Dans la course républicaine au poste de gouverneur, le gouverneur Brian Kemp a été enfermé dans une primaire avec l’ancien sénateur David Perdue, qui a été recruté par M. Trump. L’ancien président reste en colère contre le gouverneur pour avoir certifié les élections de 2020 et, selon des personnes proches de lui, il est peu probable qu’il approuve jamais M. Kemp.

Mme Abrams est devenue une star nationale parmi les démocrates. Mais les stratèges démocrates en privé craignent que son point culminant ne soit survenu en 2018, lorsqu’elle a perdu au cours d’une année de vague démocrate.

La plupart des sondages montrent une course serrée pour le gouverneur et le Sénat, avec un léger avantage républicain.

Alors que les confrontations aux élections générales se concentrent, les conseillers de M. Biden affirment qu’il est encore temps de cristalliser un choix clair entre le président et les démocrates du Congrès, et l’autre côté. Les républicains ont déjà élevé des candidats comme le sénateur d’État Doug Mastriano, un négationniste d’extrême droite des élections de 2020 qui est le candidat républicain au poste de gouverneur de Pennsylvanie. Et alors que la Cour suprême semble sur le point d’annuler Roe v. Wade, de nombreux républicains ont adopté des positions anti-avortement strictes, des opinions qui sont souvent en décalage avec la majorité des Américains, selon des sondages.

Les démocrates cherchent à présenter les candidats républicains comme des extrémistes plus préoccupés par les guerres culturelles que par la recherche de solutions aux problèmes les plus urgents du pays, et les conseillers et alliés du président affirment que les démocrates continueront de faire passer le message qu’ils font tout leur possible pour faire baisser les prix.

Mais Mme Bourdeaux, qui est enfermée dans une bataille primaire qui lui est propre, a déclaré que le genre de luttes intestines démocrates “que vous voyez en ce moment” complique le message du parti.

M. Warnock a déclaré à sa congrégation qu’il avait rencontré M. Biden à la Maison Blanche, affichant une photo sur l’écran d’un selfie qu’il avait pris avec une photo de l’église baptiste Ebenezer accrochée dans les couloirs de l’aile ouest.

« Mon message était très clair : ‘M. Président, nous avons besoin d’un allégement de la dette étudiante », a déclaré M. Warnock.

Cette question, en particulier, a divisé la Maison Blanche en factions – y compris M. Biden lui-même qui a à la fois exprimé son opposition aux cadeaux perçus aux élites diplômées et a déclaré qu’il envisageait d’effacer certaines dettes. Les progressistes ont fait pression pour une large remise de prêt pour motiver la base.

James Carville, le stratège politique démocrate vétéran, a fustigé plus largement les critiques démocrates de M. Biden, en particulier ceux de gauche. “Ramassez 20 abonnés Twitter et vous perdez deux sièges à la Chambre”, a-t-il déclaré.

Un sondage AP vendredi a montré que seulement 21% des Américains pensaient que le pays allait dans la bonne direction. Une enquête CBS News/YouGov dimanche a montré que 65 % des Américains ont déclaré que M. Biden était « lent à réagir » aux problèmes et événements importants. Et sa cote d’approbation parmi les démocrates n’était que de 73% dans l’enquête AP.

“Si j’avais des cheveux pour prendre feu”, a déclaré M. Carville, “ça prendrait feu.”

Symone Sanders, un ancien haut responsable de Biden maintenant avec MSNBC, a cherché à détourner le blâme en dehors de la Maison Blanche. “Où est le DCCC, le Democratic Congressional Campaign Committee, le Democratic National Committee, bon sang, le Democratic Legislative Campaign Committee?” a-t-elle déclaré lors d’un récent podcast du New York Times, ajoutant: «C’est ce que je dis. Je ne sais pas. Je ne travaille pas là-bas.

Dans un épisode qui a révélé la profondeur de l’alarme pour les démocrates, le législateur qui supervise la stratégie démocrate de la Chambre – et l’homme peut-être le plus responsable du recrutement de candidats réticents dans des courses difficiles – s’est lui-même réfugié dans un quartier plus sûr de New York la semaine dernière, après un remaniement ordonné par le tribunal des lignes de l’État.

La décision du représentant Sean Patrick Maloney, président du comité de campagne du Congrès démocrate, a ravivé les tensions idéologiques et raciales au sein du caucus. Les républicains regardaient avec joie.

“Le fait que vous ayez des membres seniors abandonnant leurs districts pour se présenter contre leurs propres collègues, je pense que cela vous montre à quel point cet environnement est toxique”, a déclaré le représentant Tom Emmer, président du Comité national de campagne républicaine.

En Géorgie, Kevin Pearson, pompier à la retraite et fidèle d’Ebenezer, s’est porté volontaire pour les efforts d’inscription des électeurs et s’inquiète d’avoir vu M. Warnock à la traîne dans certains sondages.

Il a appelé à la vigilance, en particulier pour les électeurs noirs. “Nous faisons un pas en avant, puis nous sommes repoussés”, a-t-il déclaré. “Mais si nous n’avançons pas, nous sommes poussés de deux pas.”