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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates semblaient résignés à la défaite dans leur tentative d'appeler des témoins au procès de destitution du président américain Donald Trump, prévoyant que ses compatriotes républicains agiraient rapidement pour l'acquitter dès vendredi soir.

"Ce soir, tous les signes indiquent un acquittement précipité d'un président destitué", a déclaré à la presse Patty Murray, membre de la direction démocrate du Sénat.

Un deuxième sénateur républicain – Mitt Romney – a déclaré vendredi son soutien à la convocation de témoins tels que John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump. Mais les démocrates étaient encore loin d'obtenir les quatre voix républicaines nécessaires pour prolonger le procès avec des témoignages que les alliés de Trump se sont battus pour empêcher.

Romney, le candidat républicain à la présidentielle de 2012 et parfois critique de Trump, a rejoint sa collègue modérée Susan Collins comme les seules parmi les 53 sénateurs républicains de la chambre de 100 sièges à soutenir le vote des témoins.

À moins d'un changement de cœur imprévu de la part d'autres sénateurs républicains avant un vote final sur les articles, les alliés de Trump semblaient assurés de rejeter la demande de témoignage, d'acquitter le président et de le maintenir en fonction.

GRAPHIQUE: Mise en accusation du président américain Donald Trump – ici

Ce vote final sur l'opportunité de condamner le président républicain pourrait avoir lieu tard vendredi ou samedi, ont indiqué des sources du Congrès.

"Si mes collègues républicains refusent même de considérer des témoins et des documents dans ce procès, ce pays se dirige vers la plus grande dissimulation depuis Watergate", a déclaré aux journalistes Chuck Schumer, le plus haut démocrate du Sénat, faisant référence au scandale de corruption qui a incité Richard Nixon. en 1974 pour devenir le seul président américain à démissionner.

L'acquittement dans un «procès simulé» inciterait Trump à conclure qu'il «peut essayer de tricher à nouveau dans son élection, ce qui ronge les racines de notre démocratie», a déclaré Schumer. Trump cherche à être réélu lors d'un vote le 3 novembre.

Le Sénat devait reprendre les travaux à 13 heures. (1800 GMT), avec d'autres arguments de l'équipe juridique de Trump et de la Chambre des représentants démocrates servant de procureurs.

Le sénateur républicain Lamar Alexander, qui était indécis, a déclaré jeudi soir que les démocrates avaient prouvé le cas contre Trump mais que les actions du président "ne respectaient pas la barre suprême de la Constitution des États-Unis pour une infraction impénétrable".

Alexander a déclaré qu'il était "inapproprié pour le président de demander à un dirigeant étranger d'enquêter sur son opposant politique et de suspendre l'aide des États-Unis pour encourager cette enquête".

La Chambre dirigée par les démocrates a voté pour destituer Trump le 18 décembre. Elle l'a accusé d'abus de pouvoir pour avoir demandé à l'Ukraine d'enquêter sur un rival politique, le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden. Il l'a également accusé d'entrave au Congrès pour avoir empêché les fonctionnaires actuels et anciens de fournir des témoignages ou des documents à la Chambre.

Une majorité des deux tiers au Sénat est nécessaire pour démettre Trump de ses fonctions. Aucun républicain n'a encore indiqué qu'il voterait pour condamner. Trump n'est que le troisième président de l'histoire des États-Unis à être destitué.

Les démocrates signalent leur défaite à l'appel des témoins alors que le procès pour destitution de Trump touche à sa fin
PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la minorité du Sénat américain Chuck Schumer (D-NY) aborde une conférence de presse avec les sénateurs Dick Durbin (D-IL) et Mazie Hirono (D-HI) avant la reprise du procès en destitution du Sénat du président américain Donald Trump à le Capitole américain à Washington, États-Unis, le 30 janvier 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Les démocrates du Sénat ont fait valoir tout au long des deux semaines de procédure que les législateurs doivent entendre des témoins pour que ce soit un procès équitable. Ce serait le premier procès de destitution au Sénat de l'histoire des États-Unis sans témoins, y compris les procès de deux anciens présidents et d'un certain nombre d'autres fonctionnaires fédéraux.

Les alliés républicains de Trump ont cherché à maintenir le procès sur une voie rapide et à minimiser les dommages causés au président. Trump nie tout acte répréhensible.

CAMPAGNE ÉLECTORALE

L'acquittement de Trump lui permettrait de revendiquer sa justification au moment même où les démocrates organisent le premier des concours de nomination État par État lundi dans l'Iowa pour choisir le candidat du parti pour défier Trump lors des élections. Biden est l'un des principaux prétendants à affronter Trump lors des élections de novembre.

Jeudi soir, le président a organisé un rassemblement à Des Moines, dans l'Iowa, et a dénoncé le procès en impeachment, l'appelant de nouveau un effort des démocrates pour annuler sa victoire aux élections de 2016.

Vendredi, les démocrates poursuivant Trump et les avocats du président devraient présenter des conclusions finales avant que le Sénat ne vote pour convoquer des témoins.

Contradictant la version des événements de Trump, Bolton a écrit dans un manuscrit de livre non publié que le président lui avait dit qu'il voulait geler 391 millions de dollars d'aide à la sécurité en Ukraine jusqu'à ce que Kiev poursuive les enquêtes sur les démocrates, y compris Biden et le fils de l'ancien vice-président, Hunter Biden, le New Rapport du York Times.

Les allégations de Bolton vont au cœur des accusations de mise en accusation contre Trump. Les démocrates ont déclaré que Trump avait abusé de son pouvoir en utilisant l'aide à la sécurité – approuvée par le Congrès pour aider l'Ukraine à combattre les séparatistes soutenus par la Russie – comme un moyen d'obtenir une puissance étrangère pour salir un rival politique.

Les démocrates signalent leur défaite à l'appel des témoins alors que le procès pour destitution de Trump touche à sa fin
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Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo, le plus haut fonctionnaire américain à se rendre en Ukraine depuis le début de la destitution, a souligné le soutien américain à l'Ukraine.

«Aujourd'hui, je suis ici avec un message clair: les États-Unis voient que la lutte ukrainienne pour la liberté, la démocratie et la prospérité est vaillante. Notre engagement à le soutenir ne faiblira pas », a déclaré Pompeo à Kiev.

L'Ukraine compte sur les États-Unis pour son soutien diplomatique, les sanctions imposées à Moscou et l'aide militaire pour acheter des missiles antichar Javelin et d'autres équipements alors qu'elle combat les séparatistes soutenus par la Russie dans une guerre qui a tué plus de 13 000 personnes.

Rapports de Richard Cowan, David Morgan, Susan Hea vey, Susan Cornwell, Patrician Zengerle, Lisa Lambert et Mohammad Zargham à Washington et Jeff Mason à Des Moines, Iowa; Écriture par Will Dunham; Montage par Chizu Nomiyama, Dan Grebler et Howard Goller

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