WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates ont perdu un siège au Congrès américain alors que Christy Smith, un législateur de l'État de Californie, a concédé mercredi lors d'une élection spéciale dans la banlieue de Los Angeles à Mike Garcia, un ancien pilote de chasse de la Marine approuvé par le président Donald Trump.

PHOTO DE FICHIER: Le Capitole des États-Unis est vu à travers une fenêtre dans l'immeuble de bureaux du Sénat Russell où les républicains du Sénat ont assisté à un déjeuner dans la salle du caucus Kennedy pour conclure les travaux sur la législation sur l'aide économique aux coronavirus pour prévenir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Washington, États-Unis, le 20 mars 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

"Bien qu'il soit essentiel de veiller à ce que chaque vote soit compté et enregistré, nous pensons que le décompte actuel montre que Mike Garcia est probablement le vainqueur de l'élection spéciale du 12 mai. En tant que tel, je tiens à le féliciter », a déclaré Smith dans un communiqué.

Garcia a pris rapidement une avance significative mardi soir sur Smith dans le 25e district de Californie, a déclaré le bureau du secrétaire d'État californien. Il a placé la part de voix de Garcia entre 56% et 44% pour Smith.

Les votes sont toujours comptabilisés lors de l'élection, qui était en grande partie un événement postal en raison de la pandémie de coronavirus. Cependant, la déclaration de Smith a clairement indiqué qu’elle ne s’attendait pas à surmonter le déficit de 12 points.

Le siège dans la banlieue nord de Los Angeles est devenu vacant après la démission de la démocrate Katie Hill l'année dernière à la suite d'un scandale sexuel.

Garcia avait précédemment publié une déclaration affirmant la victoire. "Après avoir vu plus de résultats hier soir, il est clair que notre message de baisse des impôts et de nous assurer de ne pas amener le dysfonctionnement libéral de Sacramento à Washington a prévalu", a déclaré Garcia, 44 ans.

La «  grande victoire du Congrès '' de Garcia a été annoncée par Trump dans un tweet mercredi matin dans lequel il a noté que c'était la première fois depuis de nombreuses années (depuis 1998) que les républicains renversaient un siège du Congrès démocrate en Californie, un bastion démocrate.

Les résultats ne menacent pas la majorité des démocrates, mais ont marqué un revers pour eux si peu de temps après que Hill ait saisi le gazon de banlieue républicain de près de 9 points de pourcentage en 2018.

Garcia devra défendre le siège lors d'un nouveau match en novembre, lorsque toute la Chambre des représentants et un tiers du Sénat seront en lice et que Trump se présentera pour une réélection.

Smith a dit qu'elle attendait avec impatience "d'avoir un débat vigoureux sur les questions" lors des élections d'automne et qu'elle s'attendait à l'emporter à ce moment-là. Ces problèmes comprennent l’accès aux soins de santé et la création d’emplois, ainsi que l’aide aux familles de travailleurs et aux droits des femmes, a-t-elle déclaré.

Le district compte plus de démocrates que de républicains, mais le taux de participation aux élections spéciales semblait être républicain, "ce qui pourrait ne pas être le cas à l'automne", a déclaré Kyle Kondik, directeur de la rédaction de Sabato Crystal Ball, un bulletin d'information sur les campagnes.

Rapport de Susan Cornwell; Montage par Steve Orlofsky et Bill Berkrot

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