Les démocrates prennent la tête du vote anticipé dans la course très compétitive du gouverneur de Virginie

Terry McAuliffe, à gauche, et Glenn Youngkin, candidats au poste de gouverneur de Virginie.

Kevin Lamarque | Reuters ; Craig Hudson | Bloomberg via Getty Images

Les démocrates détiennent une avance considérable sur les votes anticipés dans la course très disputée du gouverneur de Virginie entre l’ancien gouverneur démocrate Terry McAuliffe et le républicain Glenn Youngkin.

Mais les républicains pourraient combler cet écart le jour des élections en moins d’une semaine.

Au moins 667 012 Virginiens ont soumis des bulletins de vote anticipés pour les élections au poste de gouverneur qui auront lieu le 2 novembre, selon les dernières données de La société de données démocratique TargetSmart. C’est plus du triple du nombre d’électeurs anticipés en 2017.

Jusqu’à présent, près de 55% de ces électeurs sont probablement des démocrates, tandis que 30% sont probablement des républicains, selon TargetSmart. Les électeurs ne s’inscrivent pas par parti en Virginie, mais TargetSmart prédit la partisanerie sur la base des données des élections précédentes.

Alors que les données de vote anticipé peuvent suggérer que les démocrates sont en bonne position pour l’emporter, les républicains pourraient les surpasser le jour des élections dans une course serrée.

« Les républicains sont probablement plus susceptibles de voter en personne le jour des élections que les démocrates », a déclaré Stephen Farnsworth, professeur de sciences politiques à l’Université de Mary Washington en Virginie. « Toutes les indications sont que nous envisageons une élection photo-finish pour le gouverneur de Virginie. »

Les deux candidats ont recherché des votes anticipés au milieu des récents sondages qui montrent que la course est dans l’impasse. Un sondage publié mardi par USA TODAY et l’Université de Suffolk, par exemple, montre que chaque candidat reçoit un soutien identique de 45%.

McAuliffe et Youngkin ont jusqu’à samedi pour augmenter le taux de participation anticipée de leurs partisans.

Le faible taux de participation aux votes anticipés parmi les républicains de Virginie n’est pas une surprise à la suite de l’élection présidentielle de 2020. L’ancien président Donald Trump a notoirement critiqué le vote par correspondance l’année dernière, affirmant à tort qu’il est truffé de fraude électorale et désavantageux pour les républicains.

S’écartant de Trump, Youngkin a exhorté ses partisans à voter tôt.

L’ancien PDG du groupe Carlyle a organisé des rassemblements à l’extérieur des lieux de vote anticipé, a effectué une visite en bus de 10 jours dans tous les États pour encourager le vote anticipé et utilise des SMS et du porte-à-porte pour s’assurer que ses partisans sachent comment voter tôt.

« Youngkin n’a pas répété les erreurs de l’ancien président Trump, qui a découragé ses partisans de voter tôt et de voter par correspondance en 2020 », a déclaré Farnsworth. « Youngkin a encouragé le vote anticipé à chaque occasion. »

Bien que ces efforts ne soient peut-être pas payants, Farnsworth a ajouté que le grand enthousiasme des républicains pour le vote dans la course est susceptible de compenser leur faible participation aux votes anticipés.

Selon un sondage de l’Université de Monmouth publié la semaine dernière, les partisans de Youngkin sont plus enthousiastes à l’idée de voter aux prochaines élections de près de 23 points de pourcentage.

Cet écart d’enthousiasme pourrait également entraîner une baisse des votes le jour des élections parmi les partisans de McAuliffe et réduire l’avance des démocrates au début.

Le manque d’enthousiasme des démocrates a été exacerbé par la baisse des taux d’approbation des emplois du président Joe Biden et l’échec de son programme économique avant une date limite auto-imposée de fin de mois pour parvenir à un accord.

McAuliffe a qualifié les faibles cotes d’écoute de Biden de défi pour sa campagne, affirmant qu’il devait « se débrouiller » puisque le président est « impopulaire » en Virginie.

Mais McAuliffe s’est toujours rallié aux côtés de Biden mardi lorsque le discours du président s’est rapidement transformé en une vaste réprimande de Youngkin et, finalement, de Trump.

Karen Hult, professeur de sciences politiques à Virginia Tech, a déclaré que la participation et la mobilisation sont toujours des obstacles auxquels les démocrates seront confrontés le jour des élections.

« La mobilisation de leur base reste toujours un défi pour les démocrates. Ce que les démocrates doivent faire, c’est augmenter leur participation et amener les gens à aller voter », a déclaré Karen Hult, professeur de sciences politiques à Virginia Tech.

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