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(Reuters) – Pendant des semaines, le président Donald Trump a dominé la couverture télévisée avec des briefings quotidiens de la Maison Blanche sur la pandémie de coronavirus, se déclarant "président de guerre" et vantant la réponse de son administration.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump s'adresse au briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 7 avril 2020. REUTERS / Kevin Lamarque / File Photo

Mais la tendance de Trump à parsemer ses conférences de presse d'inexactitudes, de contrevérités et de conseils scientifiquement douteux a armé les démocrates d'une multitude de extraits sonores prêts à l'emploi contre lui avant les élections du 3 novembre.

Le défi pour les démocrates – et leur candidat présumé à la présidence, Joe Biden – est de mettre en évidence ce qu'ils considèrent comme les échecs de Trump dans la gestion de la crise sans paraître trop grossier politique lorsque les Américains meurent et perdent leurs moyens de subsistance à cause de la maladie.

"Si vous êtes sur l'attaque, vous risquez d'être considéré comme sourd", a déclaré Tom McMahon, ancien directeur exécutif du Comité national démocrate. "Les gens ne veulent pas être considérés comme faisant de la politique partisane avec une pandémie."

L'épidémie de coronavirus a bouleversé la vie à travers le pays, fermant de grandes parties de l'économie. Quelque 94% des Américains sont soumis à des ordres de séjour à domicile pour ralentir la propagation du virus respiratoire, qui a infecté environ 430 000 personnes aux États-Unis et tué plus de 14 700 personnes mercredi soir.

Dans des publicités dans les États du champ de bataille qui décideront de l'élection, la campagne Biden et les groupes alignés démocrates testent des moyens de contre-programmer les messages de Trump, tout en essayant d'éviter d'aliéner les électeurs swing dont l'allégeance reste à gagner.

Priorities USA, un super PAC démocrate qui a dépensé 7 millions de dollars pour des publicités numériques et télévisées sur le thème de la pandémie dans cinq États swing, utilise des panels en ligne avec des électeurs dans des États clés pour tester tout contrecoup, a déclaré le porte-parole Josh Schwerin.

Le groupe a cherché à mettre en lumière les paroles de Trump sans partager de fausses informations. Comme d'autres organisations alignées sur la démocratie, Schwerin a déclaré qu'il refusait d'utiliser des clips de Trump faisant la promotion de traitements non éprouvés ou disant qu'il porterait un masque s'il pensait que c'était important.

«Nous ne mettrions jamais cela à la télévision», a déclaré Schwerin.

Le Comité national démocrate a envoyé des tweets et des communiqués pour combattre les briefings quotidiens de Trump. L'organisation dispose également d'une équipe de recherche d'environ 30 personnes compilant des clips de Trump et d'autres responsables de l'administration à reconditionner plus tard dans l'année.

Conscient de la sensibilité potentielle des messages, un porte-parole du DNC a déclaré que l'organisation éviterait de citer le nombre de morts en critiquant Trump.

UN MESSAGE CALIBRÉ

Biden a également été prudent dans sa langue. Après que la présidente de la Chambre des représentants démocrates, Nancy Pelosi, ait qualifié la réponse de Trump de coronavirus de «mortelle», Biden a refusé quand il a été demandé à CNN il y a une semaine si le président républicain devait être blâmé pour la mort américaine.

"Le président Trump n'est pas responsable du coronavirus, mais il est responsable d'utiliser tout le pouvoir à sa disposition pour pouvoir faire face à ce virus", a déclaré l'ancien vice-président.

La publicité de la campagne reflète le même équilibre. Dans une vidéo diffusée sur Facebook et Instagram dans les États du champ de bataille, Biden ne mentionne pas Trump par son nom. Au lieu de cela, il note que les médecins et les infirmières manquent de fournitures médicales et promet de ne jamais les laisser sans protection en tant que président.

"Il y a un équilibre à trouver, mais je pense que nous l'avons fait efficacement", a déclaré T.J. Ducklo, porte-parole de la campagne de Biden.

Biden a maintenu une avance de 6 points sur Trump parmi les électeurs inscrits ces dernières semaines, selon un sondage Reuters / Ipsos. Mais il a du mal à percer dans la couverture des nouvelles télévisées, réduit à mener des interviews depuis sa salle de loisirs au sous-sol depuis que la pandémie a stoppé toute campagne en personne.

Contrairement à certains gouverneurs démocrates, tels que le Gavin Newsom de Californie et Andrew Cuomo de New York, qui ont vu leur cote d'approbation monter en flèche alors qu'ils affrontent les flambées de leurs États, le Biden absent ne peut que décrire ce qu'il ferait s'il était dans un position de force.

Pour certains démocrates, les apparitions constantes de Trump à la télévision ont évoqué des souvenirs de 2016, lorsque sa campagne peu orthodoxe a bénéficié d'une couverture omniprésente.

La campagne actuelle de Trump a également mis sa formidable machine de publicité numérique au travail, avec des événements traditionnels tels que des rassemblements en suspens.

"Le président a évidemment un énorme avantage", a déclaré Tara McGowan, fondatrice du groupe numérique progressif Acronym. "Il a un énorme coffre de guerre de campagne, et il a un public national captif avec sa chaire de tyran."

Malgré le penchant de Trump à attaquer les démocrates lors des briefings, la porte-parole de la campagne de Trump, Erin Perrine, a déclaré que le président se concentrait sur l'aide aux Américains, pas sur les points politiques.

"Cette crise frappe les Américains – pas les démocrates ou les républicains", a-t-elle déclaré. "Essayer de politiser cette crise en termes d'élections est ridicule."

Une récente annonce de Priorités USA qui a diffusé les commentaires du président minimisant l'épidémie sur un tableau des cas en hausse aux États-Unis a attiré l'ire de la campagne Trump, qui a envoyé "cesser et …

de s'abstenir »aux chaînes de télévision arguant que le message publicitaire suggérait à tort qu'il avait qualifié l'épidémie de« canular ».

Trump a déclaré qu'il faisait référence aux tentatives démocratiques de politiser la maladie lorsqu'il a utilisé le mot «canular».

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden prend la parole lors du 11e débat des candidats démocrates de la campagne présidentielle américaine de 2020, qui s'est tenu dans les studios de CNN à Washington sans public en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, à Washington, États-Unis, le 15 mars. 2020. REUTERS / Kevin Lamarque / Photo d'archives

Le pourcentage d'Américains qui ont approuvé la manipulation du coronavirus par Trump est passé à 49% fin mars, contre 40% au début de ce mois, mais est tombé depuis à 42%, selon un sondage Reuters / Ipsos.

Les efforts de Trump pour contrôler le récit entourant le coronavirus seront plus difficiles que pour les crises précédentes qui ont subsumé son administration, telles que l'enquête ou la destitution en Russie, a déclaré Tyler Law, un vétéran stratège démocrate.

"Il s'agit d'une combinaison d'une crise de santé publique et d'une crise économique", a-t-il déclaré. «Ce sont les deux choses qui contribuent le plus à stimuler le comportement des électeurs.»

Reportage de Trevor Hunnicutt à New York, Elizabeth Culliford à Birmingham, Angleterre et Joseph Ax à West Stockbridge, Massachusetts; Montage par Colleen Jenkins et Peter Cooney

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