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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates ont accusé mercredi le président Donald Trump, au début de son procès pour destitution, d'un stratagème de corruption visant à faire pression sur l'Ukraine pour l'aider à se faire réélire et ont averti que le prestige mondial de l'Amérique en souffrirait si le Sénat américain l'acquittait.

Le républicain Trump a sonné une note de défi, disant aux journalistes en Suisse que les démocrates n'avaient pas suffisamment de preuves pour le déclarer coupable et le démettre de ses fonctions.

Dans un argument d'ouverture de deux heures pour l'accusation après des jours de querelles procédurales, le représentant américain Adam Schiff a déclaré que Trump avait poussé le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy à enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, un rival politique, et le fils de Biden sur des accusations de corruption non fondées l'an dernier.

"Pour mettre en œuvre ce stratagème corrompu, le président Trump a fait pression sur le président de l'Ukraine pour qu'il annonce publiquement des enquêtes sur deux allégations discréditées qui bénéficieraient à la campagne présidentielle de 2020 du président Trump", a déclaré Schiff.

Les démocrates soutiennent que Trump tentait de trouver de la saleté sur Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture présidentielle démocrate, et son fils Hunter Biden, qui avait siégé au conseil d'administration d'une société gazière ukrainienne, pour aider le président à remporter un deuxième mandat.

Trump a été destitué le mois dernier par la Chambre des représentants sous contrôle démocratique pour abus de pouvoir et entrave au Congrès pour ses relations avec l'Ukraine et entrave à l'enquête sur la question.

Trump nie tout acte répréhensible et ses compatriotes républicains au Sénat disent que son comportement ne correspond pas à la description des «crimes et délits graves» décrite dans la Constitution américaine comme une raison pour évincer un président américain.

Trump est presque certain d'être acquitté par le Sénat de 100 membres sous contrôle républicain, où une majorité des deux tiers est nécessaire pour le démettre de ses fonctions. Mais l'effet du procès sur sa réélection n'est pas clair.

L'affaire contre lui se concentre sur un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel il a demandé à Zelenskiy d'ouvrir une enquête sur la corruption des Bidens ainsi qu'une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée des élections américaines de 2016.

«Rien ne pourrait être plus dangereux pour une démocratie qu'un commandant en chef qui croyait pouvoir fonctionner en toute impunité, sans responsabilité. Rien, c'est-à-dire, sauf un Congrès qui est disposé à le faire », a déclaré Schiff, qui dirige l'équipe de poursuite des« gestionnaires »démocrates de la Chambre.

Faisant référence au père fondateur américain du XVIIIe siècle, Alexander Hamilton, et au défunt président républicain Ronald Reagan, Schiff a déclaré que le monde regardait.

«Car comment un pays peut-il faire confiance aux États-Unis comme modèle de gouvernance s'il sanctionne précisément la corruption politique et l'invitation à l'ingérence étrangère que nous cherchons depuis longtemps à éradiquer dans les démocraties naissantes du monde entier?»

Il a déclaré que les sénateurs «saperaient également notre position mondiale» s'ils n'évincaient pas Trump trois ans après sa présidence tumultueuse.

Les démocrates ont jusqu'à trois jours pour faire valoir leurs arguments. L'équipe de défense de Trump disposera de trois jours après cela pour réfuter un procès qui pourrait se conclure la semaine prochaine.

ESSAI HISTORIQUE

Il s'agit du troisième procès pour destitution présidentielle de l'histoire des États-Unis. Les journées d'ouverture ont été dominées par des discussions sur les demandes démocrates de témoins et de dossiers supplémentaires.

L'administration Trump n'a pas respecté les assignations à comparaître pour les documents et a exhorté des responsables tels que l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton et le secrétaire d'État Mike Pompeo à ne pas participer à l'enquête sur la destitution.

À Davos, en Suisse, Trump a déclaré aux journalistes du Forum économique mondial qu'il était satisfait de la façon dont le procès se déroulait.

Manager principal House Intelligence Committee, le président Adam Schiff (D-CA) présente un argument d'ouverture alors que le chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell (R-KY) (lowerR) se prépare à prendre la parole au cours de la deuxième journée du procès de destitution du Sénat du président américain Donald Trump dans ce capture d'image d'une vidéo prise dans la salle du Sénat américain au Capitole américain à Washington, États-Unis, le 22 janvier 2020. REUTERS / US Télévision du Sénat / Document via Reuters

«Je pense que notre équipe a fait du très bon travail. Mais honnêtement, nous avons tout le matériel. Ils n'ont pas le matériel », a déclaré Trump.

Le représentant démocrate des États-Unis, Val Demings, l'un des directeurs de la destitution de la Chambre, a déclaré que le commentaire de Trump revenait à se vanter d'obstruction au Congrès.

«Ce matin, le président ne l’a pas seulement avoué, il s’en est vanté:« Honnêtement, nous avons tout le matériel. Ils n'ont pas le matériel », a-t-elle déclaré.

Mais un haut responsable de l'administration, invité à expliquer à quoi Trump faisait référence, a déclaré: "Ce qu'il dit clairement, c'est que nous avons tous les faits de notre côté, et ces faits prouvent qu'il n'a rien fait de mal."

Trump a déclaré que permettre à Bolton de témoigner au procès présenterait des problèmes de sécurité nationale.

«Il connaît certaines de mes pensées, il sait ce que je pense des dirigeants. Que se passe-t-il s'il révèle ce que je pense d'un certain leader et ce n'est pas très positif? », A déclaré Trump.

Bolton, un faucon de politique étrangère qui a été licencié par Trump l'année dernière, a décrit avec dédain la campagne de pression en Ukraine comme un «trafic de drogue» et son témoignage pourrait être gênant pour le président.

Un défilé de fonctionnaires actuels et anciens a parlé lors des audiences de destitution de la Chambre l'année dernière d'un effort coordonné de Trump pour faire pression sur l'Ukraine.

Mais ces audiences télévisées n'ont pas fait grand-chose pour changer le soutien à et contre la destitution de Trump. Les sondages de Reuters / Ipsos depuis le début de l'enquête montrent que les démocrates et les républicains répondent largement en fonction des partis.

Trump et son équipe juridique disent qu'il n'y a eu aucune pression et que le cas des démocrates est basé sur du ouï-dire visant à renverser la victoire électorale de Trump en 2016.

Les démocrates lancent la première salve lors du procès de destitution de Trump, avertissent que le monde regarde
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Quelques instants avant que les directeurs de la Chambre ne commencent à plaider au Sénat, le sénateur républicain Mike Braun a déclaré aux journalistes: "Nous allons passer au fond de l'affaire, et c'est pourquoi le président sera justifié par un verdict d'acquittement."

Dans une bataille de 13 heures sur les règles du procès qui a duré jusqu'aux petites heures du mercredi, les sénateurs républicains ont rejeté les demandes de citations à comparaître demandant le témoignage de Bolton et de trois fonctionnaires de la Maison Blanche ainsi que les dossiers et documents de la Maison Blanche, du Département d'État, du Le Pentagone et le Bureau de la gestion et du budget liés aux relations de Trump avec l'Ukraine.

Reportage de Doina Chiacu et David Morgan; Rapports supplémentaires de Richard Cowan et Susan Heavey; Écriture par Alistair Bell et Steve Holland; Montage par Andy Sullivan, Howard Goller et Peter Cooney

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