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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates américains ont tenté mardi de prendre l'avantage dans le débat sur les armes à feu avec le président Donald Trump et les républicains du Sénat, demandant une action rapide en matière de vérification des antécédents et suggérant que l'argent du mur frontalier de Trump soit utilisé pour lutter contre le terrorisme intérieur.

PHOTO DE DOSSIER: Un membre du Congrès américain porte l'autocollant "Background Checks Save Lives" lors d'une conférence de presse annonçant l'introduction de "la législation bipartite pour étendre les contrôles de fond pour les ventes et les transferts d'armes à feu" à Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 8 janvier , 2019. REUTERS / Jonathan Ernst / Fichier Photo

Les démocrates à la Chambre des représentants ont tenu une conférence de presse avec des parents et des amis de victimes par balle pour faire pression sur le chef de la majorité du Sénat, Mitch McConnell, afin qu'il rappelle la chambre haute après la suspension des travaux du mois d'août pour un vote sur une loi relative au contrôle des armes à feu déjà approuvée par la Chambre. .

Dans le même temps, le chef démocrate au Sénat, Chuck Schumer, s’apprêtait à demander à l’administration Trump de retirer sa demande de 5 milliards de dollars pour la construction d’un mur frontalier avec le Mexique et d’allouer des fonds à des initiatives de lutte contre la suprématie blanche et la violence armée, selon un communiqué. personne familière avec sa pensée.

Schumer souhaite que les fonds soient alloués aux enquêtes sur le terrorisme menées par le FBI, aux initiatives du département de la Sécurité intérieure visant à lutter contre l'extrémisme violent, et aux recherches de l'agence fédérale de la santé sur la violence armée, a indiqué la source.

La pression des démocrates sur le contrôle des armes à feu intervient après des tirs de masse consécutifs à El Paso (Texas) et à Dayton (Ohio), qui ont propulsé la grande disponibilité d'armes à feu aux États-Unis à l'avant-plan du débat politique. Les démocrates ont déclaré que plus de 250 fusillades de masse ont eu lieu aux États-Unis cette année.

Alors que les sondages montrent une majorité d’Américains favorables aux restrictions sur les armes à feu mais que Trump et ses collègues républicains ne céderont pas aux mesures les plus sévères, les démocrates au Congrès et ceux qui se disputent la candidature à la présidence de leur parti en font un élément clé de leurs élections de 2020.

Le Congrès n'a pas réussi à adopter de mesures significatives de contrôle des armes à feu en dépit de multiples tirs en masse au fil des ans, principalement en raison des pressions exercées par la National Rifle Association et d'autres groupes pro-armes à feu. Ces groupes ont puisé dans une profonde suspicion des efforts du gouvernement pour s’immiscer dans la possession d’armes à feu, ce qui est protégé par le deuxième amendement de la Constitution des États-Unis.

Les démocrates font actuellement pression pour que le Sénat adopte une législation qui renforcerait la vérification des antécédents des acheteurs d'armes à feu en supprimant une échappatoire qui permettrait à un cinquième des ventes d'armes sur Internet et dans les expositions d'armes à feu de ne pas être contrôlés. La mesure a été adoptée par la Chambre dirigée par les démocrates en février, obtenant huit voix républicaines.

«Est-ce la solution à toute cette violence? Ce n'est pas… c'est une étape importante et importante à prendre face à cette violence », a déclaré à la presse le chef de la majorité de la Chambre, Steny Hoyer.

"Ne pas agir est un refus d'assumer nos responsabilités envers le peuple américain", a-t-il ajouté.

Hoyer a déclaré que le comité judiciaire de la Chambre, qui est compétent en matière de contrôle des armes à feu, reviendra à Washington de bonne heure pour examiner une nouvelle législation qui aiderait les États à protéger les armes des personnes considérées comme une menace pour eux-mêmes ou pour autrui, interdire les fusils d'assaut et les magazines de grande capacité. Un assistant du comité a déclaré qu'une décision finale de revenir n'avait pas encore été prise.

McConnell a déclaré à un intervieweur radio la semaine dernière que le fait de rappeler le Sénat de siéger de bonne heure ne ferait que conduire à des prises de positions politiques. Au lieu de cela, il a chargé les présidents de trois comités sénatoriaux de travailler sur des projets de loi qui pourraient être débattus lorsque les législateurs reviendront de leur congé de six semaines le 9 septembre.

La loi demandée par McConnell devrait recueillir suffisamment de soutien bipartite pour être adoptée par le Sénat et être promulguée par Trump, qui a menacé de veto la législation de la Chambre et envoyé des messages contradictoires sur les types de mesures qu'il pourrait signer.

Parfois, le président a exprimé son soutien à la nécessité de renforcer la vérification des antécédents des acheteurs d'armes à feu. Mais il a omis de mentionner cette idée dans une allocution de la semaine dernière axée sur la maladie mentale, Internet et les jeux vidéo, en tant que causes potentielles de fusillades.

Mardi, Trump s'est dit convaincu que McConnell voulait renforcer les vérifications des antécédents.

«Il veut faire des vérifications des antécédents. Moi aussi, et je pense que beaucoup de républicains le font », a déclaré le président aux journalistes dans le New Jersey.

Les démocrates font pression sur les sénateurs républicains pour des mesures de contrôle des armes à feu
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«Je ne sais pas franchement que les démocrates vont nous y amener. … Nous verrons ce qui se passera ", a déclaré Trump.

Le Sénat pourrait envisager une version plus faible de la législation de la Chambre qui exempterait de toute vérification des antécédents tous les transferts d'armes à feu, y compris les ventes entre membres de la famille proche. La version Maison n'exempte que les prêts et les cadeaux entre parents.

Le projet de loi, parrainé par le sénateur républicain Pat Toomey et le sénateur démocrate Joe Manchin, a échoué en 2013 à la suite du meurtre de 20 enfants et de six membres du personnel dans une école primaire à Newtown, dans le Connecticut, en décembre 2012.

Reportage de David Morgan; rapports supplémentaires de Jeff Mason; Édité par Sonya Hepinstall et Jonathan Oatis

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