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Les démocrates font pression sur la Maison Blanche pour une réponse plus affirmée à la chute de Roe

Le président Biden et les dirigeants démocrates ont eu des mois pour se préparer à la chute de Roe contre Wade, et même après la fuite d’un projet de décision en mai, ils ont eu des semaines pour élaborer des plans concrets pour contrer un résultat autrefois inimaginable qui semblait soudainement inévitable.

Pourtant, alors que les républicains célébraient la semaine dernière l’aboutissement d’une campagne méthodique de 50 ans pour renverser le droit à l’avortement en Amérique, la réponse initiale du président et de son parti – exhortations à voter, appels à contributions, micro-sites Web présentant les républicains comme des extrémistes – a frappé même de nombreux collègues démocrates comme douloureusement inadéquats pour faire face à un moment de péril.

“Il ne semblait pas y avoir de plan de match”, a déclaré Nina Smith, une stratège démocrate.

Les décisions consécutives de la Cour suprême la semaine dernière sur les armes à feu et l’avortement – ​​liant les mains des États bleus dans la réglementation des armes à feu tout en libérant les États rouges pour interdire les avortements – ont ponctué la mesure dans laquelle la solide majorité conservatrice 6-3 de la cour est sur le point de refaire vie américaine, faisant basculer le pendule politique vers la droite sur des questions de pierre de touche.

Maintenant, une cohorte de plus en plus bruyante de démocrates appelle la direction du parti, à commencer par M. Biden, à élargir ce qui est considéré comme politiquement possible, avant que les priorités libérales ne soient bloquées ou inversées par la Haute Cour pour les années à venir. Mais ceux qui veulent élargir la Cour suprême ou tenter de destituer des juges qui parlaient autrefois de Roe comme d’une loi établie sont confrontés à un président institutionnaliste qui a longtemps été opposé à des changements radicaux dans le système judiciaire.

Jusqu’à présent, la pièce maîtresse de la réponse de M. Biden a consisté à exhorter les électeurs à se rassembler derrière les démocrates à mi-mandat, dans l’espoir de galvaniser une base du Parti démocrate dont les sondages ont montré qu’elle était de mauvaise humeur.

S’exprimant depuis la Maison Blanche vendredi alors que nombre de ses conseillères les plus haut placées regardaient depuis les coulisses, M. Biden n’a avancé pratiquement aucune nouvelle proposition sur le droit à l’avortement. Il a reconnu que ses pouvoirs administratifs étaient limités. Et il a transmis le fait simple et précis que les démocrates n’ont pas actuellement les voix au Congrès pour agir pour protéger les droits à l’avortement au niveau national.

“Cet automne, Roe est sur le bulletin de vote”, a-t-il déclaré.

La Maison Blanche considère l’adoption par les républicains du Congrès d’une éventuelle interdiction nationale de l’avortement à 15 semaines comme un facteur de motivation potentiel pour les électeurs. Et ils considèrent comme politiquement gênante pour le GOP la possibilité, soulevée par le juge Clarence Thomas, que le tribunal puisse éventuellement cibler des décisions passées établissant des droits constitutionnels au mariage homosexuel et à la contraception.

“L’agenda ultra-MAGA sur le choix n’a jamais porté sur les droits des ‘États'”, a déclaré Jennifer Klein, directrice exécutive du nouveau Gender Policy Council de la Maison Blanche. “Cela a toujours été de supprimer les droits des femmes, dans chaque État.”

Il y a des premiers signes d’engagement de la base démocrate. Les protestations se sont répandues dans les rues des villes du pays. Et la décision de vendredi a déclenché une vague de dons démocrates : 20,5 millions de dollars ce jour-là sur ActBlue, la plateforme démocrate de traitement des dons en ligne. Il s’agissait de la plus grande journée de contributions sur le site depuis 2020, selon une analyse du New York Times, avec un total de plus de 45 millions de dollars traités au total depuis la prise de décision.

Mais Rebecca Katz, une agente démocrate qui travaille avec des candidats progressistes, a exigé plus de M. Biden et d’autres chefs de parti en plus de simplement demander de l’argent ou des votes.

“C’est l’un de ces moments où les gens au pouvoir doivent faire plus que ceux qui votent pour eux”, a-t-elle déclaré.

Ceux qui appellent à la destitution potentielle des juges de la Cour suprême ne sont pas seulement des démocrates d’extrême gauche, mais des modérés, dont le représentant Charlie Crist de Floride, un républicain devenu démocrate qui se présente au poste de gouverneur en 2022.

“Je suis un ancien procureur général de Floride, et je sais ce qu’est le mensonge”, a-t-il déclaré dans une interview, faisant référence au témoignage des juges Neil M. Gorsuch et Brett M. Kavanaugh, lors de leurs audiences de confirmation au Congrès, sur le maintien des précédents en matière d’avortement. .

Et il a dit que même s’il n’y avait pas actuellement de volonté d’agir parmi les dirigeants démocrates du Congrès, il s’attendait à ce que cela change. “La frustration nécessite une action”, a déclaré M. Crist, “ou il n’y a pas d’évent pour cela.”

Comme l’a dit Joshua Karp, un stratège démocrate et conseiller de M. Crist, « Si nous voulons inspirer les gens à voter, nous devons réellement les inspirer.

La scission au sein de la coalition démocrate est en partie générationnelle, car les jeunes militants soutiennent que le Parti républicain et la dynamique dans la capitale nationale ont fondamentalement changé au cours des décennies depuis M. Biden, 79 ans ; la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, 82 ans; et le sénateur Chuck Schumer, 71 ans, chef de la majorité, est arrivé à Washington. Vendredi, une remarque désinvolte du représentant James Clyburn, 81 ans, le législateur noir le plus haut gradé de la Chambre, selon laquelle la décision était “anticlimatique” ricoché dans les cercles plus jeunes et plus progressistes.

Ce n’est pas que les démocrates rétifs n’acceptent pas la simple réalité qu’avec un Sénat à 50-50 et deux sénateurs démocrates déterminés à préserver l’obstruction systématique, il y a peu de choses à faire sur le plan législatif pour préserver le droit à l’avortement. Mais ils veulent toujours entendre un plan d’action à plus long terme articulé au-delà des élections de mi-mandat à l’automne.

“La direction a mis longtemps à savoir que cela allait arriver et à préparer quelque chose de plus que l’indignation d’un podium et des appels de fonds”, a déclaré David Atkins, membre du Comité national démocrate de Californie, qui souhaitait entendre les appels à des changements structurels. tribunal ou le Sénat. “Il doit y avoir plus de combat.”

Un épisode qui a frappé M. Atkins et d’autres comme «sourds» est survenu vendredi devant le Capitole. Mme Pelosi et d’autres démocrates de la Chambre se sont réunis sur les marches du Capitole pour célébrer l’adoption d’un paquet historique, bien que fragmentaire, sur les armes à feu. Ils ont chanté “God Bless America” ​​ensemble alors que les manifestants Roe faisaient rage dans la rue devant la Cour suprême.

“Ce moment l’a parfaitement cristallisé”, a déclaré Mme Smith, la stratège démocrate. “Le Titanic coule et le groupe joue toujours.”

À peu près au même moment où ses collègues chantaient sur les marches du Capitole, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez de New York, une progressiste de premier plan, était de l’autre côté de la rue, se joignant aux chants de “Illégitime!” devant la Cour suprême.

“Dans les rues !” cria-t-elle dans un mégaphone. “Dans les rues !”

Mme Ocasio-Cortez a dit que le parti ne doit pas retomber dans des «tactiques familières», suggérant que les démocrates poursuivent l’expansion des tribunaux, l’élargissement de l’accès fédéral aux pilules abortives ou même aux cliniques d’avortement sur les terres fédérales.

Lundi, Mme Pelosi a envoyé une lettre aux législateurs démocrates concernant d’éventuels votes et actions à venir : sur la protection des données des femmes dans les applications de santé reproductive contre les procureurs “sinistres” ciblant ceux qui se font avorter, sur le droit de voyager à travers les frontières de l’État et sur la consécration de la protections que Roe v. Wade a prévues dans la loi, bien qu’un tel projet de loi – qui a déjà été adopté par la Chambre – manque d’un soutien suffisant au Sénat.

La liste n’incluait pas certains des éléments les plus ambitieux de la liste de souhaits progressistes: agrandir le tribunal ou lancer des enquêtes sur les juges qui ont suggéré lors des audiences de confirmation que Roe v. Wade était un précédent établi. Mme Pelosi a renouvelé son appel pour éliminer l’obstruction systématique.

Max Berger, un stratège progressiste, considère que les institutions politiques du pays souffrent déjà d’un échec systémique. Il a déclaré que son parti n’avait pas réussi à s’adapter à la tactique des républicains du Sénat – qui pendant des mois ont occupé un siège à la Cour suprême pendant la dernière année de l’ancien président Barack Obama et ont confirmé un autre juge juste avant la défaite de l’ancien président Donald J. Trump pour sa réélection – et ont été laissés pour mener une guerre asymétrique.

“Si vous êtes Nancy Pelosi ou que vous êtes Joe Biden et que vous avez vécu toute votre vie d’adulte dans ces institutions qu’ils pensaient essentiellement fonctionnelles, il est très difficile de comprendre qu’elles s’effondrent”, a déclaré M. Berger, qui travaille maintenant pour More Perfect Union, un groupe de défense des médias à but non lucratif. “Ce que nous demandons plus que toute autre chose, c’est que les gens cessent de vivre dans le passé.”

M. Berger a ajouté: «À un certain niveau, la chose la plus importante que Joe Biden puisse faire est de dire:« Quand je vous ai dit que la fièvre républicaine éclaterait après Trump, je me trompais. Nous ne pouvons pas faire ce que nous avons fait pendant toute ma carrière. “

M. Biden, un institutionnaliste avoué et un fier ancien président du Comité judiciaire du Sénat, a longtemps résisté à l’aile la plus militante de son parti. Au cours de sa première année en tant que président, il a nommé une commission chargée d’examiner la Cour suprême, en partie pour apaiser la gauche, et même cet organe a évité de prendre position sur l’élargissement de la cour. Samedi, avant de s’envoler pour l’Europe pour un sommet international, M. Biden a expressément évité de dire que le tribunal était cassé.

“Je pense que la Cour suprême a pris des décisions terribles”, a déclaré M. Biden.

Melissa Byrne, une militante progressiste qui a poussé la Maison Blanche à éliminer la dette étudiante, a déploré une réponse terne au renversement de Roe dans le cadre d’une frustration plus large face à la réticence des dirigeants démocrates à être plus énergiques.

“Une grande partie de la frustration vient de cette loyauté institutionnelle envers la façon dont les choses étaient”, a déclaré Mme Byrne. “Je souhaite que le Sénat fasse faillite et se débarrasse de l’obstruction systématique et montre au pays ce que nous pouvons accomplir.”