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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates américains ont juré jeudi de continuer à se battre pour entendre des témoins au procès en attente de mise en accusation du président Donald Trump au Sénat sous contrôle républicain, même si leur volonté d'exiger une garantie avant la procédure semblait futile.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu'il ferait pression sur les républicains pour qu'ils acceptent quatre témoins, dont John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, même si le Sénat rejette les témoignages au début du procès pour déterminer si Trump devrait être condamné pour abus de pouvoir et entrave. Congrès sur l'Ukraine.

«Ces votes au début du procès ne seront pas les derniers votes sur les témoins et les documents. Ne vous y trompez pas, nous continuerons à réexaminer la question », a déclaré Schumer au Sénat.

Schumer, qui n'a besoin que de quatre des 53 républicains du Sénat de 100 sièges pour se joindre aux démocrates sur la question des témoins, pourrait réussir en faisant pression sur des républicains vulnérables tels que le sénateur Susan Collins et le sénateur Cory Gardner, qui sont confrontés à des défis de réélection dans les États swing en novembre.

Sans témoins, les démocrates craignent que les républicains du Sénat ne puissent agir rapidement pour rejeter les accusations contre Trump.

Mais obtenir des témoins pourrait également ouvrir une boîte de Pandore pour les démocrates. Trump a déclaré qu'il aimerait entendre l'ancien vice-président Joe Biden, son fils d'affaires Hunter Biden, le président du comité du renseignement de la maison Adam Schiff et le dénonciateur anonyme dont la plainte a lancé l'enquête sur la destitution.

Trump a également déclaré qu'il pourrait essayer d'empêcher Bolton de témoigner.

"Lorsque nous commençons à autoriser les conseillers à la sécurité nationale à se lever et à dire tout ce qu'ils veulent dire … Nous ne pouvons pas faire cela", a-t-il déclaré aux journalistes à la Maison Blanche.

Le moment du procès de Trump au Sénat est resté en suspens, car la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré qu'elle voulait d'abord voir le plan de procès du leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, avant d'envoyer les articles de destitution au Sénat.

Les démocrates feront pression pour la destitution des témoins tout au long du procès
Le président américain de la Chambre Nancy Pelosi (D-CA) parle avant un vote de la Chambre sur une résolution des pouvoirs de guerre au milieu de l'impasse entourant la destitution du président américain Donald Trump, alors qu'elle tient sa conférence de presse hebdomadaire au Capitole américain à Washington, États-Unis , 9 janvier 2020. REUTERS / Tom Brenner

"Je les enverrai quand je serai prête, et ce sera probablement bientôt", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse.

Avec certains démocrates du Sénat appelant à ce que le procès aille de l'avant, les attentes ont augmenté pour sortir de l'impasse.

«Je veux donner au Président Pelosi le temps de faire le bon jugement en termes de rapport au Sénat. Je m'attends à ce que cela se produise bientôt », a déclaré à Reuters le sénateur Richard Durbin, démocrate n ° 2 de la chambre après Schumer.

McConnell a déclaré à d'autres législateurs républicains qu'il s'attendait à recevoir les articles dès vendredi, ce qui ouvrirait un procès pour la semaine prochaine, selon une source proche de la discussion.

Les démocrates de la Chambre ont déclaré qu'ils n'avaient vu aucune indication de Pelosi sur le moment où les articles pourraient être déposés au Sénat. Certains ont dit qu'ils ne s'attendaient pas à cela avant la semaine prochaine.

La maison contrôlée par les démocrates a destitué Trump en décembre pour avoir abusé de son pouvoir à des fins personnelles en faisant pression sur l'Ukraine pour qu'elle ouvre une enquête sur la corruption de Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate, face à Trump lors de l'élection présidentielle de novembre.

La Chambre l'a également accusé d'entrave au Congrès en ordonnant aux fonctionnaires et aux agences de l'administration de ne pas coopérer à l'enquête sur la destitution.

Trump dit qu'il n'a rien fait de mal et a rejeté sa mise en accusation en tant que tentative partisane d'annuler ses élections de 2016. Il est susceptible d'être acquitté, car aucun républicain n'a exprimé son soutien à son éviction de ses fonctions.

McConnell veut envisager d'appeler des témoins bien après le début des procédures et a le soutien de suffisamment de législateurs républicains pour adopter son plan sans le soutien des démocrates.

Les démocrates feront pression pour la destitution des témoins tout au long du procès
Diaporama (8 Images)

"Cette conversation est terminée", a déclaré McConnell au Sénat. «Nous ne cédons pas notre autorité constitutionnelle aux desseins partisans du président.»

Mercredi, McConnell a expliqué à Trump le format de son procès, selon une personne familière avec la discussion. Mais le leader républicain n'a ni partagé le texte d'une résolution de procès avec Trump ni négocié avec la Maison Blanche sur la façon dont la mesure serait libellée.

Reportage de David Morgan et Lisa Lambert; reportage supplémentaire de Susan Heavey; édité par David Gregorio et Dan Grebler

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