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Les démocrates du New Jersey se révoltent contre les dirigeants du parti dans la course au remplacement de Menendez

Le sentiment anti-establishment qui était évident lors des dernières élections sénatoriales est désormais en train de devenir un thème précoce et dominant de la primaire entre Murphy et son principal adversaire, le représentant républicain. Andy Kim, qui a annoncé sa candidature le lendemain de l’inculpation de Menendez cherchant à véhiculer un message de réforme. Samedi, la députée pour trois mandats a décroché une victoire clé démontrant que son message passe, battant haut la main Murphy dans son comté d’origine lors de la première convention d’investiture démocrate du New Jersey.

« Je pense qu’il y a une véritable révolte dans les rangs du Parti démocrate », a déclaré l’ancien sénateur démocrate Robert Torricelli. « Tammy Murphy, qui n’exerce aucune fonction publique, est désormais un symbole de l’establishment. Et il y a une certaine admiration que Kim ait été la première à venir défier Menendez.

La course a pris des implications qui vont au-delà des deux candidats eux-mêmes. Des années de frustration refoulée à l’égard de ce système exclusif à Jersey ont fait irruption dans le discours public comme jamais auparavant. Pour les critiques, Murphy représente un establishment brisé, tandis que « Andy Kim est une cause », a déclaré un membre du parti qui a obtenu l’anonymat pour s’exprimer franchement.

Le porte-parole de la campagne Murphy, Alex Altman, a déclaré : « Tammy est ravie de continuer à s’engager dans le comté de Monmouth comme elle le fait avec toutes les communautés autour. [the] l’État pour construire une large coalition et gagner le soutien des électeurs du New Jersey.

La campagne de Kim a refusé de commenter, mais après la convention de samedi, il a déclaré que les résultats « ont confirmé ce que j’ai toujours pensé : nous sommes la campagne qui a le vent en poupe ».

Les signes annonçant l’arrivée de cette révolte étaient là depuis des années. Lors de son dernier procès pour corruption en 2017, les dirigeants démocrates du New Jersey sont restés en masse aux côtés de Menendez, ne donnant aucun oxygène aux démocrates prêts à le défier. Menendez bénéficiait du soutien de l’establishment du parti pratiquement partout, mais lors de ses primaires de 2018, Lisa McCormick, une démocrate inconnue, a remporté 38 % des voix, emportant plusieurs comtés dans une protestation claire suite à l’annulation de son procès. Néanmoins, Menendez – qui s’est présenté au cours d’une année de vague anti-Trump – a réussi à se faire réélire confortablement au général.

Les présidents politiques du comté du New Jersey sont depuis longtemps en mesure d’évaluer les primaires en faveur des candidats qu’ils ont choisis grâce au système unique de conception des bulletins de vote de l’État. Lorsque les partis attribuent la « limite du comté » aux candidats, ils les placent dans une colonne ou une rangée avec tous les autres candidats soutenus par le parti, du président des États-Unis au modeste membre du conseil municipal.

Les candidats non soutenus par l’appareil du parti peuvent parfois se retrouver en « Sibérie électorale ». Certains comtés, comme Monmouth sur la côte du New Jersey, attribuent la ligne lors de conventions ouvertes au scrutin secret. D’autres les attribuent en grande partie sur la base de l’influence d’un ou d’une poignée de chefs de parti, comme le comté de Passaic, dans le nord de Jersey, qui a attribué sa ligne à Murphy sur la base des votes de présidents démocrates pour la plupart municipaux des 16 villes du comté.

Le manuel de Murphy consistant à verrouiller le soutien organisationnel clé est familier : son mari l’a utilisé pour passer du statut d’inconnu virtuel à celui de favori en 2017.
dépensé environ 250 000 $
aux partis locaux au cours des deux années précédant les primaires et a investi plus de 16 millions de dollars de sa fortune personnelle dans la course à l’investiture, éclipsant ses rivaux tout en obtenant le soutien des principaux comtés.

En 2021, les progressistes ont déposé une contestation constitutionnelle du système de délimitation des comtés devant un tribunal fédéral. Mais l’affaire a progressé lentement et la campagne de Kim a pris le dessus, en signant une lettre aux dirigeants des partis et aux responsables électoraux des comtés avec deux autres candidats démocrates au Sénat – Patricia Campos-Medina et Lawrence Hamm – les exhortant à abandonner la ligne. en faveur du système de vote par bloc de bureaux utilisé par d’autres États.

“Il ne s’agit plus seulement des progressistes décriés et de l’aile militante du parti”, a déclaré Antoinette Miles, directrice par intérim du New Jersey Working Families Party, principale plaignante dans le procès à la limite du comté. “Il existe une coalition plus large de personnes qui réagissent au statu quo politique du New Jersey.”

Torricelli a émis l’hypothèse que cette primaire pourrait sonner le glas, ou du moins présager un changement majeur, dans la façon dont les primaires du New Jersey se déroulent depuis des décennies. “Cela pourrait en fait faire tomber le système de délimitation des comtés”, a-t-il déclaré, suggérant qu’il pourrait y avoir des pressions pour que d’autres comtés ouvrent au moins leurs processus de nomination.

Uyen « Winn » Khuong, un organisateur progressiste, a déclaré que les conventions de comté comme Monmouth qui ont des scrutins secrets donnent aux démocrates de base une chance d’exprimer leur préférence sans se soucier des réactions négatives.

« D’après tout le thé que j’ai reçu des membres du comité du comté, ils se sont sentis obligés de dire publiquement qu’ils soutiendraient le projet. [Murphy]”, a déclaré Khuong, qui n’est pas affilié pour protester contre la corruption et les tactiques de haute pression, mais qui se réinscrit néanmoins en tant que démocrate pour voter aux primaires du parti. « Publiquement, ils se sont sentis obligés de voter dans un sens, mais lors d’un vote secret, ils ont choisi un autre chemin. »

La convention de Monmouth est loin d’être le seul signe de révolte contre la machine démocrate.

Le seul sondage public de la campagne sénatoriale jusqu’à présent a montré que Kim devançait Murphy de 12 points. Murphy a surpassé Kim, encaissant 3,2 millions de dollars au dernier trimestre, contre 1,7 million de dollars pour Kim. Mais la campagne de Kim a fait appel à un vaste réseau de donateurs, avec plus de 90 pour cent des donateurs donnant moins de 100 dollars, contre environ la moitié de celui de Murphy.

Même les partisans de Murphy reconnaissent un écart d’enthousiasme entre les deux candidats.

Un agent démocrate a décrit l’attitude de démocrates de haut rang lors du congrès de la Ligue des municipalités du New Jersey à Atlantic City – l’un des plus grands événements politiques de l’État – lorsque Murphy, récemment annoncé, avait obtenu le soutien des chefs de parti lors du vote le plus démocrate de l’État. -des comtés riches.

« Personne n’a vraiment aimé ça. C’est juste pour eux, publiquement, qu’Andy Kim ne valait pas la peine de se battre avec le gouverneur », a déclaré l’agent, qui a bénéficié de l’anonymat pour s’exprimer franchement. “Je ne pense pas qu’aucun d’entre eux ne sera contrarié si Tammy perd la primaire.”

Daniel Han a contribué à ce rapport.