WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates du Congrès ont proposé mercredi un projet de loi qui exigerait un tsar d'approvisionnement en coronavirus américain pour superviser les fournitures médicales critiques, tandis que le républicain du Sénat a doublé ses demandes de protection des entreprises.

PHOTO DE FICHIER: Le Capitole américain lors d'une tempête de pluie matinale sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Les démocrates au Sénat et à la Chambre des représentants ont dévoilé des projets de loi complémentaires exigeant que le Pentagone nomme un officier civil pour superviser l'approvisionnement et la production du pays en fournitures et équipements médicaux nécessaires pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus.

Un nombre limité de masques, de gants et de matériel de test a été blâmé pour avoir entravé la réponse des États-Unis à une pandémie qui a tué plus de 58 000 Américains.

Les propositions appellent également à un plan de test complet et à un plan pour augmenter la production d'un éventuel vaccin contre le coronavirus, qui cause la maladie respiratoire COVID-19.

Les démocrates, frustrés par ce qu'ils considèrent comme la réticence du président républicain Donald Trump à prendre le contrôle de la chaîne d'approvisionnement pour les équipements de protection individuelle et les tests, souhaitent que la législation fasse partie du prochain paquet de secours du coronavirus du Congrès.

Les démocrates de la Chambre et du Sénat font également pression pour obtenir un financement supplémentaire pour les gouvernements des États et des collectivités locales confrontés au plus gros de la pandémie COVID-19, avec des dépenses estimées à 500 milliards de dollars pour les seuls États.

Le président du comité des voies et moyens de la Chambre, Richard Neal, lors d'une téléconférence avec les maires, a déclaré que les démocrates dévoileront des propositions pour aider les États et les municipalités dans les prochains jours et ont parlé du «partage des revenus» comme instrument de distribution de l'aide.

Mais le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que la voie à suivre pour la législation sur les coronavirus dépendrait de la volonté des démocrates d’accepter de protéger les entreprises et autres contre les litiges liés au COVID.

"Nous allons insister sur cette réforme, qui n'est pas liée à l'argent, comme condition pour aller de l'avant", a déclaré McConnell à Fox News Radio.

Les démocrates rejettent la protection de la responsabilité comme une étape qui pourrait affaiblir la protection des travailleurs.

«Surtout maintenant, nous avons toutes les raisons de protéger nos travailleurs et nos patients dans tout cela. Nous ne serions donc pas enclins à soutenir une quelconque immunité de responsabilité », a déclaré à la presse la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi.

Les législateurs ont lutté avec les perspectives d'une nouvelle législation alors que les États américains décidaient de rouvrir l'économie au milieu de rapports de pénurie d'approvisionnement et de tests qui, selon les experts de la santé, pourraient entraîner une résurgence des infections à coronavirus.

Pelosi a également nommé une liste de démocrates à un nouveau comité spécial de la Chambre sur la crise des coronavirus, tout en promettant un examen efficace de la gestion par l'administration de milliers de milliards de dollars en fonds de secours pour les coronavirus alloués par le Congrès.

Elle a déclaré que le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, avait été invité à nommer des membres républicains au panel. Mais McCarthy a fustigé l'annonce de Pelosi dans une déclaration qui accusait les démocrates de poursuivre une «impeachment 2.0 avec un comité de surveillance partisan et inutile».

La législation proposée obligerait également l'administration à produire des évaluations nationales hebdomadaires des fournitures d'équipement, à identifier les stocks disponibles et les industries capables de remplir les commandes, à publier les demandes d'assistance de l'État et à nommer un inspecteur général pour superviser la mise en œuvre.

Rapport de David Morgan, Susan Cornwell, Richard Cowan et Susan Heavey; Montage par Scott Malone, David Gregorio et Jonathan Oatis

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