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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump était le chef de file d'un effort pour contraindre l'Ukraine à déterrer de la terre sur un rival politique national, "a travaillé dur" pour le couvrir et n'a montré aucun remords, ont déclaré vendredi les députés démocrates lors de sa destitution. procès.

Au cours de leur troisième et dernier jour d'ouverture, les démocrates ont tenté de conforter leur argument selon lequel le républicain Trump avait abusé de son pouvoir en faisant pression sur Kiev pour enquêter sur Joe Biden, ancien vice-président américain et candidat à l'investiture présidentielle démocrate de 2020, puis entravé le Congrès. 'enquête sur la question en interdisant les témoins et en dissimulant les documents.

Le mois dernier, la Chambre des représentants dirigée par les démocrates a adopté deux articles de mise en accusation, ouvrant la voie à un procès au Sénat dirigé par les républicains pour savoir s'il faut évincer Trump avant qu'il ne cherche un second mandat lors des élections de novembre.

Il s'agit de la troisième procédure de ce type dans l'histoire des États-Unis.

Le représentant Hakeem Jeffries, l'un des directeurs de la Chambre poursuivant l'affaire, a déclaré que Trump «appelait les coups de feu» en sollicitant l'ingérence de l'Ukraine dans les élections américaines de 2020 et que d'autres à la Maison Blanche l'ont aidé à essayer de cacher des preuves de l'inconduite lorsqu'elle a été révélée. .

"Le président Trump a essayé de tricher, il s'est fait attraper, puis il a travaillé dur pour le couvrir", a déclaré Jeffries, qui a ajouté qu'il y avait un "gâchis toxique" à la Maison Blanche qui devait être nettoyé au nom du peuple américain. .

Trump nie tout acte répréhensible et décrit la mise en accusation comme un canular.

Les démocrates ont accusé Trump d'avoir fait pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy lors d'un appel téléphonique le 25 juillet pour enquêter sur Biden et son fils Hunter, qui faisaient partie du conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma.

Ils disent que Trump a temporairement retenu 391 millions de dollars d'aide militaire américaine à l'Ukraine comme levier pour ses demandes.

Les alliés de Trump ont fait valoir que sa conduite n'atteignait pas le niveau d'une infraction impénétrable. La Constitution des États-Unis définit le processus de destitution pour destituer un président qui commet «des crimes et délits graves».

«Il n'a manifesté ni remords ni reconnaissance de ses actes répréhensibles», a déclaré le représentant démocrate Adam Schiff, qui a dirigé la poursuite de Trump lors du procès. "Pensez-vous que si nous ne faisons rien, ça va s'arrêter maintenant?"

Les démocrates ont souligné cette semaine que Trump ne s'intéressait à la corruption en Ukraine que lorsqu'il semblait que Biden pourrait devenir une menace politique sérieuse.

ABC News a déclaré vendredi avoir entendu un enregistrement audio d'avril 2018 dans lequel Trump est entendu dire qu'il voulait le licenciement des États-Unis d'alors. ambassadrice en Ukraine, Marie Yovanovitch.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, arrive pour le quatrième jour du procès de destitution du président américain Donald Trump au Capitole américain à Washington, États-Unis, le 24 janvier 2020. REUTERS / Erin Scott

"Débarrassez-vous d'elle!", A déclaré Trump dans l'enregistrement, selon ABC News. «Sortez-la demain. Je m'en fiche. Sortez-la demain. Sortez-la. D'accord? Fais le."

Trump a fait ses remarques lors d'un entretien avec un petit rassemblement de personnes, dont Lev Parnas et Igor Fruman, deux anciens associés de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, a rapporté ABC News. Parnas et Fruman ont été accusés à New York d'avoir violé les lois de financement des campagnes électorales.

Si cela était vrai, cela renforcerait l'argument des démocrates selon lequel les associés de Trump ont passé près d'un an à évincer Yovanovitch parce qu'ils la voyaient comme un obstacle dans leurs efforts pour faire pression sur l'Ukraine.

Trump a déclaré qu'il avait le droit de licencier Yovanovitch, ce qu'il a fait en mai 2019.

"Chaque président de notre histoire a eu le droit de placer des personnes qui soutiennent son programme et ses politiques au sein de son administration", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham.

«VENTE DIFFICILE»

Le président devrait être acquitté au Sénat, où un vote des deux tiers est nécessaire pour condamner et destituer un président. Aucun sénateur républicain n'a exprimé son soutien à son éviction.

Le sénateur Rick Scott a déclaré aux journalistes vendredi que les directeurs de la Chambre qui poursuivaient l'affaire avaient "fait un mauvais travail", tandis que son collègue républicain, le sénateur Mike Braun, a déclaré que les démocrates essayaient de construire une affaire circonstancielle qui était "difficile à vendre".

Trump et d'autres républicains ont également accusé les démocrates de perdre du temps avec des arguments répétitifs et partisans.

«Les démocrates ne rien faire ne cessent de répéter et de répéter, encore et encore, le même vieux« truc »sur le canular de la destitution. Ils veulent utiliser TOUT leur temps, même si ce n'est pas la bonne chose à faire. Ils devraient retourner travailler pour notre grand peuple américain! », A tweeté le président.

Une fois que les démocrates auront conclu leurs arguments d'ouverture, l'équipe juridique de Trump aura jusqu'à 24 heures sur trois jours pour monter une défense. Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que la session de samedi commencerait à 10 heures (HE) (1500 GMT) et durerait plusieurs heures.

Les démocrates ont concentré leur attention sur un petit groupe de modérés républicains qui, selon eux, pourraient soutenir leurs efforts pour renforcer leur dossier contre Trump avec l'inclusion de nouveaux témoignages et de preuves supplémentaires.

«C'est un moment lourd. Et vous ne savez pas comment ce sentiment de responsabilité constitutionnelle et historique pèse sur les épaules », a déclaré le sénateur Chuck Schumer, le plus haut démocrate de la chambre, avant la reprise du procès.

Les démocrates disent que Trump a “ travaillé dur '' pour camoufler l'Ukraine, ne montre aucun remords
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"Nous savons que nous n'obtiendrons jamais Trump", a-t-il ajouté. «Mais quatre sénateurs républicains peuvent s'avancer et dire que nous avons besoin de témoins et de documents. Et il y en a 12 ou 13 qui n'ont jamais dit du mal des témoins et des documents. »

Les responsables de l'administration qui ont refusé de se conformer aux citations à comparaître comprenaient le vice-président Mike Pence, le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney et le secrétaire d'État Mike Pompeo. L'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, a refusé une demande de témoignage de la Chambre.

Les démocrates ont cherché à faire témoigner Bolton lors du procès, mais les sénateurs ont voté mardi en faveur du parti contre l'appel à tous les témoins proposés par les démocrates.

Rapports de Richard Cowan, Susan Cornwell, David Morgan, Doina Chiacu, Susan Heavey, Lisa Lambert, Makini Brice et Eric Beech à Washington et Karen Freifeld à New York; Écriture de Paul Simao; Édité par Jonathan Oatis, Howard Goller et Grant McCool

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