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Les démocrates demandent une enquête sur les allégations concernant TikTok et la vie privée des enfants

PHOTO DE FICHIER: Le logo Tik Tok est affiché sur le smartphone en se tenant debout sur le drapeau américain dans cette illustration photo prise le 8 novembre 2019. REUTERS / Dado Ruvic

WASHINGTON (Reuters) – Quatorze membres démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont écrit à la Federal Trade Commission (FTC) jeudi pour l'exhorter à envisager de sonder la courte application vidéo TikTok pour "mépris flagrant" d'un décret de consentement relatif à la vie privée des enfants.

La lettre des membres du House Energy and Commerce Committee, qui supervise le travail de la FTC sur la vie privée, fait suite aux allégations du Center for Digital Democracy, de la Campagne pour une enfance sans publicité et d'autres, selon lesquelles TikTok n'a pas réussi à retirer les vidéos réalisées par des enfants sous la âge de 13 ans comme il a accepté de le faire en vertu d'un accord de consentement 2019 avec la FTC.

"Le mépris flagrant du décret de consentement pourrait encourager d'autres sites Web à ne pas respecter les accords conclus avec votre agence, affaiblissant ainsi les protections pour tous les Américains", indique la lettre.

La porte-parole de TikTok, Hilary McQuaide, a déclaré que le service "prend la question de la sécurité au sérieux pour tous nos utilisateurs, et nous continuons à renforcer nos garanties et à introduire de nouvelles mesures pour protéger les jeunes sur l'application."

Le mois dernier, l'application populaire a introduit le couplage familial, une fonctionnalité permettant aux parents de contrôler les comptes des adolescents. Les enfants de moins de 13 ans ont déjà une expérience limitée.

Les législateurs ont déclaré que le non-respect par TikTok du décret de consentement le mettait en violation de la loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne, ou COPPA, à un moment où l'utilisation de TikTok explose alors que de plus en plus de personnes restent à la maison en raison de bordures pour contenir le nouveau coronavirus, qui a a tué plus de 100 000 personnes aux États-Unis cette année.

La lettre a été signée par les représentants démocrates Jan Schakowsky, Ann McLane Kuster, Anna Eshoo, Bobby Rush, Diana DeGette, Doris Matsui, Kathy Castor, Peter Welch, Yvette Clarke, Scott Peters, Eliot Engel, Jerry McNerney, Nanette Diaz Barragan et Lisa Blunt Rochester.

Plus tôt ce mois-ci, deux républicains du même comité ont écrit à TikTok pour demander des informations sur son utilisation potentiellement illégale des données sur les enfants et ses liens avec le gouvernement chinois. La lettre a été adressée à Zhang Yiming, fondateur et PDG du propriétaire de TikTok, ByteDance.

Rapport de Diane Bartz; Montage par Himani Sarkar