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WASHINGTON (Reuters) – Les républicains du Congrès ont rejeté mercredi les appels à enquêter sur une possible ingérence politique au ministère américain de la Justice après que l'agence ait demandé une peine de prison plus légère pour le conseiller de longue date du président Donald Trump, Roger Stone.

La décision du ministère de la Justice d'annuler sa recommandation de condamnation de sept à neuf ans pour l'agent républicain a envoyé des ondes de choc à Washington et a incité les quatre procureurs à quitter l'affaire et un à quitter l'agence.

"Il devrait y avoir une enquête", a déclaré la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, la meilleure démocrate du Congrès. D'autres démocrates ont accusé Trump d'avoir purgé le gouvernement américain d'ennemis présumés à la suite de son acquittement la semaine dernière.

Ils ont dit qu'ils interrogeraient le procureur général William Barr à ce sujet lors de sa déposition devant le Congrès le 31 mars.

«Vous avez pris des mesures qui soulèvent de graves questions sur votre direction du ministère de la Justice», ont écrit à Barr des membres démocrates du comité judiciaire de la Chambre dans une lettre.

Les législateurs républicains, qui ont presque tous voté pour acquitter Trump des accusations de mise en accusation, ont critiqué le président, mais ont ignoré les suggestions qu'ils devraient enquêter pour savoir si ses préoccupations politiques influençaient l'application des lois.

"Je doute que cela ferait beaucoup", a déclaré Mitt Romney, le seul sénateur républicain à voter pour destituer Trump de ses fonctions lors du procès pour destitution.

Après la décision du ministère de la Justice, Trump a félicité mercredi Barr, son représentant au poste de responsable de l'application des lois, pour "avoir pris en charge une affaire qui était totalement hors de contrôle et n'aurait peut-être même pas dû être portée".

S'adressant à des journalistes plus tard à la Maison Blanche, Trump a remercié les responsables du ministère de la Justice d'avoir retiré la recommandation de peine de prison. Il a refusé de dire s'il pardonnerait à Stone. "Ils ont très mal traité Roger Stone", a-t-il déclaré.

Lindsey Graham, le président républicain du Comité judiciaire du Sénat, a déclaré qu'il n'appellerait pas Barr pour témoigner sur la décision de condamnation révisée.

Stone, un «sale filou» autoproclamé, a été reconnu coupable l'année dernière d'avoir menti au Congrès, d'entrave et de falsification de témoins.

Après que Trump ait critiqué les procureurs qui ont recommandé la peine de sept à neuf ans de prison, le ministère de la Justice a demandé à la juge Amy Berman Jackson d'ignorer ce dossier et d'imposer la peine qu'elle jugeait appropriée.

Les responsables du ministère de la Justice et la Maison Blanche ont déclaré que Trump n'avait pas influencé cette décision.

"Bien qu'il ait le droit d'avoir une conversation avec le procureur général, il ne l'a pas fait", a déclaré à la presse le porte-parole de la Maison Blanche, Hogan Gidley.

Les démocrates demandent une enquête sur le rôle de Trump dans l'affaire Stone; Républicains impassibles
PHOTO DE DOSSIER: Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, arrive pour la poursuite de son procès pénal pour mensonge au Congrès, entrave à la justice et falsification de témoins au tribunal de district américain de Washington, États-Unis, le 13 novembre 2019. / Yara Nardi

TRUMP CIBLE LE JUGE, PROCUREURS

Trump a ciblé le juge et les procureurs sortants dans d'autres tweets, et a retweeté un message qui demandait une grâce complète pour Stone ainsi que Michael Flynn, un autre ancien conseiller de Trump.

Stone devrait être condamné le 20 février après avoir été reconnu coupable en novembre de sept chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'obstruction et de falsification de témoins résultant d'une enquête du gouvernement sur l'ingérence russe lors de l'élection présidentielle américaine de 2016.

Stone et ses avocats n'ont pas discuté avec Trump des derniers développements de son affaire, selon deux sources proches du dossier.

La Maison Blanche a également renvoyé mardi un haut procureur qui a supervisé l'affaire Stone, retirant la nomination de Jessie Liu au service du Trésor. Liu devait comparaître publiquement devant le Sénat jeudi.

La Maison Blanche a refusé de commenter la nomination de Liu ou de dire si Trump pardonnerait Stone ou Flynn.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a demandé au chien de garde interne du ministère de la Justice d'enquêter, et la sénatrice Elizabeth Warren, candidate démocrate à la présidentielle, a déclaré que Barr devrait démissionner ou faire face à une destitution.

«Trump va de pair avec les gens. Les républicains du Sénat nous ont dit qu'il allait s'améliorer, et il ne l'a pas fait », a déclaré le sénateur démocrate Sherrod Brown aux journalistes.

Les démocrates demandent une enquête sur le rôle de Trump dans l'affaire Stone; Républicains impassibles
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Plusieurs républicains ont déclaré que Trump n'aurait pas dû partager son opinion sur l'affaire Stone.

"Le président n'aurait pas dû s'impliquer", a déclaré la sénatrice républicaine Susan Collins, qui a déclaré la semaine dernière qu'elle pensait que Trump modérerait son comportement après sa mise en accusation.

D'autres ont dit qu'ils n'avaient rien vu de mal.

"Je ne suis pas du tout dérangé", a déclaré le sénateur républicain Tim Scott aux journalistes.

Rapports supplémentaires de Mark Hosenball, Susan Cornwell, Alex Alper, Steve Holland et Tim Ahmann; Montage par Andy Sullivan, Alistair Bell et Howard Goller

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