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(Reuters) – Le coronavirus très contagieux qui fait actuellement le tour du monde a eu son premier impact sur la campagne électorale américaine de 2020, alors que les démocrates de l'État de Washington ont annulé une prochaine collecte de fonds le week-end quelques jours avant la primaire du parti.

PHOTO DE DOSSIER: Une femme porte un masque près de la Bourse de New York (NYSE) dans le quartier financier de New York, États-Unis, le 4 mars 2020. REUTERS / Brendan McDermid

L'État libéral du Nord-Ouest, le deuxième plus grand prix lorsque six États organisent des concours de nomination le 10 mars, a reporté un dîner de remise des prix prévu pour samedi soir après que le gouverneur Jay Inslee a mis en garde contre les grands rassemblements publics dans l'État, où la maladie à propagation rapide a si loin tué 10 personnes.

C'était le premier signe concret du coronavirus qui a fait des ravages sur le processus état par état qui choisira un démocrate pour défier le président républicain Donald Trump en novembre.

"Nous prenons cette urgence de santé publique au sérieux et exhortons chacun à faire sa part pour empêcher la propagation de ce virus", ont déclaré mardi les démocrates de l'État de Washington.

Les responsables de la santé publique avertissent que les salles sont remplies de supporters alors que les politiciens serrent la main à des centaines d'électeurs dans des conditions propices à la transmission du virus.

"C'est une chose à laquelle les politiciens ne devraient pas être étrangers, car ils ont ces rassemblements de masse et serrent beaucoup de mains et embrassent beaucoup de bébés", a déclaré Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security.

"Peut-être que moins de baisers de bébé sont justifiés."

Le virus, qui a éclaté pour la première fois en Chine, a rendu malades plus de 94 000 personnes dans le monde et en a tué 3 220.

Mercredi, la représentante Pramila Jayapal de Washington a déclaré que des problèmes de santé pourraient la pousser à se retirer des événements de la campagne du week-end pour le sénateur américain Bernie Sanders. Sanders et l'ancien vice-président Joe Biden sont enfermés dans une bataille pour remporter la nomination du parti.

"Je m'en inquiète", a déclaré Jayapal au Wall Street Journal.

"Vous savez, nous sommes en avance et nous en sommes l'épicentre", a-t-elle déclaré au journal. "D'autres États vont commencer à voir, comme nous l'avons vu avec New York, une fois qu'ils commenceront les tests, ils commenceront également à voir une partie de cela."

Le président démocrate Tom Perez a déclaré que son équipe avait discuté avec les autorités fédérales de la santé de la manière de protéger les participants à la convention nationale du parti à Milwaukee en juillet.

"Nous allons attendre de voir, mais nous avons ces conversations en ce moment avec des responsables fédéraux", a déclaré Perez sur CNN. "Nous serons prêts."

Reportage de Sharon Bernstein à Sacramento, reportage supplémentaire de Kristina Cooke à New York; Montage par Scott Malone et Tom Brown

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