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WASHINGTON (Reuters) – Deux démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont lancé vendredi une enquête pour savoir si le ministère de la Santé et des Services sociaux a mal acheminé des milliards de dollars en fonds de relance contre les coronavirus aux prestataires de soins de santé confrontés à des enquêtes criminelles ou civiles pour fraude.

PHOTO DE DOSSIER: La représentante Katie Porter (D-CA) participe à une audition du comité des services financiers de la Chambre avec le président-directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, à Washington, États-Unis, le 23 octobre 2019. REUTERS / Erin Scott

Dans une lettre adressée au secrétaire Alexander Azar, les représentants Lloyd Doggett et Katie Porter ont accusé le ministère d'avoir éludé les questions sur la façon dont il avait décidé de verser 50 milliards de dollars pour son fonds de secours pour les fournisseurs et ont demandé des réponses sur la façon dont les fonds seraient récupérés contre d'éventuels fraudeurs.

Reuters a rapporté exclusivement ce mois-ci que HHS avait envoyé des prestataires de Medicare dans le cadre d'investigations pénales et civiles, après avoir déposé directement 30 milliards de dollars dans les comptes bancaires de tout prestataire de soins de santé qui avait facturé Medicare pour des services en 2019.

Doggett et Porter ont cité les reportages de Reuters dans leur lettre.

"Les fonds destinés aux acteurs de première ligne sont allés aux hôpitaux précédemment fermés, aux méga-sociétés et aux fraudeurs potentiels", a déclaré Doggett dans un communiqué. «L'administration Trump devrait immédiatement fournir un compte rendu complet de la façon dont ces millions de personnes ont atterri, comme elles le font si souvent avec cette administration, dans les poches des intérêts des entreprises et des personnes faisant l'objet d'une enquête pour fraude.»

Un porte-parole du HHS n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la lettre.

Reuters n'a pas pu déterminer quelle partie des destinataires fait face à de telles demandes.

Après avoir envoyé les fonds, HHS a demandé à tous les prestataires de signer une longue attestation stipulant qu'ils traitaient ou traiteraient des patients atteints de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Ceux qui ne répondent pas dans les délais HHS seront supposés avoir accepté les termes et conditions.

HHS avait précédemment déclaré à Reuters qu'il avait mis en place des mécanismes pour récupérer les fonds et lutter contre la fraude.

Rapport de Sarah N. Lynch et Marisa Taylor; Montage par Scott Malone et Chizu Nomiyama

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