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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis a ouvert la voie vendredi pour aller de l'avant avec un projet de loi démocratique de 3 billions de dollars qui doublerait le montant de l'aide approuvée par le Congrès pour alléger le bilan humain et économique de la pandémie de coronavirus.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, et ses collègues démocrates ont élaboré une législation de grande envergure pour aider les gouvernements des États et locaux et d'autres à se remettre d'une pandémie qui a tué plus de 85 000 Américains et fermé une grande partie de l'économie. Les républicains du Sénat disent qu'il sera «mort à son arrivée» dans leur chambre.

Mais – avec les républicains unis dans l'opposition – il a à peine autorisé un vote procédural pour ouvrir la voie au débat. Le vote a été de 207-199, avec 14 démocrates rejoignant les républicains pour voter non.

La mesure de la Chambre, appelée la loi HEROES, comprend une aide de 500 milliards de dollars aux gouvernements des États, une autre série de paiements directs aux particuliers et aux familles pour aider à stimuler l'économie, et une prime de risque pour les travailleurs de la santé et d'autres personnes en première ligne de la pandémie.

S'il est adopté, il doublerait le montant des dépenses que le Congrès a autorisé depuis mars pour lutter contre le coronavirus.

Les républicains ont déclaré qu'ils voulaient attendre et voir comment les 3 billions de dollars de secours pour les coronavirus se déroulaient – et ont insisté sur le fait que la protection des entreprises contre les poursuites doit être une priorité dans toute nouvelle législation, ce que le président républicain Donald Trump a réclamé.

Les démocrates qui se sont opposés au projet de loi, dont beaucoup sont des modérés, ont déclaré qu'ils auraient préféré négocier avec les républicains quelque chose qui pourrait passer avec un soutien bipartisan.

"Face à cette crise, (mes électeurs) s'attendent à ce que notre gouvernement travaille rapidement ensemble pour apporter un véritable soulagement à ceux qui en ont le plus besoin", a déclaré la représentante démocrate Abigail Spanberger, qui représente un district de Virginie qui a soutenu le candidat républicain de l'époque, Trump, 2016.

Chaque républicain de la maison contrôlée par les démocrates a voté non.

"Cela ressemble plus à une liste de souhaits libérale pour une carte de Noël", a déclaré le représentant Tom Cole lors du débat sur le projet de loi vendredi. «Ce projet de loi ne va nulle part et nulle part rapidement.»

Aux États-Unis, quelque 36,5 millions de personnes – soit plus d'un travailleur sur cinq – ont déposé une demande de chômage depuis le début de la crise.

Les démocrates ont fait valoir que les Américains avaient désespérément besoin de secours. "Je m'en fiche d'envoyer un message. Je veux envoyer de l'aide à ceux qui en ont désespérément besoin », a déclaré le représentant James McGovern, citant de longues files d'attente dans les garde-manger du pays.

PHOTO DE DOSSIER: Des policiers portant des masques faciaux gardent le Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 14 mai 2020. REUTERS / Erin Scott

Soulignant les retombées économiques, le gouverneur démocrate de Californie Gavin Newsom, l'État le plus peuplé du pays, a proposé jeudi de fortes réductions des dépenses publiques et a mis en garde contre de nouvelles réductions sans plus d'aide du Congrès.

"C'est le but du gouvernement fédéral – de nous protéger", a-t-il déclaré.

DISTANCIATION SOCIALE

Les votes de vendredi ont ramené environ 400 députés à Washington pour la troisième fois seulement depuis la fin mars. La session a été régie par l'éloignement social et d'autres mesures de protection afin que la Chambre ne devienne pas un terrain fertile pour la maladie qu'elle tente de combattre.

Compte tenu de l'opposition républicaine, le pari de Pelosi pourrait déclencher une nouvelle série de négociations sur de nouveaux secours entre le Sénat, la Chambre et la Maison Blanche contrôlés par les Républicains.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré jeudi qu'il était ouvert à un autre projet de loi de secours sur les coronavirus et qu'il discutait avec les membres de l'administration Trump d'une éventuelle législation. Mais il a refusé de dire dans une interview à Fox News quand son parti pourrait commencer à négocier un tel projet de loi.

Outre le projet de loi sur les coronavirus, la Chambre tentera également d'adopter une mesure qui permettrait aux députés pour la première fois de voter par procuration à la Chambre pendant la pandémie.

PHOTO DE FICHIER: La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-CA), tient sa conférence de presse hebdomadaire avec des journalistes de Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 14 mai 2020. REUTERS / Erin Scott

De nombreux républicains s'opposent également à cette mesure, affirmant qu'il était essentiel que les législateurs votent en personne à la Chambre.

Pelosi a déclaré qu'elle ne savait pas quand la Chambre reprendrait ses sessions ordinaires, notant que le gouvernement de la ville de Washington avait repoussé sa commande d'abri sur place au 8 juin. "J'espère que cela ne durera pas plus longtemps", a-t-elle déclaré. journalistes.

Rapport de Richard Cowan et Susan Cornwell; Rapports supplémentaires par Sharon Bernstein à Sacramento, en Californie, et Patricia Zengerle, Lisa Lambert et Mohammad Zargham à Washington; Écriture de Richard Cowan et Patricia Zengerle; Montage par Scott Malone, Howard Goller et Paul Simao

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