Les démocrates de la Chambre demandent une information sur le rôle joué par Acosta dans l'accord de plaidoyer avec Epstein

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WASHINGTON (Reuters) – Le parti démocrate américain House a demandé jeudi au ministère de la Justice un exposé sur la décision du secrétaire au Travail, Alexander Acosta, d’approuver un accord de plaidoyer en 2007 avec le financier Jeffrey Epstein, accusé de traite à des fins sexuelles de filles mineures.

DOSSIER DE PHOTO: Le secrétaire américain au Travail, Alexander Acosta, parle de son implication dans un accord de non poursuite avec le financier Jeffrey Epstein, qui est maintenant accusé de traite à des fins sexuelles de filles mineures, lors d'une conférence de presse au département du Travail à Washington, États-Unis, le 10 juillet , 2019. REUTERS / Leah Millis / Fichier Photo

Acosta, qui était à l'époque un des plus grands procureurs américains en Floride, a été critiqué pour que son bureau ait approuvé un accord clément pour Epstein, qui a suscité un regain d'intérêt en raison des nouvelles accusations.

Au lieu de poursuivre Epstein au niveau fédéral, le bureau d’Acosta a accepté de faire signer au milliardaire un plaidoyer de plaidoyer qui aboutissait à une peine laxiste.

"Nous avons de sérieuses réserves quant à la manière dont le secrétaire Acosta est chargé de l'affaire et à la question de savoir si le ministère administre équitablement la justice", ont déclaré des membres du sous-comité judiciaire de la Chambre des représentants dans une lettre au procureur général adjoint Jeffrey Rosen.

Les démocrates du sous-comité chargé de la criminalité, du terrorisme et de la sécurité intérieure ont demandé au ministère de la Justice un exposé et «tous les documents pertinents» avant le 24 juillet.

Le ministère de la Justice a refusé de commenter.

Mercredi, Acosta a tenu une conférence de presse pour défendre le traitement de l'affaire.

Acosta a contesté le fait que son bureau a laissé Epstein se relever facilement et a soutenu que si son équipe n’intervenait pas, Epstein n’aurait fait face qu’à une seule accusation des procureurs et aurait évité les peines de prison.

En fin de compte, Epstein a purgé une peine de prison mais a obtenu une libération de travail quotidienne.

Acosta a déclaré qu’à l’époque, un procès aurait été difficile car les témoins auraient été soumis à un examen minutieux de la part d’un groupe d’avocats de la défense.

Epstein, 66 ans, a été arrêté samedi soir à l'aéroport de Teterboro, dans le New Jersey, où il était rentré dans son avion privé en provenance de Paris. Il a plaidé non coupable de trafic sexuel et de complot.

Jeudi, Epstein a demandé à un juge fédéral de le laisser sortir de prison et de rester en résidence surveillée dans son hôtel particulier de Manhattan en attendant son procès.

Reportage par Eric Beech; Édité par Peter Cooney

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