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ATLANTA (Reuters) – Les principaux candidats démocrates à la Maison-Blanche séduiront les électeurs noirs d'Atlanta jeudi dans l'espoir de remettre en cause la domination de l'ancien vice-président, Joe Biden, avec un bloc électoral essentiel pour leurs chances d'être élus en 2020.

L'ancien vice-président Joe Biden s'exprime lors du débat des candidats à la présidentielle démocrate américaine aux studios Tyler Perry à Atlanta, en Géorgie, le 20 novembre 2019. REUTERS / Brendan Mcdermid

Le débat présidentiel démocrate qui a eu lieu mercredi soir dans la ville sud-noire à majorité noire a mis l’accent sur les Afro-Américains, qui représentent environ le quart des électeurs primaires démocrates et des fervents du caucus qui se présentent aux nominations.

Biden, premier président noir des États-Unis pour Barack Obama, a vanté ses relations de longue date avec la communauté afro-américaine. Pete Buttigieg, maire de South Bend, dans l'Indiana, qui se lève de plus en plus dans les sondages, a reconnu les obstacles qu'il devait encore surmonter pour gagner les électeurs noirs.

Dans un effort pour obtenir un soutien, Buttigieg s’exprimera jeudi lors d’une conférence du réseau national d’action Al Sharpton, activiste des droits civiques.

Les sénateurs américains Elizabeth Warren et Bernie Sanders, qui suivent également Biden avec un soutien noir, s'exprimeront tous deux devant des collèges et des universités historiquement noirs à Atlanta.

Pour de nombreux électeurs afro-américains, à l'instar d'autres électeurs démocrates, destituer le président républicain Donald Trump en novembre 2020 éclipse d'autres considérations.

Un sondage d'opinion Reuters / Ipsos, réalisé du 16 au 20 septembre, a révélé que 27% des Noirs – un groupe majoritaire – préféraient un candidat "capable de battre le président Trump", tandis que 16% souhaitaient créer un emploi et 10% est "fort sur les soins de santé."

Au cours du débat, la campagne de Trump a envoyé un courriel citant les gains économiques réalisés par les Noirs américains au cours de sa présidence.

L’infirmière retraitée Martha HardyHoward, 65 ans, a grandi à l’époque de la ségrégation dans le Sud et craint que la présidence de Trump n’ait à nouveau libéré ses sentiments racistes.

Elle est encline à voter pour Biden lors de la primaire de mars en Géorgie, mais s’intéresse également à Warren et à Buttigieg.

"Nous avons vraiment besoin d'une personne expérimentée à la Maison Blanche en ce moment", a déclaré Hardy Howard, de race noire.

PRAGMATISME VS PLANS PROGRESSIFS

Biden cible divers États à vote anticipé, la Caroline du Sud et le Nevada, pour jouer un rôle de premier plan dans le concours de nomination des démocrates.

Jeudi, il rencontrera les maires du Sud à Atlanta avant de se rendre en Caroline du Sud, où six électeurs démocrates sur dix sont noirs.

Des personnes proches de Biden ont déclaré qu'il ne tenait pas l'Etat pour acquis et qu'il a plaidé sa cause en se rendant lui-même ainsi que par l'intermédiaire de mères porteuses comprenant des pasteurs locaux, des politiciens et sa femme, Jill.

«Les électeurs savent qui est Joe Biden et ce qu’il représente», a déclaré un assistant. «Il incombe au reste du monde de démontrer qu’ils peuvent faire appel à un segment plus large de l’électorat démocrate par rapport à ce qu’ils ont jusqu’à présent.»

Le soutien de Biden est particulièrement fort chez les Afro-Américains plus âgés, ce qui pousse ses rivaux progressistes à s’attaquer aux jeunes électeurs noirs.

«Les électeurs noirs plus âgés ont tendance à être plus pragmatiques et à protéger les gains réalisés à ce jour», a déclaré Theodore Johnson, un associé senior du Brennan Center for Justice. "Les électeurs les plus jeunes ont tendance à être plus idéologiques et à s'ouvrir aux perturbations et sont moins enclins à prendre des risques."

Buttigieg est en hausse dans les sondages dans l'Iowa et le New Hampshire, États de vote moins divers, mais a été miné par des questions concernant ses relations avec la communauté noire de South Bend.

La lutte de Buttigieg contre les électeurs noirs "montre à quel point l’obtention d’un soutien des Blancs ne suffit pas en elle-même pour gagner les électeurs noirs", a déclaré Johnson.

Warren a fait un effort plus soutenu pour tisser des liens avec la communauté noire, a-t-il déclaré, visitant des écoles historiquement noires et travaillant avec des militantes noires.

DOSSIER DE PHOTO: Le maire de South Bend, candidat démocrate à la présidentielle, Pete Buttigieg, parle de son alliance avec son mari, Chasten, alors qu'il parle des droits civils aux États-Unis lors du débat des candidats démocrates à la présidentielle aux studios Tyler Perry à Atlanta, en Géorgie, États-Unis: 20 novembre 2019. REUTERS / Brendan Mcdermid / File Photo

Un sondage Morning Consult réalisé en septembre a révélé que bien que Biden ait l'appui de 40% des électeurs noirs, un nombre croissant d'électeurs afro-américains ont choisi Warren comme second choix.

Kendall Boone, un résident d’Atlanta, 28 ans, a déclaré qu’il appréciait les plans de Warren, tels que sa proposition d’annuler la dette des étudiants, mais pourrait tout de même voter pour Biden, qu’il considérait comme le plus grand opposant à Trump.

"Peut-être que ce n’est pas le moment de le faire pour le moment", a déclaré Boone à propos de la plate-forme progressiste de Warren. "Cette élection consiste à savoir qui va battre Trump."

Reportage de Simon Lewis; Des reportages supplémentaires de James Oliphant, Trevor Hunnicutt et Chris Kahn; Édité par Colleen Jenkins et Peter Cooney

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