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WASHINGTON (Reuters) – Des démocrates américains de haut rang ont déclaré lundi que l'administration du président Donald Trump devrait immédiatement imposer des sanctions à la Russie après que des responsables des renseignements américains ont déclaré aux membres du Congrès que la Russie semblait essayer d'influencer les élections américaines de cette année.

Le chef de la minorité du Sénat américain Chuck Schumer (D-NY) tient une conférence de presse après le vote final sur la résolution des pouvoirs de guerre concernant une éventuelle action militaire contre l'Iran, au Capitol à Washington, États-Unis, le 13 février 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Les sénateurs Chuck Schumer, Bob Menendez et Sherrod Brown ont écrit au secrétaire d'État Mike Pompeo et au secrétaire au Trésor Steven Mnuchin pour exiger que l'administration impose "immédiatement et avec force" des sanctions au gouvernement de Moscou et à tous les Russes impliqués dans l'ingérence électorale.

Vendredi, une source du Congrès a déclaré à Reuters que des responsables du renseignement avaient déclaré aux législateurs que la Russie semblait se livrer à des campagnes de désinformation et de propagande pour aider à la fois le candidat à la présidentielle démocrate Bernie Sanders et Trump, qui cherche à se faire réélire en novembre.

Vendredi, le Kremlin a nié toute ingérence.

La loi américaine permet à l'administration de proposer des sanctions contre Moscou en réponse à l'ingérence électorale.

Le Congrès a adopté la loi Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act, ou CAATSA, en 2017, en partie en réponse à la conclusion de la communauté du renseignement selon laquelle la Russie est intervenue lors des élections de 2016 pour augmenter les chances de Trump de remporter la Maison Blanche. Moscou nie cette allégation et Trump a remis en question à plusieurs reprises la conclusion.

Dans la lettre publiée lundi, les trois sénateurs ont exhorté Pompeo et Mnuchin à agir rapidement pour imposer des sanctions.

"Faire quoi que ce soit de moins serait une abdication de votre responsabilité de protéger et de défendre les États-Unis contre cette grave menace à notre sécurité nationale et à l'intégrité de notre processus électoral", ont-ils écrit.

La Maison Blanche, le Département d'État et le Trésor n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Schumer est le leader démocrate du Sénat. Menendez et Brown sont les meilleurs démocrates des comités sénatoriaux des relations étrangères et bancaires, qui supervisent la politique de sanctions.

La semaine dernière, Trump a remplacé le directeur par intérim du renseignement national Joseph Maguire par l'ambassadeur des États-Unis en Allemagne, Richard Grenell. Selon les médias, Trump a été agacé par le briefing aux législateurs sur l'ingérence russe.

Reportage par Patricia Zengerle; Montage par Peter Cooney

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