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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates américains ont juré jeudi de continuer à se battre pour entendre des témoins au procès en attente de mise en accusation du président Donald Trump au Sénat sous contrôle républicain, même si leur volonté d'exiger une garantie avant la procédure semblait futile.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu'il ferait pression sur les républicains pour qu'ils acceptent quatre témoins, dont John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, même si le Sénat votait pour ne pas accepter de témoignage au début du procès pour déterminer si Trump devrait être condamné pour abus de pouvoir et obstruction au Congrès sur l'Ukraine.

«Ces votes au début du procès ne seront pas les derniers votes sur les témoins et les documents. Ne vous y trompez pas, nous continuerons à réexaminer la question », a déclaré Schumer au Sénat.

Schumer, qui n'a besoin que de quatre des 100 républicains du Sénat de 100 sièges pour se joindre aux démocrates sur la question des témoins, pourrait réussir en faisant pression sur des républicains vulnérables, tels que le sénateur Susan Collins et le sénateur Cory Gardner, qui seront réélus dans les États swing en novembre.

Sans témoins, les démocrates craignent que les républicains du Sénat ne puissent agir rapidement pour rejeter les accusations contre Trump.

Mais obtenir des témoins pourrait ouvrir une boîte de Pandore aux démocrates. Trump a déclaré qu'il aimerait entendre Biden, son fils d'affaires Hunter Biden, le président du comité du renseignement de la maison Adam Schiff et le dénonciateur anonyme dont la plainte a lancé l'enquête de destitution.

Trump a également déclaré qu'il pourrait essayer d'empêcher Bolton de témoigner.

"Lorsque nous commençons à autoriser les conseillers à la sécurité nationale à se lever et à dire tout ce qu'ils veulent dire – nous ne pouvons pas le faire", a-t-il déclaré aux journalistes à la Maison Blanche.

Le moment du procès de Trump au Sénat est resté en suspens, alors que la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré qu'elle voulait d'abord voir le plan de procès du chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, avant d'envoyer les articles de destitution au Sénat.

Les démocrates américains feront pression pour que des témoins soient destitués tout au long du procès
Le président américain de la Chambre Nancy Pelosi (D-CA) parle avant un vote de la Chambre sur une résolution des pouvoirs de guerre au milieu de l'impasse entourant la destitution du président américain Donald Trump, alors qu'elle tient sa conférence de presse hebdomadaire au Capitole américain à Washington, États-Unis , 9 janvier 2020. REUTERS / Tom Brenner

"Je les enverrai quand je serai prête, et ce sera probablement bientôt", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse.

Mais avec certains démocrates du Sénat appelant à ce que le procès aille de l'avant, les attentes ont augmenté pour sortir de l'impasse.

«Je veux donner au Président Pelosi le temps de faire le bon jugement en termes de rapport au Sénat. Je m'attends à ce que cela se produise bientôt », a déclaré à Reuters le sénateur Richard Durbin, démocrate n ° 2 de la chambre après Schumer.

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, a déclaré à d'autres législateurs républicains qu'il s'attendait à obtenir les articles dès vendredi, ce qui ouvrirait un procès pour la semaine prochaine, selon une source proche du débat.

La Chambre contrôlée par les démocrates a destitué Trump en décembre pour avoir abusé de son pouvoir à des fins personnelles en faisant pression sur l'Ukraine pour qu'elle annonce une enquête sur la corruption de l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate face à Trump lors de l'élection présidentielle de novembre.

La Chambre l'a également accusé d'entrave au Congrès en ordonnant aux fonctionnaires et aux agences de l'administration de ne pas coopérer à l'enquête sur la destitution.

Trump dit qu'il n'a rien fait de mal et a rejeté sa mise en accusation en tant que tentative partisane d'annuler ses élections de 2016. Il est susceptible d'être acquitté, car aucun républicain n'a exprimé son soutien à son éviction de ses fonctions.

McConnell veut envisager d'appeler des témoins bien après le début des procédures et a le soutien d'un nombre suffisant de législateurs républicains pour adopter son plan sans le soutien des démocrates.

McConnell a déclaré que le Sénat reprendrait ses travaux législatifs réguliers la semaine prochaine si les articles de destitution n'étaient pas en main.

Les démocrates américains feront pression pour que des témoins soient destitués tout au long du procès
Diaporama (8 Images)

"Cette conversation est terminée", a déclaré McConnell au Sénat. «Nous ne cédons pas notre autorité constitutionnelle aux desseins partisans du président.»

Lors d'une réunion avec Trump mercredi, McConnell a présenté au président le format de son procès de destitution, selon une personne familière avec la discussion. Mais le leader républicain n'a ni partagé le texte du projet de résolution du procès avec Trump ni négocié avec la Maison Blanche sur la façon dont la mesure serait libellée, a déclaré la source.

Reportage de David Morgan et Lisa Lambert; écrit par Susan Heavey; édité par Chizu Nomiyama, Jonathan Oatis et David Gregorio

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