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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates américains ont cherché lundi à renforcer les arguments en faveur de la destitution du président Donald Trump, décrivant ses pressions sur l'Ukraine pour enquêter sur un rival politique comme un "danger clair et actuel" pour des élections libres et équitables et la sécurité nationale.

Lors d'une audition qui pourrait jeter les bases d'un vote plus tard cette semaine sur des accusations formelles de mise en accusation à la commission judiciaire de la Chambre des représentants, le plus haut démocrate du panel a déclaré qu'il y avait de nombreuses preuves des actes répréhensibles de Trump.

«Les preuves montrent que Donald J. Trump, le président des États-Unis, s'est présenté devant son pays. Il a violé ses responsabilités les plus élémentaires envers le peuple. Il a rompu son serment », a déclaré le représentant Jerrold Nadler, président démocrate du panel, dans sa déclaration liminaire.

Les républicains ont riposté, qualifiant l'enquête de destitution comme un effort fantaisiste mais non factuel des démocrates pour renverser un président qui n'avait rien fait pour mériter d'être démis de ses fonctions.

"La présomption est maintenant devenue la norme au lieu de la vérité", a déclaré le représentant Doug Collins, le républicain de rang sur le panneau. "Ils veulent désespérément un vote de destitution contre ce président."

L'audience de lundi est une étape clé avant de déterminer les charges, appelées articles de mise en accusation, sur lesquelles la Chambre contrôlée par les démocrates devrait voter avant Noël. Le Sénat contrôlé par les républicains procèdera ensuite à un procès pour savoir s'il faut révoquer Trump de ses fonctions.

Le cœur du problème est de savoir si Trump a abusé de son pouvoir en faisant pression sur l'Ukraine pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, qui cherche la nomination démocrate pour faire face à Trump lors des élections de 2020, puis a entravé l'enquête du Congrès.

Trump nie avoir fait quelque chose de mal et a qualifié la sonde de destitution de canular.

Le panel judiciaire de la Chambre devrait voter d'ici la fin de la semaine sur l'opportunité d'envoyer des accusations formelles à toute la Chambre.

Cela déclencherait un affrontement inévitable avec la Maison Blanche et ses alliés républicains. Aucun républicain de la Chambre actuelle ne s'est prononcé en faveur de la destitution de Trump.

La Maison Blanche a refusé de participer aux audiences de mise en accusation à la Chambre, y compris celles devant le Comité judiciaire, car elle dit que le processus est injuste.

La porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a tweeté lors de l'audience de lundi qu'il n'y avait aucune preuve d'actes répréhensibles de la part de Trump et qu '"il n'y a aucune obstruction que ce soit".

Dans une lettre à Collins, Nadler a rejeté la demande des républicains de huit témoins à comparaître devant l'enquête.

Un vote à la Chambre en faveur de la destitution déclencherait un procès au Sénat où un vote des deux tiers des personnes présentes serait nécessaire pour démettre le président de ses fonctions. Une condamnation est considérée comme improbable.

Les démocrates américains affûtent les couteaux de destitution alors que les républicains défendent Trump
Les membres du comité judiciaire de la Chambre se penchent sur le début d'une audience d'enquête sur la destitution publique sur Capitol Hill à Washington, D.C., États-Unis, le 9 décembre 2019. Anna Moneymaker / Pool via REUTERS

Cela fait 20 ans que les Américains n'ont pas assisté pour la dernière fois à une procédure de destitution, lorsque les républicains ont porté des accusations contre le président démocrate Bill Clinton en raison d'une relation sexuelle qu'il avait eue avec un stagiaire de la Maison Blanche. Il a été acquitté au Sénat.

'BALIVERNES'

Après des semaines d'enquête sur la demande de Trump que l'Ukraine enquête sur Biden et son fils d'affaires, Hunter Biden, le comité se concentre sur deux articles accusant Trump d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès.

Les démocrates ont également accusé Trump d'avoir abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité de l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – et en retenant une réunion convoitée de la Maison Blanche avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy comme levier pour faire pression sur Kiev pour enquêter sur les Bidens.

Mais ils semblaient reculer de fonder l'un des articles de mise en accusation sur le rapport de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller sur l'ingérence dans les élections russes en 2016. Certains démocrates pensent que la campagne de Trump a été de connivence avec Moscou, une allégation qui a été niée par Trump et n'a pas été établie par Sonde de Mueller.

Daniel Goldman, l'avocat majoritaire du House Intelligence Committee, a repris l'argument des démocrates selon lequel le fait de laisser Trump au pouvoir ouvrirait la porte à une nouvelle atteinte au processus électoral américain.

"Les efforts persistants et continus de Trump pour contraindre un pays étranger à l'aider à tricher pour remporter une élection constituent un danger clair et actuel pour nos élections libres et équitables et pour notre sécurité nationale", a déclaré Goldman lors de l'audience de lundi.

Stephen Castor, un avocat républicain, a minimisé l'enquête sur la destitution comme une tempête dans une théière qui se résumait à une petite partie de l'appel téléphonique de Trump le 25 juillet avec Zelenskiy. C'est lors de cet appel que Trump a cherché à enquêter sur les Bidens et à réfuter une théorie selon laquelle c'était l'Ukraine, et non la Russie, qui était intervenue lors des élections américaines de 2016.

Les démocrates américains affûtent les couteaux de destitution alors que les républicains défendent Trump
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«Mettre en accusation un président qui a voté pour plus de huit millions de personnes pour plus de huit lignes dans une transcription d'appel est un baloney. Les démocrates cherchent à mettre en accusation le président Trump, non pas parce qu'ils ont des preuves de crimes et délits graves, mais parce qu'ils sont en désaccord avec sa politique », a déclaré Castor.

Par ailleurs, le chien de garde interne du ministère américain de la Justice devrait annoncer lundi que le FBI, malgré certaines erreurs, était légalement justifié en 2016 pour ouvrir son enquête sur les contacts entre la campagne de Trump et la Russie, selon des sources proches des conclusions.

Les démocrates ont l'intention de décider quels articles présenter après l'audience de lundi, qui a également présenté les conclusions d'un rapport de 300 pages rédigé par le comité des renseignements démocrates qui dénonce les allégations d'abus de pouvoir généralisés contre Trump.

Les républicains ont leur propre rapport de 110 pages, qui soutient que l'enquête s'est appuyée sur des "bureaucrates non élus" qui "étaient fondamentalement en désaccord avec le style, la vision du monde et les décisions du président Trump", mais n'ont présenté aucune preuve équivalant à une infraction impénétrable.

Rapport de David Morgan, Susan Heavey, Tim Ahmann et Lisa Lambert; Écriture de Paul Simao; Montage par Soyoung Kim, Peter Cooney et Jonathan Oatis

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