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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont déclaré mardi qu'ils incluraient de nouveaux éléments de preuve lorsqu'ils enverraient mercredi au Sénat des accusations de mise en accusation contre le président Donald Trump, dans le but d'élargir la portée d'un procès qui dominera Washington pour la plusieurs semaines à venir.

Les hauts démocrates ont déclaré qu'ils incluraient les enregistrements téléphoniques et d'autres documents fournis par l'homme d'affaires floridien Lev Parnas lorsqu'ils démontreraient que Trump a abusé de son pouvoir en faisant pression sur l'Ukraine pour enquêter sur un rival politique, l'ancien vice-président Joe Biden.

GRAPHIQUE: Mise en accusation du président américain Donald Trump – ici

Parnas était un associé de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, qui dit que Parnas l'a aidé à enquêter sur Biden. Parnas, né en Ukraine, a plaidé non coupable de violations du financement de la campagne fédérale dans une affaire pénale distincte.

L'inclusion tardive des dossiers de Parnas, qui n'ont été mis à la disposition des enquêteurs que ces derniers jours, a suggéré que les démocrates tentaient d'étayer davantage leur dossier avant qu'il ne se rende au Sénat pour un procès.

Trump n'est devenu que le troisième président américain à être destitué lorsque la Chambre a approuvé le mois dernier des accusations d'avoir abusé des pouvoirs de son bureau et entravé le Congrès dans son enquête sur sa conduite.

La Chambre votera mercredi pour envoyer les accusations de mise en accusation au Sénat, donnant le coup d'envoi d'un procès qui pourrait durer jusqu'au début de février. Il nommera également les législateurs de la Chambre qui poursuivront l'affaire contre Trump.

Le Sénat devrait acquitter Trump, aucun de ses 53 républicains n'ayant exprimé son soutien à son éviction, une étape qui nécessiterait une majorité des deux tiers au Sénat de 100 membres.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, avait retardé l'envoi des accusations de destitution au Sénat dans un effort infructueux pour amener les républicains qui contrôlent la chambre à accepter d'inclure de nouveaux témoignages qui pourraient être préjudiciables au président républicain.

Les républicains se sont moqués de Pelosi pour le retard, affirmant que cela affaiblissait son argument selon lequel le Congrès devait destituer Trump parce qu'il invitait une ingérence étrangère dans l'élection présidentielle de 2020.

Les démocrates ont déclaré que le retard a permis l'émergence de nouvelles preuves à travers les demandes de documents du gouvernement – et maintenant, les documents fournis par Parnas.

Les démocrates ont déclaré que le téléphone de Parnas comprenait une capture d'écran d'une lettre de Giuliani, alors non divulguée, datée du 10 mai 2019, adressée au président élu de l'époque, Volodymyr Zelenskiy, d'Ukraine.

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), arrive pour une réunion du Caucus démocratique afin de discuter de la transmission des articles de destitution contre le président Donald Trump au Sénat au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 14 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

"En ma qualité de conseil personnel du président Trump et avec sa connaissance et son consentement, je demande une rencontre avec vous", a écrit Giuliani.

LES TÉMOINS?

L'une des questions les plus controversées qui n'a pas encore été résolue est de savoir si des témoins doivent comparaître au Sénat.

Les démocrates veulent entendre les représentants actuels et anciens de la Maison Blanche, tels que l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, qui, selon eux, pourraient donner un aperçu de la campagne de pression de Trump sur l'Ukraine.

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, a résisté à l'idée d'appeler des témoins ou de déterrer de nouveaux éléments de preuve lors du procès, affirmant que sa chambre ne devrait examiner que les éléments de preuve recueillis par la Chambre.

Le vote de mercredi à la Chambre permettra au Sénat de commencer à examiner les accusations contre Trump la semaine prochaine, a déclaré McConnell. Tous les sénateurs américains présents feront partie du jury du procès, qui sera supervisé par le chef de la Cour suprême, le juge en chef John Roberts.

Trump a nié tout acte répréhensible et a rejeté sa mise en accusation en tant que tentative partisane d'annuler sa victoire aux élections de 2016 alors qu'il tentait de se faire réélire en novembre.

Les démocrates ajoutent des preuves de dernière minute à l'affaire de destitution de Trump avant le procès du Sénat
Diaporama (13 Images)

"C'est juste pour essayer de salir ce président parce qu'ils savent qu'ils ne peuvent pas le battre aux urnes", a déclaré à Fox News le porte-parole de la Maison Blanche, Hogan Gidley.

L'affaire contre Trump se concentre sur un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel il a demandé à Zelenskiy d'ouvrir une enquête sur la corruption de Biden et de son fils Hunter, ainsi qu'une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée des élections américaines de 2016.

Joe Biden, dont le fils a siégé au conseil d'administration d'une société gazière ukrainienne, est l'un des principaux candidats à l'investiture présidentielle démocrate pour faire face à Trump lors des élections du 3 novembre. Les deux Bidens ont rejeté les allégations et aucune preuve n'a été apportée pour les étayer.

Reportage de David Morgan et Richard Cowan; Réputation supplémentaire par Doina Chiacu et Susan Cornwell; Écriture par Alistair Bell; Montage par Andy Sullivan, Jonathan Oatis, Bill Berkrot et Cynthia Osterman

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