Les défenseurs des congés payés réagissent à l’opposition de Manchin à Reconstruire en mieux

L’avocate JoAnna Vance se joint aux familles, aux parents et aux soignants à Capitol Hill pour appeler le Congrès à inclure les congés familiaux et médicaux payés dans le paquet législatif Reconstruire mieux le 2 novembre 2021.

Paul Morigi | Getty Images Divertissement | Getty Images

Les espoirs d’un programme fédéral de congé familial et médical payé se sont estompés après que le sénateur Joe Manchin, DW.Va., s’est engagé à voter contre le paquet Build Back Better qui inclurait le changement.

Sur Fox News dimanche, Manchin a déclaré qu’il était opposé à la législation sous sa forme actuelle.

Parmi les propositions du vaste paquet de 1,75 billion de dollars, il est prévu d’accorder aux travailleurs quatre semaines de congé payé s’ils ont un nouvel enfant, doivent s’occuper d’un être cher ou s’occuper de leurs propres besoins médicaux.

Manchin n’a pas exprimé son soutien à la proposition de congé payé en raison de préoccupations concernant les coûts que la création d’un nouveau programme fédéral entraînerait. Le Congressional Budget Office estime que la proposition de congé payé de quatre semaines coûterait environ 205 milliards de dollars sur 10 ans.

« Le sénateur Manchin a exprimé son soutien à un programme de congés payés doté d’un mécanisme de financement dédié et durable », a déclaré Sam Runyon, directeur de la communication de Manchin, dans un communiqué.

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Pourtant, ses commentaires dans l’interview de dimanche ont été écrasants pour JoAnna Vance, 32 ans, de Beckley, Virginie-Occidentale, qui a fait campagne pour soutenir la proposition de congé payé et pour faire adopter Build Back Better, notamment en parlant à Manchin lui-même.

« Je suis tellement bouleversé », a déclaré Vance.

« S’il ne le soutient pas et que nous ne l’obtenons pas, cela va blesser tant de Virginie-Occidentaux – pas seulement les Virginie-Occidentaux, les gens de tout le pays en général », a-t-elle déclaré.

D’autres groupes de défense consacrés aux congés payés ont rapidement réagi après l’interview de Manchin.

Le congé payé pour tous a déclaré que le plan de congé sauverait des emplois et des vies, et pourrait aider à fournir aux Virginie-Occidentaux 79 millions de dollars de plus dans leurs chèques de paie chaque année.

Les États-Unis sont l’un des rares pays développés à ne pas avoir de programme national de congés payés. Bien que l’initiative ait été susceptible d’être supprimée du paquet et qu’elle ait même été temporairement supprimée d’une version antérieure de la Chambre, elle a finalement été incluse dans la mesure adoptée par cette chambre.

Les congés payés ont pris de l’ampleur avec certains législateurs du Sénat ces dernières semaines, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, DN.Y., promettant son soutien à la question.

« L’un des éléments les plus importants de notre proposition est le congé payé », a-t-il déclaré.

La question n’a en grande partie pas été abordée par le Congrès depuis la loi sur le congé familial et médical de 1993, qui permet aux travailleurs qualifiés de prendre un congé sans solde pour des raisons familiales ou médicales. Pourtant, tous les travailleurs ne sont pas couverts par la politique.

« Ce serait vraiment dévastateur de ne pas voir quelque chose se faire », a déclaré Adrienne Schweer, membre du Bipartisan Policy Center, qui a évalué comment les législateurs pourraient potentiellement compromettre les congés payés plutôt que d’avoir un scénario tout ou rien.

Le sénateur Joe Manchin, DW.Va., quitte une réunion du caucus avec les démocrates du Sénat au Capitole des États-Unis le 17 décembre 2021.

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« Il y a quelques années avant que vous ne puissiez voir une opportunité de déplacer quelque chose de significatif à nouveau », a déclaré Schweer.

Vance a déclaré que le fait de ne pas avoir accès à des congés payés a affecté financièrement sa propre famille lorsque son mari a demandé de l’aide pour un trouble de toxicomanie. Après son retour de 10 jours de traitement, il a perdu son emploi de mineur de charbon et a dû trouver du travail dans une autre industrie avec un salaire horaire inférieur.

« Il a suivi un traitement pour aller mieux », a déclaré Vance. « Financièrement, cela nous a fait mal à long terme. »

Si son mari avait eu accès à des congés payés, il aurait pu conserver son emploi, a-t-elle déclaré.

Cette année, Vance a fait campagne pour que le programme de congé familial payé, ainsi que le crédit d’impôt pour enfants amélioré – avec des paiements mensuels pouvant atteindre 300 $ par enfant – se poursuivent jusqu’en 2022. Actuellement, ces chèques expirent cette année.

En novembre, Manchin n’était pas présent à une réunion que Vance avait prévue dans son bureau de Washington, DC. Au lieu de cela, elle et d’autres défenseurs ont rencontré le personnel du législateur.

La semaine dernière, cependant, elle a pu parler directement à Manchin alors qu’ils se trouvaient sur le même vol tôt le matin à destination de Washington, DC

« C’était une bonne conversation », se souvient Vance. Mais parce qu’elle n’a pas eu la chance de dire tout ce qu’elle voulait, elle a suivi en écrivant une lettre à Manchin.

« Nous avons besoin que vous adoptiez le programme Build Back Better, ce qui en fait un acompte majeur pour notre avenir, pour l’avenir de la Virginie-Occidentale et, surtout, pour l’avenir de nos enfants », a écrit Vance.

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