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Les décès par surdose ont diminué aux États-Unis en 2023 pour la première fois en cinq ans

Les décès par surdose aux États-Unis ont légèrement diminué l’année dernière, la première baisse en cinq ans, selon données fédérales préliminaires publié mercredi.

Les rares bonnes nouvelles dans la crise de la toxicomanie qui dure depuis plusieurs décennies sont principalement imputables à une baisse des décès dus aux opioïdes de synthèse, principalement au fentanyl, ont déclaré les chercheurs du Centre national des statistiques de santé, qui ont compilé les chiffres.

Mais le bilan complet du bilan des victimes des drogues illicites reste sombre. Même si les décès liés aux opioïdes ont diminué, les décès dus à des stimulants tels que la cocaïne et la méthamphétamine ont augmenté. Et certains États, dont l’Oregon et Washington, ont continué de connaître une forte augmentation du nombre total de décès par surdose.

Au total, les surdoses de drogue en 2023 ont été estimées à 107 543, contre 111 029 en 2022, soit une baisse de 3 %. Les décès liés aux opioïdes ont chuté de 3,7 pour cent, tandis que les décès dus à la cocaïne ont augmenté de 5 pour cent et les décès dus à la méthamphétamine ont augmenté de 2 pour cent.

Le rapport de l’agence des statistiques de la santé, une branche des Centers for Disease Control and Prevention, n’explique pas cette baisse. Mais la naloxone, un médicament qui inverse les surdoses d’opioïdes, est devenue plus largement disponible : en 2023, 22 millions de doses de Narcan, la marque la plus connue, ont été distribuées aux États-Unis et au Canada. Les bandelettes de test permettant aux utilisateurs de détecter la présence de fentanyl dans une drogue sont devenues plus populaires et de nombreuses communautés et cliniques ont proposé programmes qui distribuent des seringues stériles.

Le Dr Bruce Hurley, président de l’American Society of Addiction Medicine, une organisation professionnelle regroupant plus de 7 500 prestataires de traitement, a déclaré que le groupe appréciait ce qu’il a appelé « le nivellement de la courbe des surdoses ».

Mais il a noté que le total restait « historiquement élevé » et que l’écart entre « ceux qui souffrent de dépendance et ceux qui suivent un traitement reste d’une ampleur inacceptable ».

Il a poursuivi : « L’accès universel aux médicaments contre la toxicomanie, lorsque cela est cliniquement approprié, devrait être notre norme minimale. »

Mais bien qu’il existe des médicaments pour réduire les envies d’opioïdes et inverser les surdoses d’opioïdes, il n’existe aucun traitement approuvé pour inverser les surdoses de stimulants, et peu d’options pour traiter la dépendance à ces substances.

Les dernières estimations représentent la première baisse du nombre de décès dus à la drogue depuis 2018, avant que les taux ne commencent à s’aggraver considérablement. En 2020, pendant l’isolement et l’incertitude de la pandémie de Covid, les décès par surdose, en grande partie dus au fentanyl, ont atteint 100 000 par an et ont continué d’augmenter. En 2022, ils continuaient d’augmenter, même si le rythme avait ralenti.

« Maintenant, en 2023, nous constatons enfin une diminution, et non seulement une stabilisation », a déclaré Farida Ahmad, scientifique en santé au Centre national des statistiques de la santé.

Ces nouveaux chiffres arrivent à un moment tendu dans un débat politique sur la manière d’équilibrer l’application de la loi et le traitement dans la lutte contre la crise de la drogue. Dans l’une des mesures les plus audacieuses, l’Oregon a voté en 2020 pour décriminaliser la possession de drogues illicites afin de se concentrer sur le traitement. Mais face à l’augmentation des taux de mortalité par surdose et des délits de rue, l’État a récemment abrogé cette mesure.

Les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux tentent de alterner entre la lutte contre l’offre et la demande de drogues. UN étude Un article publié cette semaine dans l’International Journal of Drug Policy rapporte qu’en 2023, les forces de l’ordre locales ont saisi plus de 115 millions de pilules contenant du fentanyl l’année dernière, soit plus du double des 49 millions saisies en 2017.

La Drug Enforcement Administration fédérale a déclaré avoir en outre saisi près de 80 millions pilules contrefaites contenant des traces de fentanyl, contre 50,6 millions de pilules en 2022.

Dans le même temps, l’administration Biden et de nombreux gouvernements locaux ont été partisans d’une approche de santé publique connue sous le nom de « réduction des méfaits », dont l’objectif principal est de réduire les taux de mortalité liés à la drogue en rendant la consommation de drogues plus sûre.

Un rapport distinct, présentant une ventilation État par État sur une période de 12 mois se terminant en novembre 2023, a montré que la majorité devrait connaître une baisse en pourcentage faible, à un chiffre, des décès par surdose. Le Nebraska, le Kansas et l’Indiana ont tous vu le nombre de décès diminuer de plus de 14 % par rapport aux chiffres de 2022.

En revanche, 16 États devraient connaître une légère augmentation des décès par surdose, et en Alaska, Washington, Nevada et Oregon, ils ont augmenté d’au moins 27 pour cent.

Les chiffres nationaux pour 2023 ne devraient pas être finalisés avant plusieurs mois.


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