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Les décès par surdose aux États-Unis ont diminué en 2023, pour la première fois depuis 2018

NEW YORK (AP) — Le nombre d’overdoses mortelles aux États-Unis a diminué l’année dernière, selon les Centers for Disease Control and Prevention. données posté mercredi.

Les responsables de l’agence ont noté que les données sont provisoires et pourraient changer après une analyse plus approfondie, mais qu’ils s’attendent toujours à une baisse lorsque les chiffres définitifs seront connus. Ce ne serait que la deuxième baisse annuelle depuis le début de l’actuelle épidémie nationale de décès dus à la drogue, il y a plus de trois décennies.

Les experts ont réagi avec prudence. L’un d’entre eux a décrit la baisse comme étant relativement faible et a déclaré qu’il fallait la considérer davantage comme faisant partie d’une stabilisation que d’une diminution. Un autre a noté que la dernière fois qu’une baisse s’est produite – en 2018 – les décès dus à la drogue ont explosé dans les années qui ont suivi.

« Tout déclin est encourageant », a déclaré Brandon Marshall, chercheur à l’Université Brown qui étudie les tendances en matière d’overdose. « Mais je pense qu’il est certainement prématuré de se réjouir ou de tirer des conclusions à grande échelle sur la direction que nous pourrions prendre à long terme avec cette crise. »

Il est également trop tôt pour savoir ce qui a provoqué ce déclin, ont déclaré Marshall et d’autres experts. Les explications pourraient inclure des changements dans l’approvisionnement en drogues, l’expansion de la prévention des surdoses et du traitement de la toxicomanie, et la sombre possibilité que l’épidémie ait tué tellement de personnes qu’il y ait désormais fondamentalement moins de personnes à tuer.

Le Dr Deb Houry, médecin-chef du CDC, a qualifié cette baisse de « nouvelle encourageante » et a salué les efforts visant à réduire ce décompte, mais elle a noté « qu’il y a encore des familles et des amis qui perdent leurs proches à cause d’overdoses de drogue dans des proportions stupéfiantes ».

Environ 107 500 personnes sont mortes d’overdoses aux États-Unis l’année dernière, y compris des citoyens américains et des non-citoyens qui se trouvaient dans le pays au moment de leur décès, a estimé le CDC. Cela représente une baisse de 3 % par rapport à 2022, où il y avait eu environ 111 000 décès de ce type, a indiqué l’agence.

L’épidémie d’overdoses de drogues, qui a tué plus d’un million de personnes depuis 1999, a eu de nombreuses répercussions. Par exemple, un étude publié la semaine dernière dans JAMA Psychiatry, on estime que plus de 321 000 enfants américains ont perdu un parent à cause d’une surdose mortelle de drogue entre 2011 et 2021.

« Ces enfants ont besoin de soutien » et courent eux-mêmes un risque plus élevé de troubles de santé mentale et de toxicomanie, a déclaré le Dr Nora Volkow, directrice de l’Institut national sur l’abus des drogues, qui a contribué à diriger l’étude. « Il ne s’agit pas seulement de la perte d’une personne. Il y a aussi les implications que la perte a pour la famille laissée derrière.

Les analgésiques sur ordonnance étaient autrefois à l’origine de l’épidémie d’overdose dans le pays, mais ils ont été supplantés il y a des années par l’héroïne et plus récemment par le fentanyl illégal. Cet opioïde dangereusement puissant a été développé pour traiter la douleur intense causée par des maladies comme le cancer, mais il est de plus en plus mélangé à d’autres drogues dans l’approvisionnement en drogues illicites.

Pendant des années, le fentanyl a été fréquemment injecté, mais il est de plus en plus fumé ou mélangé à des pilules contrefaites.

UN étude publié la semaine dernière, a révélé que les saisies de pilules contenant du fentanyl par les forces de l’ordre augmentent considérablement, passant de 44 millions en 2022 à plus de 115 millions l’année dernière.

Il est possible que les saisies indiquent que l’offre globale de pilules contenant du fentanyl augmente rapidement, mais pas nécessairement que la police réduise l’offre de drogues illicites, a déclaré l’un des auteurs du journal, le Dr Daniel Ciccarone de l’Université de Californie à San Francisco. .

Il a souligné que la baisse des surdoses n’était pas uniforme. Tous les États de la moitié est des États-Unis, sauf deux, ont connu une baisse, mais la plupart des États de l’ouest ont connu une augmentation. L’Alaska, l’État de Washington et l’Oregon ont chacun enregistré une augmentation de 27 %.

La raison? De nombreux États de l’Est sont confrontés au fentanyl depuis environ une décennie, tandis que les États de l’Ouest sont touchés plus récemment, a déclaré Ciccarone.

Néanmoins, certains chercheurs affirment qu’il y a des raisons d’être optimiste. Il est possible que fumer du fentanyl ne soit pas aussi mortel que son injection, mais les scientifiques étudient encore cette question.

Entre-temps, davantage d’argent est disponible pour traiter la dépendance et prévenir les surdoses, grâce au financement du gouvernement et également grâce à des accords juridiques avec les fabricants de médicaments, les grossistes et les pharmacies, a noté Ciccarone.

« J’espère que 2023 marquera le début d’un tournant », a-t-il déclaré.

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La rédactrice médicale de l’AP, Carla K. Johnson, a contribué à ce rapport.

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Le département de santé et des sciences d’Associated Press reçoit le soutien du groupe des médias scientifiques et éducatifs de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.




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