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Les décès de prostates ont atteint un record de 12 000 personnes après avoir augmenté de plus d'un quart en moins de 20 ans – tandis que le nombre de cancers du sein a baissé de 1 600 au cours de la même période

  • Le vieillissement de la population est la principale raison pour laquelle les hommes âgés sont plus susceptibles de développer une maladie
  • Les retards dans le diagnostic du cancer de la prostate signifient qu'il est repéré quand il est trop tard
  • D'ici 2030, le cancer de la prostate devrait être le plus souvent diagnostiqué au Royaume-Uni

Les décès par cancer de la prostate ont dépassé 12 000 par an pour la première fois.

Le bilan a augmenté de plus d'un quart en moins de 20 ans, selon les chiffres officiels.

En revanche, le nombre de décès annuels dus au cancer du sein a diminué de près de 1600 entre 1999 et 2017, passant de 12 947 à 11 371. Le nombre annuel de décès dus à la prostate a augmenté de près de 2 600 au cours de la même période, passant de 9 460 à 12 031, soit une augmentation de 27%.

Notre population vieillissante est la principale raison, les hommes plus âgés étant plus susceptibles de développer la maladie. Cependant, le nombre de patients diagnostiqués avec un cancer du sein a également augmenté – mais le nombre de décès a diminué.

Les décès de prostates atteignent un record de 12 000 personnes après avoir grimpé de plus d'un quart en moins de 20 ans

Le graphique ci-dessus montre la différence entre les taux de cancer du sein et de cancer de la prostate au Royaume-Uni

Les experts disent que les retards dans le diagnostic du cancer de la prostate signifient que, pour des milliers d'hommes, la maladie n'est détectée que lorsqu'il est trop tard pour agir. Seulement 47% des cas sont diagnostiqués avant que le cancer ne se propage à l'extérieur de la prostate – le stade auquel il est plus facile de les traiter. L'objectif du gouvernement est de 75%.

Un autre problème est le manque de sensibilisation, les hommes étant beaucoup plus susceptibles d'ignorer les symptômes que les femmes. Cependant, un problème plus fondamental est le dépistage. Les tests de dépistage du cancer du sein sont de routine, les femmes d'âge moyen étant invitées à passer des examens tous les trois ans. En revanche, les tests de dépistage du cancer de la prostate sont notoirement inexacts.

Les progrès de l'IRM sont très prometteurs, mais ces tests coûtent cher et sont toujours en cours d'essai. Pour l'instant, les hommes se retrouvent avec le test sanguin PSA. Ceci est loin d'être précis et peut conduire à une biopsie douloureuse qui peut également être peu fiable.

"Je n'en avais jamais entendu parler avant mon diagnostic"

Brian Harrison n'a été diagnostiqué d'un cancer de la prostate qu'après avoir discuté avec son pharmacien alors qu'il attendait une ordonnance.

"J'ai dit que j'allais bien, rien à redire … juste que je me levais beaucoup la nuit pour aller aux toilettes", se souvient le grand-père de 69 ans.

Le pharmacien a reconnu cela comme un signe d'avertissement et a suggéré que M. Harrison devrait subir un test sanguin.

Les décès de prostates atteignent un record de 12 000 personnes après avoir grimpé de plus d'un quart en moins de 20 ans

Brian Harrison est représenté ci-dessus avec son chien

Heureusement, après 37 séances de radiothérapie, le travailleur aéroportuaire à la retraite est toujours là pour profiter de la vie avec sa femme Joanna à Birmingham.

«Je n'avais même jamais entendu parler du cancer de la prostate», a-t-il déclaré. "Maintenant, je veux faire passer le mot – les hommes doivent être vérifiés."

Angela Culhane, directrice générale de Prostate Cancer UK – qui a compilé les chiffres du nombre de décès annuels à partir des bases de données gouvernementales – a déclaré: «D'ici 2030, le cancer de la prostate devrait être le plus souvent diagnostiqué de tous les cancers au Royaume-Uni. Avant d'en arriver là, nous devons veiller à ce que le plus grand nombre possible de ces hommes se fassent détecter leur cancer de la prostate tôt et soient traités avec succès.

"Le fait que les décès dus à la maladie atteignent toujours des niveaux record constitue un rappel brutal du travail qui reste à faire."

Le Daily Mail fait campagne depuis plus de 20 ans pour améliorer les traitements et le diagnostic du cancer de la prostate. Chaque année, près de 48 000 hommes reçoivent un diagnostic de la maladie au Royaume-Uni. En 2018, le gouvernement a promis 75 millions de livres sterling supplémentaires pour la recherche, rapidement suivis d'un autre financement de 10 millions de livres sterling du NHS.

La sensibilisation a également augmenté. Après que le Mail a relancé sa campagne en 2018, des célébrités, dont le diffuseur Bill Turnbull et Stephen Fry, ont rendu public leurs propres diagnostics.

M. Turnbull a déclaré: «Depuis que je suis rendu public avec ma maladie, j’ai eu l’occasion de rencontrer tant de personnes brillantes qui font leur part pour lutter contre le cancer de la prostate.

«Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Nous devons maintenir l’élan jusqu’à ce que le cancer de la prostate ne soit plus un danger pour des milliers d’hommes chaque année. »

Un porte-parole du NHS a déclaré: «Le taux de survie au cancer de la prostate atteint désormais un niveau record de 86%, malgré le fait que le NHS traite d'une population vieillissante et d'une augmentation du nombre de personnes diagnostiquées.

"Certains des derniers développements en matière d'IRM pour le diagnostic du cancer de la prostate sont déjà déployés dans le cadre des ambitions [des services de santé] pour détecter les trois quarts de tous les cancers à un stade plus précoce, lorsqu'ils sont plus faciles à traiter."

QU'EST-CE QUE LE CANCER DE LA PROSTATE?

Combien de personnes tue-t-elle?

Le cancer de la prostate est devenu pour la première fois un tueur plus important que le cancer du sein, ont révélé les statistiques officielles l'année dernière.

Plus de 11 800 hommes par an – soit un toutes les 45 minutes – sont désormais tués par la maladie en Grande-Bretagne, contre environ 11 400 femmes décédées d'un cancer du sein.

Cela signifie que le cancer de la prostate n'est derrière que les poumons et les intestins en termes de nombre de personnes qu'il tue en Grande-Bretagne. Aux États-Unis, la maladie tue 26 000 personnes chaque année.

Malgré cela, il reçoit moins de la moitié du financement de la recherche sur le cancer du sein – tandis que les traitements de la maladie accusent un retard d'au moins une décennie.

À quelle vitesse se développe-t-il?

Le cancer de la prostate se développe généralement lentement, donc il peut n'y avoir aucun signe que quelqu'un l'a depuis de nombreuses années, selon le NHS.

Si le cancer est à un stade précoce et ne provoque pas de symptômes, une politique d '«attente vigilante» ou de «surveillance active» peut être adoptée.

Certains patients peuvent être guéris si la maladie est traitée à un stade précoce.

Mais s'il est diagnostiqué à un stade ultérieur, lorsqu'il s'est propagé, il devient terminal et le traitement consiste à soulager les symptômes.

Des milliers d'hommes sont repoussés à la recherche d'un diagnostic en raison des effets secondaires connus du traitement, y compris la dysfonction érectile.

Tests et traitements

Les tests de dépistage du cancer de la prostate sont aléatoires, avec des outils précis qui commencent à peine à émerger.

Il n'y a pas de programme national de dépistage de la prostate car pendant des années les tests ont été trop inexacts.

Les médecins ont du mal à faire la distinction entre les tumeurs agressives et les tumeurs moins graves, ce qui rend difficile de décider du traitement.

Les hommes de plus de 50 ans sont éligibles pour un test sanguin «PSA» qui donne aux médecins une idée approximative du risque ou non d'un patient.

Mais ce n'est pas fiable. Les patients qui obtiennent un résultat positif reçoivent généralement une biopsie qui n'est pas non plus infaillible.

Les scientifiques ne savent pas quelles sont les causes du cancer de la prostate, mais l'âge, l'obésité et le manque d'exercice sont des risques connus.

Toute personne ayant des inquiétudes peut parler aux infirmières spécialisées de Prostate Cancer UK au 0800 074 8383 ou visiter prostatecanceruk.org

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