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BRUXELLES (Reuters) – Lorsque la France a fermé le bidonville de Calais connu sous le nom de Jungle en 2016, les migrants qui cherchaient une entrée en Grande-Bretagne ont été forcés de rechercher un passage moins sûr sur la côte belge – l'itinéraire emprunté par un camion dans lequel 39 corps ont été retrouvés cette semaine.

Les décès de camions soulignent le changement de route des migrants en direction du Royaume-Uni après la fermeture du camp Jungle

Une banderole est apparue dans le port de Zeebrugge après que la police britannique a retrouvé les corps dans un conteneur de camion à Grays, dans l'Essex, à Zeebrugge, en Belgique, le 24 octobre 2019. REUTERS / Francois Lenoir

Les procureurs fédéraux belges, qui traitent des affaires de terrorisme et de criminalité organisée, ont déclaré jeudi avoir ouvert une enquête sur ce transport meurtrier. Les premières découvertes ont montré que le camion avait transité par le port de fret belge de Zeebrugge, d'où il avait traversé un ferry pour se rendre en Grande-Bretagne.

Les victimes – 31 hommes et huit femmes, tous supposés être des ressortissants chinois – ont été retrouvées dans un camion frigorifique dans une zone industrielle à 20 milles (32 km) à l'est de Londres. Le chauffeur a été arrêté pour meurtre.

Les procureurs belges ont déclaré qu'ils cherchaient à déterminer quand et où les victimes seraient chargées dans le conteneur. La police régionale britannique a déclaré qu'un cas de trafic d'êtres humains était suspecté.

Ce n'était pas le premier transport de migrants fatal acheminé par Zeebrugge – un conteneur contenant les corps de 58 Chinois retrouvés à l'intérieur du port anglais de Douvres en 2000 venait également du port belge.

Toutefois, ces dernières années, les efforts des migrants pour atteindre la Grande-Bretagne étaient axés sur le port français de Calais – reliant Douvres à l’autre côté de la Manche – offrant des services de ferry plus de 1 heure et un tunnel sous-marin au passage le plus court vers le Royaume-Uni.

La communauté migrante de Calais compte désormais environ 6 000 personnes, dont la plupart dans un bidonville surnommé la jungle, à l'extérieur de Calais, jusqu'à ce que les autorités françaises l'aient vidée en octobre 2016, affirmant qu'il s'agissait d'un danger pour la sécurité et la santé.

À la dérive et chassés de Calais par la fermeture de la Jungle, de nombreux migrants à la recherche du prochain point de passage le plus proche se dirigent vers le nord de la Belgique, a déclaré Stef Janssens au centre fédéral de la migration de ce pays.

CURSEURS MIGRANTS

"La liaison entre Calais et la Grande-Bretagne a été modifiée en direction de la Grande-Bretagne, sur l'autoroute E40 de Belgique", a-t-il expliqué.

À l'inverse de Calais, Zeebrugge traite en grande partie des marchandises avec beaucoup moins de voyageurs d'agrément.

Les chiens et les scanners thermiques sont utilisés pour détecter les passagers clandestins bien qu'ils ne soient pas toujours repérés dans des conteneurs réfrigérés et scellés comme celui dans lequel les 39 corps ont été découverts cette semaine.

En 2014, un migrant afghan a été retrouvé mort dans un conteneur arrivé dans le port britannique de Tilbury, avec 34 personnes qui avaient survécu. Cela aussi avait traversé Zeebrugge, mais à une époque où le scanner ne fonctionnait pas.

«S'ils devaient ouvrir chaque conteneur ou chaque camion … il y aurait des camions (en file d'attente) d'ici à Bruxelles. Chaque jour, 4 000 camions arrivent dans ce port », a déclaré à Reuters Dirk de Fauw, maire de la ville de Bruges et président de Zeebrugge, ville voisine.

Les passeurs sont toujours sur l'autoroute E40, a précisé M. Janssens, mais dans leur recherche de points de contrôle et de sécurité portuaires plus faibles, ils s'étaient dirigés encore plus au nord ces deux dernières années.

"Cela a également été transféré à Anvers et à des ports tels que Hook of Holland aux Pays-Bas, car ces ports sont moins utilisés et soumis à moins de contrôles", a déclaré Janssens.

Le trafic de migrants est une activité lucrative, a-t-il déclaré, les migrants accusés pouvant aller jusqu'à 6 000 euros pour un passage «garanti» en Grande-Bretagne.

L’Organisation internationale pour les migrations (OIM), dont le siège est à Genève, a déclaré avoir constaté une tendance au cours de l’année écoulée à l’augmentation du nombre de migrants tentant également de se rendre en Grande-Bretagne par petits bateaux. Il y a eu cinq noyades dans la Manche cette année.

Les 39 décès de cette semaine ont porté le nombre total de décès parmi les migrants qui traversent le continent européen à 97, contre 92 au même moment en 2018.

(1 $ = 0,8969 euros)

Reportage de Philip Blenkinsop et Marine Strauss; Édité par Mark Heinrich

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Source

Heliabrine Monaco

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