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Les décès augmentent et l’eau est rationnée alors que l’Inde fait face à une chaleur record

NEW DELHI — Les autorités indiennes sont aux prises avec une augmentation des décès, des pénuries d’eau et des incendies de forêt alors qu’une vague de chaleur continue de s’abattre sur le nord de l’Inde quelques jours après que les observateurs à New Delhi ont enregistré des températures de 126 degrés (52 Celsius), un niveau record.

La capitale indienne a signalé le décès d’un travailleur migrant de 40 ans – le premier décès de l’année lié à la chaleur dans la ville – quelques heures après qu’une station météorologique ait enregistré mercredi une température historique. (Les autorités indiennes affirment qu’elles sont toujours en train de vérifier la lecture du capteur.) Depuis lors, les rapports de maladies et de décès liés à la chaleur ont augmenté à travers le pays alors que les températures diurnes continuent de osciller autour de 120 degrés et que les nuits restent supérieures à 90 degrés.

Dans les Etats orientaux du Bihar et de l’Odisha, 24 personnes sont mortes jeudi, dont trois responsables électoraux et un policier qui se sont effondrés sous le soleil de midi, a rapporté le Times of India, citant des responsables de l’Etat. Dans l’État désertique du Rajasthan, 55 décès liés à la chaleur ont été signalés au cours des sept derniers jours. Jeudi soir, en seulement deux heures, 103 patients se plaignant d’un coup de chaleur ont été admis à l’hôpital Sadar d’Aurangabad, a déclaré le chirurgien RB Shrivastav au Post par téléphone. Cinq étaient morts au matin.

Le département météorologique indien a déclaré que la forte chaleur s’atténuerait progressivement à Delhi et dans les États voisins à partir de samedi, mais que des « poches » de chaleur pourraient persister.

Les vagues de chaleur en Inde sont attribuées à une combinaison de conditions météorologiques à court terme et de tendances au réchauffement à long terme alimentées par le changement climatique d’origine humaine. Les habitants de la capitale tentaculaire de l’Inde sont souvent particulièrement touchés, car la densité des bâtiments, des routes, des voitures et des climatiseurs contribue à la chaleur urbaine, selon les experts.

Au cours de la semaine dernière, les experts climatiques ont averti que les températures exténuantes ont non seulement mis à l’épreuve les limites de la physiologie humaine, mais présentent également d’autres dangers environnementaux.

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Dans l’Himalaya, une forêt près de la ville de Shimla a pris feu cette semaine. Dans les villes, les habitations aussi : mercredi, jour le plus chaud, les pompiers de Delhi ont reçu 183 appels liés à des incendies, un record pour l’année, a déclaré le chef des pompiers Atul Garg. D’autres pompiers ont averti les résidents de ne pas laisser les climatiseurs être surchargés et provoquer des incendies.

Outre la demande en électricité, les responsables de Delhi ont également averti que l’approvisionnement en eau de la ville était tombé à des niveaux de crise en raison de la hausse de la consommation et de la réduction du débit de la rivière Yamuna – une situation qui reflète la pénurie d’eau à laquelle est confrontée la mégapole du sud de Bangalore.

Cette semaine, les autorités de Delhi ont institué une nouvelle amende de 2 000 roupies (24 dollars) pour gaspillage d’eau potable. Dans les quartiers de la ville qui n’ont pas d’eau courante, les camions-citernes livrant de l’eau n’arriveront qu’une fois par jour au lieu de deux, ont annoncé les administrateurs de la ville, alors même que les chaînes de télévision diffusaient cette semaine des images de personnes vivant dans des bidonvilles urbains faisant la queue pendant des heures et ramassant de l’eau. camions.

Lors d’une conférence de presse, le ministre de l’Eau de Delhi, qui porte le seul nom d’Atishi, a réprimandé les riches habitants pour avoir lavé leurs voitures avec des tuyaux et a exhorté tous les habitants à coopérer en cette période de crise.

«Je veux faire appel aux habitants de Delhi», a-t-elle déclaré. « En ce moment, Delhi est confrontée à une situation d’urgence en raison de la canicule. »


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