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Un incendie de forêt majeur qui a détruit 480 acres de bois protégé et tué des centaines de créatures a été provoqué par des excursionnistes qui allumaient un barbecue, a-t-il été révélé aujourd'hui.

Les enquêteurs sur les incendies ont trouvé les restes de deux barbecues jetables au milieu du paysage noirci de la forêt Wareham dans le Dorset.

Ils disent que ces éléments jetés sont les plus susceptibles d'avoir enflammé accidentellement la forêt sèche et l'amande qui est un site d'intérêt scientifique spécial et l'un des plus importants au Royaume-Uni pour les reptiles rares.

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Les pompiers ont découvert deux barbecues jetables jetés sur les lieux d'un incendie majeur à Wareham Forest dans le Dorset

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

L'incendie a détruit 480 acres de forêt protégée et tué des milliers de créatures après s'être déclaré lundi

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

À son apogée, plus de 150 pompiers ont participé à l'effort de lutte contre l'incendie en 48 heures

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Une immense zone de la zone d'intérêt scientifique a été détruite après que les excursionnistes aient laissé leur barbecue

L'incendie a éclaté lundi midi en raison d'une «activité sociale» dans la forêt.

Les flammes ont été rapidement attisées par une forte brise et se sont rapidement propagées à travers la forêt. C'était si féroce qu'à un moment donné, il a sauté par-dessus une voie publique.

Plus de 150 pompiers ont passé deux jours à lutter contre l'incendie et ont été sur les lieux toute la semaine pour atténuer les points chauds.

En plus de la destruction de vastes landes qui constituent un habitat important pour la faune, des milliers de reptiles, dont des couleuvres, des additionneurs, des lézards et des vers lents, ont été tués dans l'incendie.

Un porte-parole de Dorset Fire and Rescue a déclaré: “ À la suite d'une enquête sur un incendie, nous pensons maintenant que la cause de cet incendie est accidentelle, en raison de l'activité sociale dans la forêt.

"Bien que nous ne puissions pas identifier la cause exacte, nous avons trouvé des preuves de multiples barbecues jetables, feux de camp et bouteilles en verre."

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Les pompiers restent sur les lieux en atténuant les points chauds pour éviter que l'incendie ne se rallume

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Ce lézard de sable – l'un des plus rares du Royaume-Uni – a réussi à survivre à l'enfer qui a fait rage pendant deux jours

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La police du Dorset a ouvert une enquête sur l'incendie mais a déterminé qu'il avait été causé par un accident

Le commandant de l'incident Seth Why a ajouté: «Le grand public n'a pas le droit d'accéder à cette zone. Les gens ne devraient pas utiliser de barbecues jetables à la campagne.

La police du Dorset a depuis clôturé une enquête criminelle qu'elle a ouverte depuis qu'il a été établi que la cause était accidentelle.

La forêt Wareham fait partie d'une vaste zone de landes et est reconnue internationalement pour les habitats et la faune rares qui y vivent, y compris les oiseaux comme l'engoulevent et la fauvette de Dartford et toutes les espèces de reptiles du Royaume-Uni, y compris le rare serpent lisse et le lézard de sable.

Les experts de la faune ont déclaré que l'incendie n'aurait pas pu se produire à un moment pire, car tous les oiseaux nicheurs auraient dû abandonner leurs œufs ou leurs jeunes pour échapper au feu.

Plusieurs organismes de bienfaisance et organisations ont contribué à la mission de nettoyage et de sauvetage, notamment le Amphibian and Reptile Conservation Trust (ARC).

Un porte-parole de l'ARC a déclaré avoir sauvé environ 40 lézards communs, 15 lézards de sable et deux crapauds communs.

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Les pompiers ont trouvé des bouteilles en verre ainsi que des barbecues sur les lieux. Une bouteille en verre peut concentrer les rayons du soleil sur de l'herbe sèche et amorcer un incendie qui se propagerait rapidement

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Forestry England, qui gère la forêt de Wareham, a déclaré que la restauration de l'habitat pourrait prendre 30 ans

Mais il a ajouté: «Dans l'ensemble, il y avait très peu d'activité des reptiles. Les reptiles ne peuvent généralement pas échapper au feu, ils tentent de le dépasser ou de se rendre sous terre, mais la plupart d'entre eux asphyxieraient.

«L'incendie lui-même est toujours ouvert et il y a plusieurs points chauds et de petites poussées. En l'absence de prévisions de pluie importantes et de vents susceptibles de se relever aujourd'hui et demain, la situation n'est en aucun cas terminée.

«Pour cette raison, les efforts de sauvetage des reptiles continueront d'être à une échelle relativement petite.

«Il y a les six espèces de reptiles britanniques à Wareham Forest ainsi que toutes les espèces d'oiseaux protégées.

“ Cela va certainement avoir un impact extrêmement dévastateur pour la faune, cela ne pourrait pas être pire.

«Nous pensons que c'est le plus grand incendie du Dorset depuis 30 ans.»

Forestry England, qui gère la forêt de Wareham, a déclaré que la restauration de l'habitat pourrait prendre encore 30 ans.

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Le garde forestier Mark Warner a déclaré: “ Beaucoup d'animaux ont survécu et ont pu pénétrer profondément dans la végétation et éviter l'incendie. Mais ils arrivent maintenant sur un paysage lunaire complètement noir et ils seront rapidement pris par les prédateurs, il est donc vital que nous y pénétrions et que nous puissions déplacer ces animaux.

Le garde forestier Mark Warner a déclaré: “ Beaucoup d'animaux ont survécu et ont pu pénétrer profondément dans la végétation et éviter l'incendie.

“ Mais ils arrivent maintenant dans un paysage lunaire complètement noir et ils seront rapidement capturés par les prédateurs, il est donc essentiel que nous y pénétrions et que nous puissions déplacer ces animaux.

«La forêt Wareham est probablement l'un des sites les plus importants du Royaume-Uni pour les rares reptiles britanniques.

«Il se rétablira, mais il est long à venir. Pour revenir à la position dans laquelle nous nous trouvions avant l'incendie, nous parlons de 30 ans de façon réaliste.

«Mais nous verrons des améliorations d'ici un an. Avec seulement une partie de l'habitat enlevé, nous avons perdu des animaux mais nous avons la possibilité pour d'autres animaux de se déplacer dans la région.

Ils exhortent le public à rester loin de la forêt de Wareham car les points chauds sont toujours atténués.

Et ont également averti les personnes visitant les bois de ne pas utiliser le feu d'aucune sorte.

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Graham Nottage, Dorset Forester pour Forestry England, a déclaré: «L'incendie dévastateur de Wareham Forest cette semaine a montré à quel point le risque d'incendie est élevé en ce moment. Nous avons besoin de l'aide du public pour protéger nos forêts »

Graham Nottage, Dorset Forester pour Forestry England, a déclaré: «L'incendie dévastateur de Wareham Forest cette semaine a montré à quel point le risque d'incendie est élevé en ce moment.

«Nous avons besoin de l'aide du public pour protéger nos forêts.

«Si les gens envisagent de visiter une forêt voisine, ils ne devraient pas utiliser le feu d'aucune sorte, y compris les barbecues jetables ou portables, et éteindre les cigarettes en toute sécurité.

Les pompiers ont reçu une autre alerte de feu de forêt orange – ce qui signifie qu'il y a un risque accru d'incendies de forêt avec les vents secs, la faible humidité et la végétation sèche des landes – pour le week-end férié.

Et une pétition en ligne a depuis été lancée appelant à l'interdiction des barbecues jetables dans le comté, qui regorge de landes importantes.

Les daytrippers ont provoqué des incendies de forêt dévastateurs en utilisant des barbecues jetables

Les personnes qui sortent ce week-end ont été mises en garde contre l’allumage de feux ou l’utilisation de barbecues jetables en raison de la menace posée par le feu