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PORT-AU-PRINCE (Reuters) – Ousline Georges, 22 ans, commençait à prendre le cyclisme au sérieux il y a un an. Elle se méfiait des nombreux obstacles auxquels elle serait confrontée, tels que le coût prohibitif d'un vélo décent et les mauvaises routes dans son pays, Haïti , le plus pauvre des Amériques.

Les cyclistes haïtiens bravent les manifestations et les mauvaises routes sont en course pour l'or

Des membres de l'équipe cycliste nationale d'Haïti parcourent une route lors d'une séance d'entraînement près de Baud, en Bretagne, le 5 octobre 2019. L'équipe s'est réunie en France dans le cadre d'un nouveau programme créé par l'Union cycliste internationale pour promouvoir le sport dans les petites villes. , pays en voie de développement. Dans le cadre de ce programme, les cyclistes haïtiens ont reçu un entraîneur français, Yann Dejan, de l'équipement et un mois d'entraînement en Bretagne, en France, pour se préparer au Championnat de cyclisme sur route des Caraïbes. REUTERS / Gonzalo Fuentes

Le week-end dernier, elle est devenue la première Haïtienne à remporter une médaille au Championnat de cyclisme sur route des Caraïbes, grâce à un nouveau programme créé par l'Union cycliste internationale (UCI) qui encourage le sport dans les petits pays en développement.

«J'étais vraiment ému», a déclaré Georges, étudiant et mère d'un garçon de quatre ans. "Quand j'ai vu les autres pleurer sur ma victoire, j'ai pleuré aussi."

Le cyclisme n’est pas un sport facile à pratiquer en Haïti, un pays dévasté par la pauvreté, les catastrophes naturelles et l’instabilité politique.

Les bicyclettes et une bonne alimentation sont trop chères pour la plupart des gens et peu de routes se prêtent à l'entraînement, étant donné les dégâts causés par le séisme de 2010 et le peu d'argent disponible pour construire des infrastructures.

Les principales artères du pays, encombrées de camions et de bus, ainsi que les barrages routiers mis en place dans le cadre des manifestations antigouvernementales qui paralysent le pays depuis des mois, ont rendu le pays encore plus dangereux pour les cyclistes.

Ces manifestations, contre la corruption et les inégalités, ont empêché Haïti d’organiser le titre de champion de plus de 20 pays cette année, comme prévu à l’origine, ce qui aurait donné au pays un élan économique et moral.

Au lieu de cela, la course – située un peu en dessous du Championnat panaméricain, où les cyclistes peuvent se qualifier pour les Jeux olympiques, a été transférée à Cuba, son voisin.

Étant donné le piètre bilan des cyclistes haïtiens, ils ne peuvent pas obtenir de parrainage.

Cependant, il semble que le changement est en cours. Au Championnat de cyclisme sur route des Caraïbes tenu le 3 novembre à La Havane, l’équipe nationale haïtienne a réalisé sa meilleure performance de tous les temps.

Dans le cadre de ce programme, les cyclistes haïtiens ont reçu un équipement et un entraîneur français, Yann Dejan, ainsi qu’un mois d’entraînement en Bretagne, en France. Dejan a également créé une équipe nationale féminine pour compléter l’équipe masculine.

De ce fait, certains cyclistes d’Haïti ont terminé le circuit pour la première fois de leur vie. Selon Dejan, ils avaient toujours été éliminés avant d'arriver à la fin car ils étaient trop en retard sur le peloton.

Georges a remporté la médaille de bronze dans la catégorie des moins de 23 ans. Elle pense qu'elle aurait pu remporter l'or si elle avait eu l'entraînement complet initialement prévu.

Les retards administratifs liés aux visas et autres difficultés dues au désarroi général en Haïti ont permis de réduire la formation de cinq mois à deux mois pour les hommes et un pour les femmes, selon Dejan.

"J'espère aller plus loin dans le cyclisme, je souhaite que la Fédération haïtienne et le ministère des Sports nous maintiennent dans l'entraînement", a déclaré Georges.

Le cyclisme est encore très répandu en Haïti; la Fédération haïtienne de cyclisme (FHC) compte désormais 360 cyclistes. Le football est le sport le plus populaire sur l'île et la discipline dans laquelle les Haïtiens ont brillé le plus au niveau international à ce jour.

Mais Dejan estime que les Haïtiens ont prouvé qu’ils avaient les qualités physiques et le talent pour rayonner avec la formation et le soutien appropriés. Et une fois qu’ils brillent, ils peuvent obtenir des parrainages.

L’UCI continuera à soutenir le cyclisme haïtien pour le moment, a-t-il déclaré. Il espère par exemple distribuer des vélos dans les écoles et les clubs de jeunes, une fois que la situation politique se sera calmée.

Les cyclistes haïtiens bravent les manifestations et les mauvaises routes sont en course pour l'or
Diaporama (33 Images)

Dejan, qui a formé des cyclistes du monde entier, a déclaré que les tournois cyclistes s'étaient révélés très populaires dans les pays pauvres, car ils offraient un spectacle en plein air gratuit. Haïti a demandé à accueillir les Championnats des Caraïbes en 2021, a-t-il déclaré.

"Le vélo pourrait être un moyen de redonner le sourire aux Haïtiens", a-t-il déclaré.

Voir le reportage photo ici – ici

Reportage de Andres Martinez Casares et André Paultre en Haïti, Alexandre Meneghini et Sarah Marsh à La Havane, Gonzalo Fuentes en Bretagne, France; Édité par Diane Craft

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