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Le rôle des fibres musculaires esquissé pour la première fois par Léonard de Vinci est crucial pour comprendre qui est le plus à risque d’insuffisance cardiaque, ont révélé des chercheurs de l’Imperial College de Londres.

Les scientifiques ont montré comment un maillage complexe de fibres musculaires qui tapissent la surface interne du cœur joue un rôle vital dans sa fonction en augmentant l’efficacité du flux sanguin à travers l’organe.

Les chercheurs, dirigés par le Medical Research Council (MRC) London Institute of Medical Sciences, basé à l’Imperial College de Londres, disent être les premiers à le montrer.

Ils espèrent que les résultats, publiés dans la revue Nature, pourraient aider à identifier les personnes les plus à risque d’insuffisance cardiaque.

Les résultats pourraient également éclairer la recherche sur de nouveaux traitements pour la maladie, qui est l’une des principales causes de décès dans le monde, et affecte actuellement environ 920 000 personnes au Royaume-Uni.

Le chef de l’étude, le Dr Declan O’Regan, du MRC London Institute of Medical Sciences, a déclaré: «Léonard de Vinci a dessiné ces muscles complexes à l’intérieur du cœur il y a un demi-millénaire, et ce n’est que maintenant que nous commençons à comprendre à quel point ils sont importants. à la santé humaine.

«Da Vinci a également été intrigué par le lien entre les mathématiques et la nature, il est donc normal que nous ayons découvert que les motifs fractals du cœur sont si importants pour sa fonction.

« Ce travail offre une nouvelle direction passionnante pour comprendre le cœur et montre le potentiel de rassembler des idées en mathématiques et en biologie avec la recherche médicale. »

Les résultats montrent comment ces muscles, appelés trabécules, forment un motif géométrique répétitif connu sous le nom de fractale, qui est visible dans d’autres structures comme les arbres et les flocons de neige.

Au 16ème siècle, da Vinci a été le premier à esquisser les muscles, spéculant qu’ils réchauffent le sang lorsqu’il coule dans le cœur. Cependant, leur véritable importance n’a pas été reconnue jusqu’à présent.

Selon la recherche, le maillage complexe de fibres musculaires qui recouvrent la surface interne des cavités cardiaques est essentiel aux performances de l’organe.

Cela suggère que ces fibres permettent au sang de circuler plus efficacement à chaque battement de cœur, tout comme les fossettes d’une balle de golf l’aident à voyager plus loin dans l’air.

Les chercheurs ont également découvert six régions de l’ADN humain qui affectent le développement des modèles fractals dans les fibres musculaires.

Ils ont en outre découvert que deux de ces gènes régulent également la ramification des cellules nerveuses, ce qui suggère un mécanisme similaire à l’œuvre dans le cerveau en développement ainsi que dans le cœur.

Selon l’étude, les trabécules peuvent influencer le risque de maladie cardiaque.

En utilisant la génétique pour analyser les données de 50 000 patients, les scientifiques ont découvert que différents schémas fractals dans ces muscles affectaient le risque de développer une insuffisance cardiaque.

L’étude, financée par le Medical Research Council (MRC), avec le soutien supplémentaire de la British Heart Foundation et de Wellcome, a utilisé l’intelligence artificielle pour analyser 25 000 IRM du cœur de l’étude britannique Biobank.