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Le militant pro-démocratie Joshua Wong pose pour la presse tout en tenant un formulaire de nomination de candidat alors qu’il annonce son intention de se présenter aux élections générales du Conseil législatif à Hong Kong le 20 juillet 2020.

Anthony Wallace | AFP | Getty Images

Le Royaume-Uni a condamné la décision de Hong Kong de disqualifier les candidats pro-démocratie des prochaines élections au conseil législatif. D’autres critiques à travers le monde ont également fait part de leurs préoccupations concernant les prochains scrutins.

Cela intervient alors que les autorités ont annoncé jeudi qu’au moins 12 candidats pro-démocratie, y compris l’activiste de haut niveau Joshua Wong, ont été disqualifiés pour se présenter aux prochaines élections à Hong Kong. Le gouvernement de Hong Kong « n’exclut pas la possibilité » que davantage de candidats soient disqualifiés, a-t-il déclaré.

Les législateurs sortants Dennis Kwok et Alvin Yeung, ainsi que Lester Shum, un leader étudiant dans le soi-disant Mouvement des parapluies, ont également été empêchés de se présenter comme candidats aux élections du conseil législatif.

Hong Kong est une région administrative spéciale de la Chine et une ancienne colonie britannique qui a un système juridique et économique distinct de la Chine continentale et des droits électoraux limités.

Le gouvernement de Hong Kong a déclaré que les 12 candidats potentiels avaient été disqualifiés parce que leurs candidatures n’étaient « pas conformes aux exigences de l’ordonnance du Conseil législatif ».

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a critiqué cette décision.

« Je condamne la décision de disqualifier les candidats de l’opposition de se présenter aux élections du Conseil législatif de Hong Kong », a déclaré Raab dans un communiqué jeudi. « Il est clair qu’ils ont été disqualifiés en raison de leurs opinions politiques, portant atteinte à l’intégrité » d’un pays, deux systèmes « et aux droits et libertés garantis dans la déclaration commune et la loi fondamentale de Hong Kong. »

Hong Kong, une ancienne colonie britannique qui est revenue à la domination chinoise en 1997, est régie par la politique «un pays, deux systèmes». Ce cadre accorde au territoire un système économique et juridique largement séparé et permet à ceux qui y vivent des droits électoraux limités.

Les prochaines élections seront les premières à Hong Kong depuis l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale. Les responsables chinois ont déclaré que la loi visait à interdire la sécession, la subversion du pouvoir d’État, les activités terroristes et l’ingérence étrangère.

Mais les critiques craignent que cela puisse saper le principe « un pays, deux systèmes » qui était garanti par un traité signé par le Royaume-Uni et la Chine avant le transfert de souveraineté de Hong Kong, et censé rester en place jusqu’en 2047.

Les nominations pour l’élection se terminent vendredi. Le vote devrait avoir lieu début septembre, bien que les médias suggèrent qu’il pourrait être retardé en raison de la pandémie de coronavirus.

L’Alliance interparlementaire pour la Chine – une coalition de législateurs de divers pays dont l’Australie, le Canada et le Japon – a déclaré que les obstructions étaient « inacceptables ».

« La décision de disqualifier les candidats démocratiques et le report prévu de l’élection du Conseil législatif de septembre représentent des obstacles inacceptables au processus démocratique à Hong Kong et soulèvent de nouvelles inquiétudes concernant l’érosion des droits et libertés dans la ville », ont-ils déclaré dans un communiqué.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a exhorté Hong Kong à procéder aux élections comme prévu.

« Ils doivent être tenus. Le peuple de Hong Kong mérite que sa voix soit représentée par les élus qu’il choisit lors de ces élections », a déclaré Pompeo dans une émission de radio, selon une transcription officielle.

Plus de 600000 citoyens à la mi-juillet ont manifesté leur soutien aux jeunes nominés dans une primaire non officielle, selon Reuters.

Lors d’une conférence de presse vendredi, le militant pro-démocratie Wong a déclaré: « Pékin a organisé plusieurs actes pour empêcher le bloc d’opposition de prendre la majorité à la législature de Hong Kong ».

« M’interdire de me présenter aux élections ne mettrait pas fin à notre cause pour la démocratie, même si le gouvernement pourrait bientôt déclarer les aspirations démocratiques illégales en vertu de la nouvelle loi », a-t-il ajouté.

Jeudi, il a écrit sur Twitter que Pékin fait preuve d’un « mépris total » pour ce que veulent les citoyens de Hong Kong et annule le « dernier pilier de l’autonomie en voie de disparition » de la ville.